Quand les théâtres verront-ils les fonds de secours covid?

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«Je suis assise ici entourée de cartons, je fais mes valises et l’avenir est sombre», a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Entre février et maintenant, j’ai vu tant de mes pairs n’ont d’autre choix que de fermer leurs portes et de remettre leurs clés.»

Pour Sokoloff et des milliers d’autres exploitants de clubs de musique, de théâtres et d’autres salles de spectacle à travers le pays, l’aide fédérale était censée être arrivée: en décembre, le président Donald Trump a promulgué un projet de loi de secours omnibus. qui comprenait 15 milliards de dollars de subventions pour les espaces de divertissement en difficulté et les promoteurs du plus grand sauvetage public des arts de l’histoire des États-Unis.

Un développement beaucoup plus long que prévu du processus de candidature par la Small Business Administration – qui n’avait que sa nouvelle tête, Isabel Guzman, confirmée par le Sénat la semaine dernière – a entraîné de graves retards dans le décaissement des fonds. Et une accumulation d’anxiété, de dettes et de perspective de fermeture permanente pour les entrepreneurs artistiques.

«Nous espérions que l’argent commencerait à couler d’ici la mi-février», a déclaré Audrey Fix Schaefer, porte-parole de la National Independent Venue Association, une organisation de 3 000 membres créée l’année dernière qui a fait pression avec succès pour le programme de secours. «Chaque jour qui passe est un autre jour sans revenus. Je parle à des gens qui épuisent leurs 401 (k) s. « 

La SBA a annoncé vendredi que les demandes d’aide au titre du programme de subventions aux opérateurs de sites fermés ouvriraient le 8 avril. pas clair. Le SBA accueillera un webinaire d’information national sur le processus le 30 mars.

Un programme d’aide financière de cette ampleur pour une industrie avec laquelle le gouvernement n’est que marginalement familier pose des défis logistiques inhabituels pour une agence telle que la SBA, selon ceux qui connaissent le processus. Le plan de relance massif signé par le président Biden La loi du 11 mars comprenait des fonds pour embaucher du personnel supplémentaire de la SBA pour gérer le soulagement des coronavirus et l’énorme demande d’aide refoulée. Schaefer a déclaré que 20 000 candidats potentiels ont assisté à un webinaire d’introduction au SVOG en janvier, avec 15 000 supplémentaires sur la liste d’attente.

En privé, les assistants de certains membres du Congrès ont qualifié le retard de «préoccupant». Mais les aides du sénateur John Cornyn (R-Tex.), Qui, avec la sénatrice Amy Klobuchar (D-Minn.), Ont parrainé le projet de loi initial qui a conduit aux subventions de la SBA, ont déclaré que leur bureau «continue de communiquer avec la SBA à propos de la mise en oeuvre. Le sénateur Cornyn souhaite que ce programme de subventions soit ouvert aux candidatures dès que possible afin que les sites puissent bénéficier d’une aide.

«Une grande partie de ce que le gouvernement fédéral, en particulier la SBA, a fait pendant la crise est totalement sans précédent», a déclaré Sandy Baruah, qui dirigeait la SBA sous le président George W. Bush et est maintenant directeur général de la Chambre régionale de Detroit. «Le gouvernement fédéral est un instrument très, très brutal, et en temps de crise et en temps de crise, beaucoup de gens, y compris des membres du Congrès, veulent que les agences fédérales fonctionnent comme un scalpel. Et il n’a jamais été conçu pour cela, surtout si vous le faites du jour au lendemain. « 

Les responsables de la SBA disent qu’ils y parviennent. «Depuis l’adoption de la loi, la SBA a construit le programme SVOG à partir de zéro et a travaillé rapidement pour [ensure] tous les mécanismes requis par la loi et le processus de demande / d’attribution, ainsi que des protections frontales, sont en place », a déclaré la porte-parole de la SBA, Andrea Roebker, dans un e-mail.

Le projet de loi que Klobuchar et Cornyn ont présenté en juin dernier – alors appelé la législation «Save Our Stages» – était à l’origine conçu pour aider les boîtes de nuit à but lucratif et autres salles de musique qui ont été fermées alors que le coronavirus se propageait. Au cours des mois qui ont suivi, d’autres bénéficiaires ont été ajoutés, notamment des théâtres commerciaux régionaux de Broadway et à but non lucratif, des cinémas, des musées et des zoos. Il prévoit des subventions allant jusqu’à 10 millions de dollars, selon une formule basée sur les revenus gagnés d’un lieu, et plafonnant les décaissements à 45% de ses revenus bruts de 2019.

Au départ, la législation empêchait les établissements qui avaient reçu des prêts-subventions dans le cadre de la deuxième ronde d’une autre initiative fédérale, le Programme de protection de la paie, d’obtenir des fonds SVOG. Cela a été modifié dans le plan de sauvetage américain, afin que les groupes puissent prétendre aux subventions SVOG, moins le montant qu’ils ont reçu par le biais du PPP.

Le décalage entre la promulgation des lois et la mise en échec a conduit à une angoisse accrue pour certaines organisations artistiques. Risa Shoup, directrice exécutive par intérim de l’Alliance of Resident Theatres / New York de Broadway, a déclaré que la course aux secours a été «chaotique. On nous dit que vous êtes éligible au SOS ou au PPP2 – «  Il va être ouvert, vous feriez mieux de vous préparer à postuler  » – et rien ne se passe. Vous réfléchissez à la façon dont vous allez payer votre loyer. Et rien. »

Plusieurs semaines d’attente en vain, en fait, peuvent signifier la fin d’un lieu survivant de mois en mois. «La différence entre février et avril pour moi et pour tant d’autres», a déclaré Sokoloff, «est que les prêteurs appellent leurs dettes, le crédit est détruit, les frais d’avocat grimpent et les gens ne peuvent tout simplement pas continuer à les payer.

Fortuna Sung et Matthew Garrison ont lancé le ShapeShifter Lab, un lieu de musique et d’art en direct de 4200 pieds carrés à Brooklyn, en 2012. Depuis que leurs sources traditionnelles de revenus se sont arrêtées l’année dernière, ils ont diffusé des concerts en direct et organisé des concerts. sessions d’enregistrement et accepter des dons pour les maintenir à flot.

Pourtant, ont-ils déclaré dans une interview, leurs revenus sont inférieurs à un dixième de ce qu’ils étaient, leur bail est en hausse ce printemps et le propriétaire augmente son loyer.

«Nous sommes presque, à ce stade, en train de nous noyer», a déclaré Sung.

ShapeShifter a reçu une petite subvention en cas de catastrophe de 7 000 $ qu’il a dépensé «en une semaine», a déclaré Garrison, ainsi qu’un prêt de 30 ans de la SBA. Si une subvention SVOG avait déjà été dans leur compte bancaire, Garrison et Sung ont déclaré qu’ils auraient eu un levier pour négocier avec leur propriétaire.

«Notre idée était de négocier un bail qui aurait peut-être duré six mois à la fois, alors cet argent nous aurait aidés à le maintenir pendant cette période», a déclaré Garrison. «Ne pas obtenir ces fonds en temps opportun nous a détruits.»

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