Regarder les observateurs: qui est à la tête de Frontex de l’UE?

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Et au Parlement européen, des appels ont été lancés pour que le directeur exécutif Fabrice Leggeri démissionne. Certains législateurs affirment qu’il a mal géré les allégations selon lesquelles l’agence était impliquée dans des violations fondamentales des droits des migrants.

Des groupes caritatifs et des médias accusent Frontex de refuser aux gens leur droit de demander l’asile – ce qui est illégal en vertu du droit de l’UE et des traités relatifs aux réfugiés. Ils disent qu’il a également été complice ou n’a pas réussi à empêcher les refoulements présumés en mer par les garde-côtes grecs, où les migrants ont été renvoyés dans les eaux turques.

Bien que l’agence était censée avoir embauché 40 agents des droits fondamentaux d’ici décembre, elle ne l’a toujours pas fait.

Une enquête n’a trouvé aucun lien entre Frontex et les refoulements égéens. Mais le Parlement a mis en place un «groupe de contrôle» pour approfondir les rapports et les préoccupations en matière de droits de l’homme. Le bureau antifraude de l’UE les examine également, ainsi que les allégations de faute de la part de cadres supérieurs.

Alors même que la critique monte, les pouvoirs de Frontex augmentent. Dans les années à venir, l’agence devrait devenir une force permanente de 10 000 hommes, avec des officiers armés et du matériel de surveillance de haute technologie. Son budget est passé à 5,6 milliards d’euros (6,7 milliards de dollars) au cours des sept prochaines années.

En 2014, l’année avant que le défi des migrants de l’UE n’atteigne son apogée, l’agence disposait d’un budget annuel d’environ 100 millions d’euros et devait solliciter du personnel aux frontières des pays membres.

Son rôle s’élargit également. Récemment, lorsque le Royaume-Uni a quitté l’UE, il a insisté pour que Frontex gère les contrôles aux frontières à l’aéroport sur le territoire britannique de Gibraltar plutôt que les agents espagnols.

Mais à mesure que les pouvoirs et les devoirs de Frontex augmentent, le besoin de surveillance augmente également.

«C’est, à mon avis, l’agence la plus importante de toute l’Union européenne. Et avec le pouvoir et le financement viennent la responsabilité, et bien sûr les garanties et le contrôle », a déclaré le 4 mars la commissaire européenne aux migrations, Ylva Johansson, lors d’une enquête sur les législateurs européens.

De plus, tout échec de Frontex est une gêne supplémentaire pour les nations qui, depuis des années, sont profondément divisées sur qui devrait assumer la responsabilité des personnes entrant sans autorisation et si les autres États membres devraient être obligés d’aider.

«En l’absence d’un accord de l’UE sur la gestion des migrations, ce qui se passe sur le terrain façonne fermement la façon dont l’UE est perçue de l’extérieur», a déclaré Hanne Beirens, de l’Institut des politiques de migration, à l’Associated Press.

La question est: qui est exactement aux commandes de Frontex?

L’agence est supervisée par un conseil d’administration composé du ministère national de l’Intérieur, de la police et des agents des frontières qui établit son plan de travail et ses opérations. La Commission, qui veille au respect des lois de l’UE, dispose de deux des 28 sièges du conseil d’administration.

Leggeri, un fonctionnaire français nommé directeur exécutif en 2015 alors que des centaines de milliers de réfugiés syriens arrivaient en Europe, est chargé de mettre en œuvre la stratégie du conseil d’administration. Les postes de directeur adjoint et un certain nombre d’autres postes de haut niveau ne sont pas pourvus.

Sur le papier, Frontex est juridiquement responsable devant les 27 pays membres et le Parlement européen. La Commission, par l’intermédiaire de Johansson, a la responsabilité politique mais non juridique des actions de Frontex.

En mer ou aux frontières terrestres, cependant, les opérations de Frontex sont contrôlées par le pays sur lequel elles se déroulent sur le territoire. Dans la mer Égée, où de nombreux refoulements ont été signalés, cela signifie les garde-côtes grecs. C’est là que les responsabilités deviennent confuses.

Frontex et la Grèce nient avec véhémence avoir procédé à des refoulements, et l’enquête a autorisé l’agence, bien qu’elle ait révélé les échecs de «surveillance et de signalement». Mais Leggeri a demandé à deux reprises l’année dernière qu’Athènes enquête sur la conduite des garde-côtes grecs.

Il a également déclaré aux législateurs européens que lorsque la Turquie avait fait passer des milliers de migrants à ses frontières avec la Grèce en mars dernier, Athènes avait décidé dans une mesure d’urgence «d’utiliser au mieux les dispositions relatives à l’interception» pour arrêter la tentative d’afflux.

Cela signifie, a déclaré Leggeri, «que dans certains cas, les bateaux des migrants peuvent recevoir l’ordre de ne pas rester dans les eaux territoriales ou de ne pas y entrer». Pour certains, cela peut sembler être la définition même d’un refoulement, et cela soulève la question: Frontex devrait-elle se conformer lorsqu’un ordre d’intercepter un bateau de migrants pourrait en fait enfreindre la loi?

Ces définitions juridiques floues, les lignes de commandement peu claires et les intérêts contradictoires des pays membres côtiers ou intérieurs de l’UE font du navire Frontex un navire complexe à commander.

La députée conservatrice allemande Lena Duepont – membre du «groupe de contrôle» du Parlement européen – a déclaré à l’AP qu’il y avait beaucoup de place pour améliorer «l’écosystème de gestion de l’agence», en particulier la façon dont Frontex se développe.

«C’est la première fois que nous avons quelqu’un qui porte une arme à feu, quelqu’un qui porte un uniforme européen», dans le cadre d’un corps permanent plutôt que d’officiers envoyés à la demande des pays membres, a-t-elle déclaré. Frontex est plus «européen que jamais, et c’est un changement radical au sein de l’agence.»

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