Qu’est-ce que Juneteenth? Histoire de l’émancipation avec photos

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Le 19 juin 1865, le général de division de l’armée de l’Union Gordon Granger monta sur un balcon à Galveston, Texas — deux mois après la fin de la guerre civile — et annonça que plus de 250 000 esclaves au Texas étaient libres. Le président Abraham Lincoln les avait libérés deux ans et demi plus tôt dans sa proclamation d’émancipation, mais comme le Texas n’était jamais tombé aux mains des troupes de l’Union au combat, ils étaient restés en esclavage.

Les nouveaux émancipés ont répondu par des cris de joie et des prières de gratitude – une célébration connue sous le nom de Juneteenth. Les Black Texans marquaient la journée chaque année avec des défilés et des pique-niques, de la musique et de beaux vêtements. Les rassemblements se sont multipliés à travers la promesse avortée de la Reconstruction, à travers la terreur raciale et Jim Crow, et à travers la Grande Dépression, avec un renouveau majeur dans les années 1980 et 1990.

L’été dernier, au milieu des manifestations de justice raciale qui ont suivi le meurtre de George Floyd, des millions d’Américains blancs ont pris connaissance de Juneteenth pour la première fois. Certaines entreprises ont annoncé qu’elles donneraient congé aux employés le 17 juin, et l’élan s’est accru pour en faire une fête nationale. Mardi, le Sénat a voté à l’unanimité en ce sens. La Chambre a agi rapidement mercredi pour adopter le projet de loi, approuver la mesure par 415 voix contre 14, et la Maison Blanche a déclaré que le président Biden signerait le projet de loi dans la salle Est jeudi.

Mais pourquoi célébrer à l’échelle nationale quelque chose qui s’est passé dans un seul État ? Pourquoi pas le 18 décembre, jour de la proclamation du 13e amendement en 1865 et de la libération des derniers esclaves des États-Unis ? Ou le 1er janvier 1863 où Lincoln a fait sa proclamation capitale, fixant un cap pour la nation dont elle ne pouvait pas se retirer ?

Pourquoi Juneteenth? Non seulement parce que « tous les courants majeurs de l’histoire américaine traversent le Texas » – comme l’écrit l’historienne lauréate du prix Pulitzer Annette Gordon-Reed dans son nouveau livre, « On Juneteenth » – mais aussi parce que, alors que les Black Texans se déplaçaient apporté leur jour de jubilation avec eux. Et saisir ce moment est devenu un moyen approprié de marquer la fin d’une guerre menée pour préserver l’esclavage.

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