Quand Bradley Beal marque comme Allen Iverson, vous savez que la NBA a changé

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Quarante. Quatre-oh. Et cela n’inclut pas la superstar Kevin Durant, l’éternel all-star Karl-Anthony Towns ou le grand homme oh-je-le-connais-lui Christian Wood, qui ont des moyennes robustes mais n’ont pas joué assez de matchs pour se qualifier parmi les meilleurs marqueurs.

Parfois, NBA signifie Numbers Ballooning Absurdly.

Il n’y a pas 40 grands joueurs dans la ligue, évidemment, ni même 40 grands buteurs. Mais dans cette ère de tir et de compétence, de rythme et d’espace et de flair sans position, le biais implacable des normes statistiques se poursuit. C’est au-delà d’une mode. Nous sommes cinq saisons dans le phénomène, et même si nous discutons de la façon dont le jeu a changé, il est toujours ahurissant de se pencher sur les statistiques. Les joueurs et les équipes n’indiquent pas autant de chiffres qu’ils libèrent un torrent de données anormales qui détournent l’histoire.

Trois statistiques traditionnelles en plein essor restent au centre de la conversation: le score, le triple-double et le trois points. Il y a déjà eu 70 triple-double cette saison, en passe de battre le record de 127 d’il y a deux ans. Ce serait une cinquième saison consécutive de plus de 100 triples doubles. Et lorsque vous réfléchissez à l’importance du tir pour le sport, regardez la transformation de l’Utah Jazz.

Avec Rudy Gobert et son envergure de 7 pieds 9 pouces comme point d’ancrage, la défense a défini le Jazz pendant la majeure partie des cinq dernières années. Mais l’évolution offensive de l’Utah a atteint un sommet cette saison. C’est un poids lourd aux deux extrémités du terrain et il détient le meilleur record de la ligue avec 27-9. Le tir à trois points joue un rôle majeur dans son succès. Récemment, l’Utah est devenue l’équipe la plus rapide de l’histoire de la NBA à faire 500 trois points, n’ayant besoin que de 31 matchs pour le faire.

Cette année, le Jazz a fait 17,1 trois points par match, et il est étonnamment précis à 39,8%. Cinq joueurs font au moins 2,5 trios par nuit. Bien que l’Utah ait trois étoiles à Gobert, Donovan Mitchell et Mike Conley Jr., le talent individuel de la liste ne crie pas à la grandeur. Mais l’Utah a combiné un bon talent avec une compréhension analytique de l’efficacité, et le résultat est une équipe maximisant ses capacités.

L’Utah met l’accent sur la vertu de cette version moderne du jeu basée sur les compétences. Sans aucun doute, le Jazz doit prouver que son jeu se traduit en séries éliminatoires pour recevoir le plus grand respect, mais c’est un mélange intrigant et équilibré qui fonctionne bien sans une superstar de premier ordre. L’Utah est le plus récent exemple de la raison pour laquelle cette époque, malgré les débats entre factions en guerre sur la façon dont le jeu devrait être joué, a été bonne pour le jeu.

« En général, certaines de ces statistiques familières sont en hausse parce que la ligue est devenue plus efficace », a déclaré Ben Alamar, un expert de la statistique de longue date et ancien directeur de l’analyse sportive chez ESPN. «Les joueurs prennent de meilleurs clichés – des clichés qui se sont avérés meilleurs par les données. Nous devrions simplement nous émerveiller devant le jeu tel qu’il est aujourd’hui. C’est merveilleux à voir et passionnant à regarder. Nous devrions commencer par là.

Oh, mais la conversation prend de nombreux rebondissements après cela. La plus grande efficacité est cool. Mais les règles décourageant le jeu physique et favorisant la liberté de mouvement deviennent plus polarisantes à mesure que ces joueurs évolués continuent de rendre le jeu facile. Le centre décroissant et la préférence pour le basketball sans position modifient encore plus l’apparence et la sensation. Et puis, lorsque ces chiffres robustes deviennent si courants, ils perdent une partie de leur signification.

« En ce qui concerne le score de la boîte, nous devons presque avoir un peu plus de changement d’esprit », a déclaré Alamar. «Il faut réfléchir davantage au contexte de certains de ces chiffres. Il a beaucoup marqué, mais l’a-t-il fait efficacement? Ce triple-double a-t-il été efficace pour l’équipe? Est-ce bon? Dois-je être impressionné? Le contexte aide à guider votre esprit. Ce ne sont pas seulement les chiffres. C’est l’objectif à travers lequel vous les regardez. »

C’est toujours un accomplissement à 20 points en moyenne. Tout le monde ne peut pas le faire. Mais la façon dont le jeu est joué, les Malik Beasley du sport le peuvent. Seuls neuf joueurs ont atteint 20 au cours de la saison 2012-13, mais à l’heure actuelle, le buteur n ° 9 de la ligue, Nikola Jokic, marque en moyenne 27,1 points.

Le gardien des Washington Wizards, Bradley Beal, mène la NBA avec 32,9 points par match. C’est plus que Durant ou LeBron James n’ont jamais fait la moyenne; plus que Tracy McGrady, une championne à plusieurs reprises à son époque, ne l’a jamais fait; et juste un petit peu en dessous de la meilleure saison d’Allen Iverson. C’est un témoignage du développement continu de Beal, un étudiant du jeu qui a toujours été hyper conscient de savoir si un tir est bon ou mauvais. À 27 ans, il est une machine offensive polie qui a en moyenne 30 points par match pendant deux saisons consécutives.

Mais les Wizards n’ont pas été une équipe éliminatoire pendant l’ascension personnelle de Beal, et bien qu’ils se soient améliorés récemment, ils entrent dans la deuxième moitié de la saison à la 12e place de la Conférence Est. Une fois de plus, il sera difficile pour Beal de faire partie de l’équipe entièrement NBA. Il est le meilleur buteur de la NBA, mais cela ne lui garantit pas une place parmi ses 15 meilleurs joueurs.

Certains journalistes de la NBA appellent souvent cela l’ère du ballon juteux de la ligue, mais c’est injuste. La façon dont le match est arbitré rend les défenses plus difficiles, mais ce n’est pas comme si le ballon avait été modifié pour Stephen Curry et Damian Lillard pour faire leurs 40 pieds. La meilleure comparaison est celle de la NFL, qui a rendu certaines de ses règles plus avantageuses pour les joueurs offensifs. Mais vous pouvez encourager les compétences. Vous ne pouvez pas vraiment le fabriquer. La NBA, comme la NFL, a choisi d’accentuer une partie attrayante du jeu. Et même si le score est en place, la défense d’élite a toujours sa place. Regardez le champion en titre des Los Angeles Lakers. Revenez ensuite à Toronto, au Golden State et à Cleveland, et vous voyez que, même pendant ce temps, les champions savent comment faire des arrêts.

Pourtant, l’heure actuelle devient une telle aberration qu’elle empêche d’avoir certains de ces arguments intergénérationnels. Mais si un sport ne peut pas gérer une telle croissance, s’il ne peut pas se réinventer, il est voué à devenir obsolète.

«Je suis beaucoup plus sur,« Regardons l’époque pour ce qu’elle est »», a déclaré Alamar. «Rien de ce qui se passe aujourd’hui ne diminue ces jours passés. Appréciez le jeu pour ce qu’il est aujourd’hui et ne vous demandez pas nécessairement s’il est meilleur ou pire. Nous apprenons. En tant que groupe de personnes qui aiment le jeu, nous apprenons. Ce n’est pas seulement l’athlétisme des joueurs qui change. C’est leur esprit et comment ils pensent le jeu. Tout cela est sain et vital pour que cela se produise. »

Finalement, nous devrons recalibrer la signification de quelques statistiques. Notre dépendance à la tradition sportive rend cette transition difficile. Pour l’instant, cependant, nous sommes dans cet endroit fascinant, un carrefour de résistance, de scepticisme et d’enchantement.

C’est loin d’être périmé. Le jeu gagne.

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