Regardez gratuitement la puissante vidéo «  Love is the Message, the Message is Death  » d’Arthur Jafa sur Smithsonian et d’autres sites Web

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À partir du vendredi, pendant 48 heures, cela va changer. Avec la bénédiction de Jafa, une coalition de 13 musées à travers le monde – y compris le Musée Hirshhorn, le Musée d’art américain Smithsonian et Glenstone – rend «L’amour est le message, le message est la mort» disponible gratuitement en streaming.

Jafa a travaillé avec Spike Lee et Stanley Kubrick. Il a réalisé ou co-réalisé des vidéos pour Jay-Z et Solange. Il a remporté le Lion d’or du meilleur artiste à la dernière Biennale de Venise.

«L’amour est le message», son œuvre la plus connue, est intuitive et expérientielle plutôt que cérébrale. Cela vous submerge. Ses images suscitent, en succession rapide, tant d’émotions contradictoires et qui se chevauchent que vous vous en éloignez battu, meurtri, euphorique, déconcerté. C’est comme aller à des funérailles à l’église, à une manifestation, à un match de la NBA et à un concert de James Brown le même jour.

Habituellement, la vidéo est lue sur un grand écran dans une galerie sombre. Parmi les premières choses que vous voyez, il y a un homme noir vêtu d’un t-shirt blanc parlant à une équipe de presse après une sorte d’urgence: «Je savais que quelque chose n’allait pas», dit-il, «quand une jolie petite fille blanche a rencontré bras. Quelque chose cloche ici. Cadeau mort. Un cadeau mort. »

C’est une ouverture explosive. Et en effet, dans les prochaines secondes, alors que «Ultralight Beam» entre en jeu, vous voyez des images du soleil brûlant et d’une foule extatique dansant à l’unisson avec des joueurs lors d’un match de basket. Après plusieurs autres brefs clips de personnes noires célébrant et dansant, vous êtes confronté aux images de 2015 de Walter Scott abattu alors qu’il fuyait Michael Slager, un policier blanc.

Ça continue comme ça, les images d’expériences noires alternant entre familier et obscur, brut et poli, fascinant et écœurant, athlétique et physiquement paralysé, récent et retiré dans le temps. Il y a beaucoup de chute et de danse. Beaucoup de joie, beaucoup de désespoir. Les correspondances deviennent de plus en plus riches, astucieuses et sophistiquées; les émotions de plus en plus intenses.

Une des principales raisons de cette intensité est la musique de West. Dans une interview avec l’écrivain, musicien et professeur Greg Tate (disponible sur le Hirshhorn’s site Internet), Jafa a expliqué qu’environ 85% des images du film avaient déjà été assemblées, avec l’aide de son éditeur Chris Mitchell, quand il a vu Kanye West, avec Chance the Rapper, The-Dream, Kelly Price, Kirk Franklin et un petite chorale gospel, interprétant «Ultralight Beam» dans «Saturday Night Live».

Jafa a appelé à juste titre la performance «fascinante», la chanson elle-même «incroyable». Il a décrit «Ultralight Beam» comme «la première innovation formelle de la musique gospel depuis probablement 50 ans, voire plus», et a comparé les innovations de West à la fusion de Ray Charles entre la musique gospel et le R&B pour créer de la soul.

«Ultralight Beam» est – plus que la plupart des chansons – un effort collectif qui capte l’énergie de diverses traditions et interprètes alors qu’il se rapproche hypnotiquement de son apogée. Jafa a comparé le rôle de West dans la chanson à celui d’un «curateur», permettant à d’autres talents de briller. Et comme il y avait tant de collaborateurs sur la piste elle-même, il avait presque l’impression de «prendre le relais et de prendre le relais», en disant: «D’accord, passons cette chose à une manifestation audiovisuelle plus complète.»

Et d’une certaine manière, c’est ce que ça fait.

L’une des questions soulevées par la vidéo est articulée, environ quatre minutes après, par l’actrice noire La puissance de Stenberg: « Que serait l’Amérique si nous aimions les Noirs autant que nous aimons la culture noire? »

Jafa, un grand fan de sport, a parlé dans des interviews de ce qu’il appelle la «potension noire»: «une tension inhérente entre la potentialité actualisée et non actualisée dans la communauté noire.»

Son film parle d’une tension dualiste signalée, de toute évidence, dans le titre. Mais ce n’est pas seulement le conflit entre l’amour et la haine; c’est entre l’énorme prestige, à certains égards inégalé, accordé à tant d’aspects de la culture noire (en particulier dans la musique et les sports, mais aussi dans la protestation et l’activisme) et les faits persistants de racisme, d’injustice et d’inégalité.

Jafa, 59 ans, vit à Ladera Heights, dans le comté de Los Angeles. Il a grandi dans le Mississippi, pendant de nombreuses années, faisant des allers-retours hebdomadaires entre son lieu de naissance, Tupelo, qui a été intégré, et Clarksdale, qui a été isolée. Il a comparé l’expérience à «voyager dans le temps».

Sa marraine, qui a aidé à l’élever, est allée dans une église méthodiste où elle était huissière. La regarder dans ce rôle officiel le fascinait. Les huissiers des églises méthodistes portent des costumes blancs et des gants blancs. Gardant le silence, ils font simplement des gestes ou indiquent avec leurs mains, même lorsque des fidèles extatiques tombent autour d’eux.

Les regarder a rendu Jafa conscient de l’existence de deux pôles dans l’expression de soi noire: l’un est un «excédent d’expressivité» du genre de celui que vous voyez lorsque les basketteurs sont plus performants et virtuoses qu’ils n’ont strictement besoin de l’être lorsqu’ils passent des balles dans des cerceaux. L’autre est une réticence moins familière.

«Si le surplus d’expressivité consiste à parler en langues», a-t-il dit, «alors il y a un certain pouvoir qui découle du fait de tenir sa langue.»

En créant le montage d’images qui est «L’amour est le message», Jafa a vu son rôle comme semblable à celui de sa marraine, l’huissier de l’église. La vidéo, dit-il, est sa façon de dire: «Hé, voilà! Regarde ça! Voir ce truc est tout autour de nous. Regardons ça.

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