Purdue Pharma et la famille Sackler offrent des milliards de plus, un plan de confiance publique pour régler les poursuites

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Après des mois de négociations, Purdue Pharma a accepté lundi soir un plan jalon visant à réformer le fabricant d’OxyContin en une société de fiducie publique supervisée par un conseil indépendant qui n’est plus contrôlé par les membres de la famille milliardaire Sackler.

En échange, les membres seraient libérés d’un litige lié aux opioïdes – un point litigieux car beaucoup de personnes poursuivant la société accusent la famille Sackler, en partie, de l’épidémie d’opioïdes qui a tué plus de 450000 personnes aux États-Unis au cours des deux dernières décennies. , suite au développement d’OxyContin par Purdue en 1996.

Déjà critiqué, le plan doit être approuvé par le juge Robert D.Drain devant le tribunal fédéral des faillites de White Plains, New York, et fera probablement face à des objections juridiques de la part de créanciers qui contestent soit la taille de la contribution des Sacklers, soit la poursuite de la vente de l’entreprise. des opioïdes. Les détails importants du plan de restructuration, y compris les autres actionnaires qui seront libérés des poursuites civiles, n’ont pas encore été finalisés.

Le plan propose des fiducies pour distribuer de l’argent à plusieurs groupes: États, gouvernements locaux et organisations tribales pour financer des programmes de réduction des opioïdes; les personnes, comme les membres de la famille des victimes de surdose ou les tuteurs d’enfants nés avec le syndrome d’abstinence néonatale; et les hôpitaux et les assureurs.

Purdue dit que le plan rendra plus de 10 milliards de dollars disponibles aux programmes de réduction des opioïdes.

«Avec les surdoses de médicaments toujours à des niveaux records, il est plus que temps de mettre les actifs de Purdue au service de la crise», a écrit Steve Miller, président du conseil d’administration de Purdue, dans un communiqué. «Nous sommes convaincus que ce plan atteint cet objectif essentiel.»

Les fiducies recevraient une distribution initiale en espèces de 500 millions de dollars après la sortie de la société de la faillite et d’environ 1 milliard de dollars d’actifs et d’exploitation jusqu’en 2024.

Selon le plan, les États et les gouvernements locaux choisiraient le conseil d’administration qui superviserait la nouvelle société de fiducie publique. Les dirigeants de l’entreprise auraient la possibilité de le vendre d’ici 2024, mais l’acheteur devrait suivre les mêmes pratiques de surveillance et de réglementation pour ses produits opioïdes.

Deux branches de la famille Sackler citées dans le litige, les héritiers des frères Mortimer et Raymond Sackler, n’auraient pas leur mot à dire dans les choix du conseil d’administration et mettraient fin à leur implication dans des sociétés pharmaceutiques du monde entier d’ici sept ans. Le troisième frère Sackler, Arthur, a vendu ses actions avant l’introduction d’OxyContin, et ses successeurs n’ont pas été impliqués dans le litige.

«Aujourd’hui marque une étape importante vers l’aide à ceux qui souffrent de toxicomanie», ont déclaré les membres de Sackler impliqués dans le litige dans un communiqué, «et nous espérons que cette proposition de résolution marquera le début d’un effort de grande envergure pour fournir une assistance là où c’est nécessaire. »

Les avocats représentant des milliers de communautés poursuivant des sociétés pharmaceutiques ont déclaré que le nouveau dossier «est certainement un pas sur l’échelle du progrès», mais que plus de détails doivent être clarifiés.

«Les problèmes en suspens sont importants et doivent être résolus conformément à l’intérêt des milliers de villes et de comtés qui ont un besoin crucial de fournir des ressources à leurs communautés avant de pouvoir soutenir un plan final», ont écrit les principaux avocats dans un communiqué. «Purdue essaie de marcher sur une ligne fine, mais la seule voie vers l’avenir est de protéger la santé et la sécurité de nos citoyens.»

Près de deux douzaines de procureurs généraux, dont Letitia James (DN.Y.) et William Tong (D-Conn.), Ont critiqué le plan, se disant «déçus» parce que les Sackler et Purdue «doivent assumer» leur rôle dans la crise. Le groupe a plaidé en faveur d’une action en justice contre les membres de la famille Sackler.

«Bien qu’il contienne des améliorations par rapport à la proposition que Purdue a annoncée et que nous avons rejetée en septembre 2019, elle ne répond pas à la responsabilité que les familles et les survivants méritent», ont-ils écrit dans un communiqué.

Les libérations légales prévues dans le plan ne protégeraient pas les membres de la famille Sackler des accusations criminelles.

Les membres de la famille ont retiré environ 10 milliards de dollars de bénéfices de 2008 à 2017, selon un audit médico-légal de leurs finances déposé dans l’affaire. Les avocats de la famille ont fait valoir que les distributions étaient conformes à un accord d’intégrité de l’entreprise et qu’environ la moitié était payée sous forme d’impôts.

Selon le dossier de lundi, environ 130000 demandeurs de dommages corporels, y compris des membres de la famille qui ont perdu des proches à la suite d’une surdose d’OxyContin, recevraient une indemnisation jusqu’à un maximum estimé de 48 000 $. Ce montant en dollars, pour les familles déchirées par les opioïdes addictifs, est insuffisant, a déclaré Charlotte Bismuth, une ancienne procureure adjointe du district de New York à la suite de l’affaire de faillite.

«Je suis absolument consterné, dégoûté et irrité par les paiements dérisoires réservés aux victimes de blessures corporelles», a écrit Bismuth dans un e-mail. «Les familles ont été dévastées émotionnellement et financièrement: 48 000 $ ne commencent même pas à couvrir les frais funéraires et la perte de salaire. C’est une insulte à ces familles qui ont perdu leur raison de vivre du jour au lendemain. »

Purdue a plaidé coupable en novembre de trois crimes fédéraux, dont le paiement de pots-de-vin illégaux, dans le cadre d’un règlement avec le ministère de la Justice. Le règlement comprend une amende pénale de plus de 3,5 milliards de dollars, une confiscation criminelle de 2 milliards de dollars et un règlement civil de 2,8 milliards de dollars.

Purdue a déclaré que son plan satisferait à un accord avec le gouvernement fédéral pour garder 1,7 milliard de dollars de la confiscation à dépenser pour lutter contre la crise des opioïdes.

La société et les Sacklers ont également été examinés par le Congrès. Lors des interrogatoires passionnés du comité de surveillance de la Chambre en décembre, David Sackler, qui a siégé au conseil d’administration de Purdue de 2012 à 2018, et Kathe Sackler, membre du conseil d’administration de 1990 à 2018 et ancienne vice-présidente de l’entreprise, ont nié les actes répréhensibles mais ont présenté des excuses aux victimes de la crise.

«Je veux exprimer la profonde tristesse de ma famille face à la crise des opioïdes», a déclaré David Sackler aux législateurs. «OxyContin est un médicament que Purdue avait l’intention d’aider les gens, et il a aidé et continue d’aider des millions d’Américains.»

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