Qu’est-ce que le canal de Suez et comment un navire s’est-il coincé là-bas?

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Le piégé 200,000-ton navire – coincé dans une position d’un expert de l’industrie par rapport à celle d’un « énorme baleine échouée”- a provoqué un embouteillage de cargos en attente de passer, avec des ondulations ressenties dans le commerce mondial.

Un total de 237 navires attendaient que le canal de Suez soit dégagé vendredi, selon le fournisseur de services de canal Leth Agencies.

Qu’est-ce que le canal de Suez et qui le contrôle?

Le canal de Suez de 120 miles de long est une voie navigable artificielle reliant les mers Rouge et Méditerranée. Il appartient à l’Égypte.

Lors de son ouverture en 1869, le canal a facilité le commerce mondial en offrant une route qui contournait la Corne de l’Afrique. Elle reste cruciale pour le commerce international, y compris pour le secteur pétrolier.

En 1956, Israël, la Grande-Bretagne et la France ont envahi l’Égypte pour tenter de prendre le contrôle de la voie navigable stratégique après que le pays l’ait nationalisée. Leurs forces se sont retirées plus tard.

L’Égypte a lancé une rénovation majeure et coûteuse du canal en 2015. Selon certaines estimations, 12% du commerce mondial le transite désormais.

Comment le navire est-il resté coincé?

La navigation des cargos à travers le canal est une opération soigneusement planifiée. Plus de 50 navires l’ont traversé en moyenne chaque jour l’année dernière, selon les chiffres de l’Autorité du canal de Suez.

Bien que l’expansion achevée en 2015 ait fourni deux voies de navigation distinctes pour certaines parties du canal, la zone près du golfe de Suez où l’Ever Given s’est coincé mardi n’est qu’une voie de 984 pieds de large.

L’Ever Given est l’un des plus gros navires en activité, mesurant 193 pieds de large et 1312 pieds de long, exactement la longueur maximale autorisée dans le canal. Plus grand que la tour Eiffel, le navire occuperait une grande partie de l’espace dans le bassin des marées de Washington.

Au cours d’une tempête de sable cette semaine, le navire a été battu par des vents violents et le grand nombre de conteneurs qu’il manipulait peut avoir agi comme une voile, le forçant à dévier de sa route.

Cette perturbation semble avoir provoqué le coin du navire sur le côté du canal, avec sa proue appuyée contre le mur est et sa poupe coincée dans le mur ouest du canal.

En règle générale, les pilotes basés à Suez guident le navire à travers le canal. Bernhard Schulte Shipmanagement, qui est responsable de la gestion de l’équipage et de la maintenance du navire, a déclaré que deux pilotes étaient à bord lors de l’incident.

Les 25 membres de l’équipage ont tous été déclarés sains et saufs. Les travailleurs de ces types de navires passent généralement des mois à la fois en mer.

Que fait-on pour le sortir?

Des équipes du monde entier ont été amenées pour essayer de comprendre comment déplacer le navire. Les estimations de la durée du processus peuvent varier, allant de quelques jours à plusieurs semaines. Les remorqueurs tentent de déplacer le navire, tandis que les dragues tentent de déplacer le sable et le limon au fond du canal pour faciliter sa trajectoire.

Les remorqueurs sont des bateaux petits mais puissants qui peuvent se connecter à un navire plus grand pour essayer de le libérer. Plusieurs bateaux ont été au travail pour tenter d’éloigner l’Ever Given des berges, tandis que des creuseurs ont été vus sur le rivage en train d’essayer de déplacer la terre.

Le dragage se concentre sur le sable et le limon sous l’eau, là où la coque du navire est logée. La société néerlandaise de services maritimes Boskalis a déclaré que sa filiale Smit Salvage faisait partie de celles qui ont envoyé des navires de dragage sur les lieux.

Ragui Assaad, professeur à l’Université du Minnesota qui se concentre sur l’économie égyptienne, a déclaré que ce ne serait pas une tâche simple.

« Je pense qu’une partie du problème est que le canal n’est pas si large et donc le navire heurte les deux bords quand il va de côté », a déclaré Assaad, ajoutant que les côtés et la base du canal étaient du « sable mou » qui permet au navire de sombrer en eux.

Dans le cadre du processus, le navire pourrait être allégé. Mais sans machines lourdes spécialisées telles que des grues à proximité, cela peut prendre du temps. Quelques experts ont averti que la suppression la charge risquerait d’endommager le bateau ou de le déséquilibrer, le coinçant davantage dans le sable.

Comment l’échouement a-t-il affecté le commerce international?

Plus le canal de Suez reste bloqué, ou partiellement bloqué, plus les répercussions financières devraient être douloureuses. Les prix du pétrole ont grimpé en flèche depuis l’échouement.

Vendredi, il y avait un arriéré de plus de 200 navires en attente dans ou près du canal, selon Leth Agencies, dont plus de 50 porte-conteneurs, 22 pétroliers et six navires transportant du bétail. Le nombre a augmenté régulièrement chaque jour à mesure que de plus en plus de navires arrivent.

Lloyd’s List, un journal maritime, estime que chaque jour de fermeture du canal, quelque 9 milliards de dollars de marchandises sont touchés, Associated Press a rapporté. Les retards sur le canal affecteront les horaires de déchargement dans d’autres ports et quais, ce qui peut retarder le transport des marchandises vers les producteurs, les fournisseurs et les consommateurs.

«Une fois que vous ouvrez le canal, c’est comme du ketchup dans une bouteille de ketchup», a déclaré Lars Jensen, PDG de SeaIntelligence Consulting, basé au Danemark, au Washington Post.

Les navires contraints d’emprunter une route alternative autour de l’Afrique et du cap de Bonne-Espérance sont confrontés à de longs retards, ajoutant environ 15 jours à leur voyage.

Le Financial Times a rapporté vendredi que certaines entreprises de navigation s’étaient inquiétées des risques accrus de piraterie pour les navires détournés autour de zones troublées comme le golfe d’Aden, selon un porte-parole de la cinquième flotte de l’US Navy basé à Bahreïn.

Cela s’est-il déjà produit?

Le canal a longtemps été au centre de luttes géopolitiques, notamment sa fermeture dramatique en 1956 qui a vu les forces britanniques, françaises et israéliennes entrer en Égypte dans le but de renverser Le président Gamal Abdel Nasser, qui a cherché à nationaliser la Compagnie du canal de Suez. L’événement s’est transformé en une défaite humiliante après que les États-Unis ont refusé leur soutien aux forces d’invasion.

Le canal a ensuite été fermé pendant huit ans après la guerre israélo-arabe, avant d’être rouvert en 1975. Il y a eu d’autres blocages plus petits plus récemment: en 2017, un navire japonais transportant des conteneurs s’est bloqué dans le canal après avoir eu un problème mécanique. Les remorqueurs et les autorités égyptiennes ont cependant pu démarrer le navire en quelques heures.

Ruby Mellon, Antonia Noori Farzan, Sudarsan Raghavan et Ishaan Tharoor ont fourni des rapports supplémentaires pour cet article. Graphiques supplémentaires par Tim Meko et Hannah Dormido.

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