Reculer le monticule de 60 pieds 6 pouces pourrait aider le baseball

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Au cours des deux saisons suivantes, le pointage des points a grimpé au point que AJ Flanner du St. Louis Post-Dispatch a déclaré: «Le jeu de grève monotone a été légiféré dans une réminiscence.»

Ne serait-il pas merveilleux d’écrire la même phrase maintenant?

Les arènes sportives ont leurs nombres sacrés. Un terrain de football mesure 100 mètres de long (désolé, Canada). Un panier de basket est à 10 pieds du sol. Et le caoutchouc du lanceur est à 60 pieds 6 pouces de l’extrémité arrière du marbre.

Il est peut-être temps de repenser cela.

Avec une saison 2021 importante sur le point d’ouvrir, il n’y a pas de changement sur lequel le baseball ne devrait pas être ouvert car il essaie d’animer ce qui est devenu un match trop terne. Alors que le pays tente de mettre fin à la pandémie de coronavirus et que les 30 clubs accueillent au moins quelques milliers de fans dans les parcs de balle, il y a une occasion pour cet été d’être festif. Imaginez retourner dans un stade avec vos copains ou vos enfants, montrer votre carte de vaccination, attraper un hot-dog et une bière et huer le défenseur droit de l’équipe adverse depuis les gradins sans porter de masque. Apporte presque une larme à l’œil.

Mais avec les fans désireux de se rassembler, il incombe au sport de présenter un produit passionnant – pas seulement cet été, mais bien dans le futur. Il est donc temps de transformer le jeu de grève monotone en une réminiscence.

Le contexte est le suivant, et on ne peut pas en discuter assez souvent: les taux de grève ont augmenté à chaque saison depuis 2005, ce qui a entraîné une diminution du nombre de balles mises en jeu, qui a considérablement diminué l’action. À l’époque, 16,4% des apparitions de plaques se terminaient par une odeur. La saison dernière, ce taux était de 23,4%. En 2005, les frappeurs ont produit 13 347 coups sûrs de plus que les retraits au bâton, et les K n’avaient jamais dépassé les coups sûrs de base. En 2018, cela a finalement basculé et l’été dernier, même au cours d’une saison raccourcie de 60 matchs, le sport a enregistré 1147 retraits de plus que de coups sûrs. Ce ne sont pas des trucs de petite taille. Les tendances sont bien établies et vous pouvez presque sentir la brise des balançoires et des ratés lorsque vous entrez dans le parc.

Mais une autre idée plus radicale existe également: déplacer le caoutchouc du lanceur plus loin du marbre pour que les frappeurs aient une chance de se battre.

Une telle suggestion est, à un certain niveau, une hérésie. Mais le fait est que les joueurs de baseball du 21e siècle ont dépassé le terrain sur lequel ils jouent. Comme Ben Lindbergh de la sonnerie souligné dans une pièce ce printemps, les 90 pieds entre les bases – qui sont en fait antérieurs à 60 pieds 6 pouces – sont restés purs car même si les coureurs sont devenus plus rapides, la force des bras et la portée des joueurs de champ ont également augmenté, de sorte que l’équilibre entre l’attaque et la défense peut toujours exister.

Ce n’est pas le cas entre le lanceur et le frappeur. Le baseball, on le note depuis longtemps, est le sport rare dans lequel la défense tient le ballon. La défense, en ce moment, lance cette balle à une vitesse sans précédent. Cela affecte tout le sport. Pelez les couches d’oignon de baseball et la vitesse est au cœur de tous les problèmes.

En 2005, lorsque la hausse historique des retraits au bâton a commencé, la balle rapide moyenne est arrivée à 90,1 mi / h, selon les données de FanGraphs. Les deux derniers étés, cette moyenne était de 93,1 mi / h, plus élevée que jamais. Et ce ne sont pas que des balles rapides. Les curseurs sont plus durs. Les boules de courbe sont plus difficiles.

Les frappeurs ont moins de temps pour réagir à tous les niveaux. La vitesse de la balle rapide est mesurée à un point très proche de l’endroit où le lanceur la libère et, à cause de la traînée, elle ralentit lorsqu’elle se dirige vers l’assiette – peut-être 10%, selon les scientifiques.

Mais pour les besoins de l’argumentation ici, une balle rapide qui a atteint une moyenne de 90,1 mi / h entre le moment où elle a quitté la main du lanceur et le moment où elle traverse la plaque y arriverait en 0,4578 secondes. Ajoutez 3 mph à cette moyenne – ce qui en fait la balle rapide moyenne en 2020 – et elle arrive 0,0147 seconde plus vite. Dans un monde où les frappeurs doivent évaluer les lancers pour la vitesse, l’emplacement et le mouvement, puis prendre des décisions sur l’opportunité et le lieu de se balancer, même un laps de temps apparemment imperceptible compte.

Mais vraiment, bouger le caoutchouc retour? Cela semble si fondamental, si… artificiel.

J’ai parlé avec des gens des deux côtés de cette question. Certains pensent qu’une décision va trop loin, qu’il existe des alternatives qui n’offensent pas les traditionalistes et ne gâchent pas l’esprit et le corps des pichets – sans parler du besoin de déplacer des milliers de caoutchoucs au lycée et dans les terrains de loisirs à travers le pays. D’autres pensent que parce que les lanceurs sont plus gros et plus forts que jamais, ils ne feront que continuer à lancer plus fort et l’équilibre entre l’attaque et la défense ne sera jamais retrouvé. De plus, vous ne parlez que d’un pied – ou potentiellement moins – et il y a plus que cette différence dans la profondeur à laquelle un receveur s’installe derrière la plaque, donc les lanceurs ne devraient vraiment pas être dérangés par une cible légèrement plus éloignée.

Ce qui nous amène à une autre alternative, peut-être plus acceptable, qui pourrait freiner les effets de l’augmentation de la vitesse et redonner plus d’action au jeu: la zone de frappe. L’expérience sournoise importante dans les ligues mineures pourrait être la zone de frappe électronique qui sera testée dans la Ligue du Sud-Est de classe A.

L’idée de redéfinir ce qu’est une frappe – en éliminant la balle rapide haute et la balle cassante basse qui peuvent être plus facilement présentées comme des frappes par des receveurs – serait moins offensante pour les fans, en particulier ceux qui regardent à la télévision. Dessinez une zone de frappe sur l’écran, et le terrain y est ou non. Cela permettrait au sport de reculer la zone que les frappeurs doivent protéger, atténuant peut-être la vitesse écrasante et créant plus de contact.

Gardez à l’esprit également que, malgré la réputation du baseball comme étant lent à s’adapter – ou à honorer la tradition, selon votre point de vue – le sport a répondu à un manque d’offensive à la fin des années 1960 en abaisser le monticule d’un maximum de 15 pouces à un uniforme de 10 pouces. Le changement a fonctionné. En 1968, la moyenne des ligues majeures était de .237. L’année suivante, après le tweak, cette moyenne est passée à 0,248. En 1975, il atteignait 0,258. Plus d’action!

Chaque journée d’ouverture apporte une mesure d’anticipation. Celui-ci, cependant – après une saison qui a commencé trop tard et n’a pas duré assez longtemps, après qu’aucun fan n’a assisté à des matchs de saison régulière – eh bien, nous avons tous besoin de ce qui est sur le point de commencer.

Mais en embrassant l’aube de cette nouvelle saison et l’espoir de normalité qu’elle représente, le baseball doit être conscient de ses défauts profondément enracinés et considérer tout et tout ce qui pourrait les corriger. Si le meilleur changement consiste à modifier un nombre gravé dans le granit du sport – eh bien, sortez le ciseau et commencez une nouvelle dalle.

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