Qui est Maud Dixon? par Alexandra Andrews critique de livre

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«Qui est Maud Dixon?» est léger sur le développement des personnages et la plausibilité, mais regorge de l’ingrédient le plus important de cette variété de fiction suspense: l’inventivité. L’intrigue ici fait des virages, des boucles de boucles et des inversions soudaines. Il ouvre au Maroc, dévie à New York et se termine dans la vacuité amorale cool familière aux fans des romans Ripley de Patricia Highsmith. Qu’est-ce qu’il ne faut pas apprécier?

L’apparente innocente mise en péril au début du roman s’appelle Florence Darrow, une écrivaine en herbe travaillant comme assistante d’édition à la firme de «niche», Forrester Books. («Lorsque Florence a interviewé là-bas, un rédacteur en chef lui avait dit: commercial fiction, «comme s’il s’agissait d’un euphémisme pour la pornographie juvénile.») Lonely Florence, qui a grandi à Nowheresville, en Floride, et qui est maintenant séparée de sa mère célibataire, était le genre de lycéen qui a serré dans ses bras «Slouching Towards» de Joan Didion Bethléem »à sa poitrine comme une armure corporelle. Mais elle se rend vite compte que son caractère livresque ne va pas la mener loin: le monde de l’édition new-yorkaise favorise les assistants brillants diplômés d’écoles d’élite.

Ses perspectives s’effondrent quand un comportement d’autodestruction spectaculaire à la suite d’un branchement à la fête de vacances de l’entreprise coûte à Florence son travail. C’est à ce moment-là, quand elle se résigne à renoncer à ses rêves, que le destin intervient sous la forme d’un coup de téléphone d’un agent littéraire de premier plan à la recherche d’un assistant pour l’un de ses écrivains. Florence interviewe puis décroche ce qui doit sûrement être l’un des concerts les plus convoités pour tout jeune désireux de pénétrer dans les cercles intérieurs des lettrés: l’assistante personnelle de Maud Dixon.

Qui est Maud Dixon? Eh bien, considérez-la comme une version culte de masse d’Elena Ferrante (avant qu’elle ne soit exposée). Tout ce que tout le monde sait (à part son agent), c’est que Maud Dixon est le pseudonyme du méga auteur à succès de «Mississippi Foxtrot», le roman à suspense psychologique que tout le monde lit. Lorsque Florence emménage dans la maison isolée de Maud dans l’État de New York rural pour commencer son nouvel emploi, elle devient la deuxième personne au monde à connaître la véritable identité de l’auteur reclus, alcoolique et piquant. Le tempérament de Maud n’est pas amélioré par le fait qu’elle lutte avec le bloc de l’écrivain, autrement connu sous le nom de malédiction du deuxième roman bloqué. Impulsivement, Maud décide qu’un voyage au Maroc ébranlera sa créativité. En route pour Marrakech, Maud vole haut et fort, emmenant Florence avec elle (en classe d’entraîneur).

Voici Florence, à quelques jours de son premier vol international, attendant son passeport accéléré et méditant sur la promesse du voyage:

«Florence avait le sentiment qu’elle. . . rendrait une personne différente, ce voyage la changerait. Le changement n’est jamais une courbe douce; il vient par sauts et secousses, plateaux et rémissions. Et dans les périodes qui suivent la disparition d’une ancienne identité mais avant qu’une nouvelle ne soit complètement installée, il y a un certain sentiment d’impunité. Comme si rien n’avait vraiment d’importance. Vous n’êtes pas tout à fait vous-même. Vous n’êtes pas tout à fait n’importe qui.

Pauvre Florence naïve. (Ou est-ce qu’elle?)

Une fois les deux femmes débarquées au Maroc, le sinistre jeu de la perte d’identité commence et Maud et Florence commencent à balancer leurs passeports comme des patates chaudes. . . ou des grenades à main. «Qui est Maud Dixon?» s’avère être bien plus qu’une question sur la paternité; en fait, c’est une question lourde de conséquences sur la vie ou la mort. Le roman d’Andrews est tranchant, imprévisible et extrêmement divertissant. Dire quoi que ce soit de plus ruinerait le plaisir de lire – et être légèrement consterné – par cela.

Maureen Corrigan, qui est le critique de livres pour «Fresh Air» de NPR, enseigne la littérature à l’Université de Georgetown.

Qui est Maud Dixon?

Petit, Brown. 336pp. 28 $.

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