Qu’est-ce qu’un dôme chauffant ? Leur rôle dans les vagues de chaleur

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Des vagues de chaleur record ont déjà rôti plusieurs fois l’ouest des États-Unis cet été. Au cœur de ces vagues de chaleur se trouvent des « dômes de chaleur », de vastes zones de fortes hautes pressions, sous lesquelles l’air est comprimé et se réchauffe. Ils sont un aliment de base de l’été et la source de la plupart des vagues de chaleur.

Expliquons comment ils fonctionnent.

Les masses d’air chaud, nées du soleil brûlant de l’été, se dilatent verticalement dans l’atmosphère, créant un dôme de haute pression qui détourne les systèmes météorologiques qui les entourent.

Haute pression

pousse l’air chaud vers le bas

vers le sol

Masses d’air chaud

étendre verticalement

dans l’atmosphère

Le dôme détourne les nuages ​​autour d’eux.

Comme l’air

les puits, ça réchauffe

par compression.

Au fur et à mesure que le sol se réchauffe, il perd de l’humidité, ce qui le rend plus facile à Chauffer encore plus.

Haute pression

pousse l’air chaud vers le bas

vers le sol

Masses d’air chaud

étendre verticalement

dans l’atmosphère

Le dôme anticyclonique détourne les nuages ​​autour d’eux.

Comme l’air

les puits, ça réchauffe

par compression.

Au fur et à mesure que le sol se réchauffe, il perd de l’humidité, ce qui le rend plus facile à Chauffer encore plus.

Haute pression

pousse l’air chaud vers le bas

vers le sol

Masses d’air chaud

étendre verticalement

dans l’atmosphère

Le dôme anticyclonique détourne les nuages ​​autour d’eux.

Comme l’air

les puits, ça réchauffe

par compression.

Au fur et à mesure que le sol se réchauffe, il perd de l’humidité, ce qui le rend plus facile à Chauffer encore plus.

Haute pression

pousse l’air chaud vers le bas

vers le sol

Masses d’air chaud

étendre verticalement

dans l’atmosphère

Le dôme anticyclonique détourne les nuages ​​autour d’eux.

Comme l’air

les puits, ça réchauffe

par compression.

Au fur et à mesure que le sol se réchauffe, il perd de l’humidité, ce qui le rend plus facile à Chauffer encore plus.

Haute pression

pousse l’air chaud vers le bas

vers le sol

Masses d’air chaud

étendre verticalement

dans l’atmosphère

Le dôme anticyclonique détourne les nuages ​​autour d’eux.

Comme l’air

les puits, ça réchauffe

par compression.

Au fur et à mesure que le sol se réchauffe, il perd de l’humidité, ce qui le rend plus facile à Chauffer encore plus.

À mesure que les systèmes anticycloniques s’établissent fermement, l’air qui s’affaisse sous eux réchauffe l’atmosphère et dissipe la couverture nuageuse. L’angle élevé du soleil d’été combiné à ce ciel sans nuages ​​chauffe ensuite davantage le sol.

Mais dans des conditions de sécheresse, la boucle de rétroaction vicieuse ne s’arrête pas là. La combinaison de la chaleur et d’un paysage desséché peut contribuer à rendre une vague de chaleur encore plus extrême. Avec très peu d’humidité dans les sols, l’énergie thermique qui serait normalement utilisée pour l’évaporation – un processus de refroidissement – chauffe directement l’air et le sol.

Jane Wilson Baldwin, chercheuse postdoctorale à l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université Columbia, a déclaré qu’étant donné la grave sécheresse dans l’Ouest en ce moment, de nombreuses rétroactions entre la terre et l’atmosphère se combinent pour aggraver les dômes thermiques.

« Quand la surface du sol est plus sèche, elle ne peut pas se refroidir par évaporation, ce qui rend la surface encore plus chaude, ce qui renforce le blocage élevé [heat dome] plus loin », a-t-elle déclaré dans une interview.

La situation est aggravée par l’augmentation des températures ambiantes dues à la combustion des combustibles fossiles.

« Vous auriez du mal à proposer une mesure des vagues de chaleur qui ne s’aggrave pas sous le réchauffement climatique », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’intensité et la durée croissantes des vagues de chaleur sont particulièrement claires.

Une façon d’évaluer l’ampleur d’un dôme thermique consiste à mesurer la hauteur du point à mi-chemin typique de la basse atmosphère – au niveau de pression de 500 millibars. Plus ce niveau de pression est élevé, plus il fait chaud, car l’air chaud est moins dense que l’air froid et dilate l’atmosphère verticalement.

Il est assez rare que ce niveau de pression s’étende à des hauteurs de 600 décamètres, ou 19 685 pieds, mais plusieurs des dômes thermiques cet été et ces derniers étés se sont approchés ou ont éclipsé ce seuil.

Preuve suggère le changement climatique augmente la fréquence des dômes de chaleur aussi intenses, les pompant plus haut dans l’atmosphère, un peu comme l’ajout d’air dans une montgolfière.

Matthew Cappucci a contribué à cet article.



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