Raymond Cauchetier, qui a photographié la Nouvelle Vague française, décède à 101 ans du Covid-19

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M. Cauchetier a débuté sa carrière de photographe au début des années 1950, prenant des photos pour le service de presse de l’armée de l’air française à Saïgon. Maniant un appareil photo Rolleiflex – en partie parce qu’il séchait facilement chaque fois qu’il le laissait tomber accidentellement dans le Mékong – il a voyagé à travers l’Asie du Sud-Est pour photographier des riziculteurs, des conducteurs de pousse-pousse, les temples d’Angkor Wat et la première guerre d’Indochine.

Plus tard, il a photographié un convoi de roquettes de l’époque de la guerre froide à Moscou, demandant aux responsables de la sécurité de le laisser rentrer chez lui avec les pellicules; le Cambodge sillonné prenant des photos pour un projet touristique à la demande de l’ancien roi Norodom Sihanouk; et a passé deux décennies à photographier l’art roman à travers l’Europe, essayant de documenter les sculptures d’églises du XIIe siècle avant qu’elles ne soient endommagées par la pollution ou démantelées par des voleurs.

Mais il est resté indélébile à la Nouvelle Vague française, le mouvement cinématographique qui a bouleversé le cinéma mondial avec son montage non conventionnel, son style visuel audacieux, l’utilisation d’équipements portables et des sujets profondément personnels. Lancé par des films comme «Les 400 coups» de François Truffaut et Alain Resnais’s «Hiroshima Mon Amour» (tous deux en 1959), la Nouvelle Vague est devenue de plus en plus importante avec «Breathless» de Jean-Luc Godard (1960), qui mettait en vedette Jean-Paul Belmondo comme un voleur de voitures bourru et Jean Seberg comme son amour américain aux cheveux courts .

M. Cauchetier a été embauché comme photographe de plateau du film, un poste qui impliquait généralement de prendre des photos d’acteurs posés au début ou à la fin de chaque scène pour aider au maquillage, à la continuité et à la publicité.

Adoptant l’approche du travail d’un photojournaliste, il a plutôt tourné Belmondo et Seberg en action, réalisant des photographies soigneusement encadrées et richement texturées qui capturaient des moments de jeu et de spontanéité. Ses photos montrent également Godard et le directeur de la photographie Raoul Coutard au travail, offrant aux futurs historiens du cinéma une riche mine d’images des coulisses.

«En assemblant ses dossiers de photos fixes centrés sur le cinéma, il a peut-être créé les documents photographiques les plus grands et les plus révélateurs jamais réalisés sur les films en cours», a écrit l’auteur du film Richard Brody. dans un New Yorker 2015 article. “Cauchetier is the auteur of set photographers.”

M. Cauchetier a photographié Godard poussant Coutard dans un fauteuil roulant, ce qui a permis au directeur de la photographie de réaliser un travelling à petit budget; une autre photo montrait le réalisateur avec un chariot couvert de toile équipé d’un trou pour la caméra, que Godard utilisait pour filmer sur les Champs-Élysées animés.

Dans l’une de ses images les plus connues, il a photographié Seberg en train d’embrasser Belmondo sur la joue, tandis que l’acteur agrippait une cigarette et regardait au loin. Bien qu’elle ait été inspirée par une séquence de «Breathless», l’image n’est jamais apparue dans le film.

«Ce jour-là, pour éviter la foule, Godard a tiré du haut du cinquième étage d’un immeuble», a déclaré M. Cauchetier au Guardian. en 2015. «Vous pourriez juste apercevoir ce minuscule couple se séparant d’un chaste baiser devant un kiosque à journaux. Je suis descendu après et j’ai dit que je voulais faire un gros plan d’un baiser parce que cela résumait si bien leurs personnages. Ils ont obligé. Cela a duré cinq secondes.

M. Cauchetier a pris tellement de photos qu’il a été renvoyé par le producteur de «Breathless». Mais il a retrouvé Godard sur la comédie dramatique de 1961 «Une femme est une femme», capturant des moments intimes entre le réalisateur et la star. Anna Karina – serrant son poignet alors qu’il était assis dans un café parisien; partageant un baiser pendant que Godard ôtait son fedora – dans les mois précédant le mariage du couple.

Pour Jules et Jim de Truffaut (1962), l’histoire d’un triangle amoureux tragique, il a photographié le réalisateur offrant en plaisantant une cigarette à un extra jouant un garçon de chœur, et a capturé un moment exubérant d’une scène dans laquelle Jeanne Moreau courses sur une passerelle de la banlieue parisienne, poursuivis par Henri Serre et Oskar Werner. M. Cauchetier n’a eu que le temps de prendre une seule photo par prise, il s’est rappelé plus tard: «Heureusement, l’un d’eux a fonctionné.

Raymond Cauchetier est né le 10 janvier 1920 dans un petit appartement parisien du cinquième étage qu’il a gardé toute sa vie. Il a été élevé seul par sa mère, infirmière et professeur de piano, et a passé des heures à regarder par une fenêtre le bois de Vincennes à proximité. À l’âge de 11 ans, l’Exposition coloniale de Paris a ouvert ses portes dans le parc, avec une réplique d’Angkor Wat.

«Par cette fenêtre, j’ai vu Angkor Wat, ce qui m’a donné envie d’aller en Indochine, et l’Indochine m’a donné envie de commencer à prendre des photos», a-t-il déclaré au Guardian. « Et donc sans que je le sache vraiment, cette fenêtre a changé ma vie. »

M. Cauchetier a grandi dans la pauvreté; même après avoir remporté un concours de mots croisés à 18 ans, sa mère a refusé de lui permettre de remporter le prix, un appareil photo Leica, car ils ne pouvaient pas se permettre le coût de développement du film. Il a fui Paris à vélo pendant l’occupation nazie, a servi dans la résistance française et a rejoint l’armée de l’air en 1945.

Six ans plus tard, il a été envoyé à Saigon, aujourd’hui Ho Chi Minh-Ville, où un général lui a confié la tâche de trouver un photographe qui pourrait constituer un album personnel pour les troupes. «Personne ne s’est manifesté», se souvient M. Cauchetier, mais le général a insisté. «Trouvez une solution, Cauchetier, dit-il. «Essayez de prendre les photos vous-même. Ça ne peut pas être si difficile. Et j’ai pensé – pourquoi pas?

M. Cauchetier a voyagé à travers l’Asie du Sud-Est après avoir été libéré, adoptant à un moment donné un petit tigre nommé Bijou. En 1956, il a été embauché pour travailler comme photographe de plateau pour le film de Marcel Camus «Fugitive in Saigon», qui tournait en Indochine. «Ce n’était pas parce que j’étais (peut-être) talentueux», a écrit M. Cauchetier dans une biographie en ligne, « Mais parce que c’était moins cher que de faire venir un photographe de Paris. »

Il est ensuite retourné à Paris, avec l’intention de travailler comme photojournaliste. Au lieu de cela, le seul travail qu’il a pu trouver était de tourner des «photonovels», des histoires courtes – semblables à des bandes dessinées – qui utilisaient des photographies au lieu de dessins animés. Grâce à ce travail, il a rencontré le producteur Georges de Beauregard, qui l’a engagé pour «Breathless».

Les autres films New Wave de M. Cauchetier comprenaient «The Soft Skin» de Truffaut (1964) et «Stolen Kisses» (1968); «Lola» de Jacques Demy (1961) et «Baie des Anges» (1963); «Adieu Philippine» de Jacques Rozier (1962); «Léon Morin, prêtre» de Jean-Pierre Melville (1961); et Agnès Varda «Cléo de 5 à 7» (1962), dans lequel il a eu un petit rôle de projectionniste de cinéma.

En 1968, il décide de quitter la photographie de plateau, fatigué des salaires dérisoires. Bien que certaines de ses images New Wave aient été largement reproduites, beaucoup d’entre elles sont restées hors de vue pendant des décennies, détenues par des producteurs et des cadres de studio jusqu’à ce qu’une modification de la loi française sur le droit d’auteur en 1992 lui permette de prendre le contrôle des photos.

Avec l’aide de son épouse et unique survivant immédiat, Kaoru, M. Cauchetier a organisé ses archives, menant à une exposition personnelle à Londres à la James Hyman Gallery en 2010 et à un livre de 2015, «Raymond Cauchetier’s New Wave», qui a contribué à se faire connaître plus largement. connu.

Dans une interview accordée au journal britannique Telegraph cette année-là, M. Cauchetier déploré que «Mes photos ont langui dans des cartons poussiéreux pendant quarante ans.» La reconnaissance avait été trop longue à venir, a-t-il ajouté, « mais la photographie m’a fait découvrir un monde extraordinaire: je suis témoin du cinéma. »

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