Procès Derek Chauvin: à qui la peur compte-t-elle?

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McMillian a fait ce qu’il pouvait mais il ne pouvait pas en faire assez, expliqua-t-il. C’était une situation terrifiante. Et c’est ce que le première semaine du procès Chauvin revenait à, encore et encore: à qui a-t-il peur?n Amérique.

D’autres personnes debout avec McMillian sur Chicago Avenue ce soir-là avaient également peur, ont-ils dit dans leurs souvenirs oculaires. Ils ont supplié Chauvin d’arrêter d’écraser Floyd, soulignant que Floyd ne bougeait plus. Ils ont tout fait depuis le trottoir où ils avaient reçu l’ordre de rester: principalement des Américains noirs ou bruns, ils étaient terrifiés à l’idée de désobéir aux ordres de la police alors même qu’ils voyaient la vie d’un homme s’éteindre sous le genou d’un policier.

Une lycéenne de 17 ans a témoigné qu’elle avait peur. Un agent de sécurité privée de 33 ans a témoigné qu’il avait peur. Darnella Frazier, notant que l’avocat de la défense de Chauvin avait dépeint le quartier comme un quartier très criminel, a témoigné qu’elle s’était sentie en sécurité en marchant vers le magasin; elle n’avait eu peur que lorsque les forces de l’ordre étaient arrivées. Deux officiers ont mis leurs mains sur leurs bidons de masse, a-t-elle dit, et elle a pensé qu’ils pourraient la vaporiser.

Christopher Martin, le caissier adolescent de Cup Foods, a témoigné qu’il avait initialement enregistré la mort de Floyd mais avait supprimé la vidéo; il avait peur de ce qui pourrait lui arriver s’il était interrogé ou s’il s’impliquait davantage. Il avait déjà craint pour la sécurité de sa mère; c’est pourquoi il avait téléphoné à leur appartement voisin pour lui dire de ne pas descendre. Il avait déjà craint pour son gagne-pain; c’est pourquoi il s’était demandé quoi faire au sujet du billet de 20 $ contrefait que Floyd avait utilisé pour acheter des cigarettes. Il savait que s’il l’acceptait, l’argent proviendrait de son maigre salaire.

Sa peur était immédiate et de longue durée; c’était spécifique et existentiel. Au cours de sa jeune vie, l’idée d’avoir peur était déjà pleinement acquise.

Équipe de défense de Chauvin a commencé à révéler sa stratégie: présenter Chauvin comme celui qui avait le droit d’avoir peur. L’avocat de l’ancien officier a tenté de dépeindre les témoins comme une foule indisciplinée dont le chahut avait déconcerté et distrait Chauvin au point qu’il était incapable de faire son travail.

«Il est juste de dire que vous êtes devenu de plus en plus en colère?» l’avocat de la défense Eric Nelson a interrogé le témoin Donald Williams. (« J’ai grandi professionnel et professionnel, » Williams a dit).

«Mais au fil du temps et de plus en plus de personnes se sont présentées, les voix sont devenues plus fortes», a déclaré Nelson à Frazier. («Au fur et à mesure que nous comprenions ce qui se passait,» répondit-elle).

«Décririez-vous le comportement des autres comme étant bouleversé ou en colère?» Nelson a demandé à la pompière Geneviève Hansen, qui était dans la foule.

« Je ne sais pas si vous avez vu quelqu’un se faire tuer, » rétorqua Hansen, « mais c’est bouleversant. »

Elle a dit plus tard que même après le retrait du corps de Floyd, elle avait peur de partir: «J’étais toujours inquiète pour les témoins sur les lieux», a-t-elle dit. «Surtout parce que c’étaient des gens de couleur, des hommes noirs, et je m’inquiétais pour leur sécurité, et il y avait encore des policiers sur les lieux.

La foule criait après Chauvin, oui, mais elle criait à propos de quelque chose de spécifique et alarmant: le genou. Chauvin était dans la position unique d’arrêter les hurlements à tout moment en déplaçant son genou du cou de Floyd.

Et pourtant, le récit de la défense reposait sur le concept selon lequel le policier était celui qui avait peur – et à juste titre. C’est pourquoi son genou est resté sur le cou de Floyd, les avocats de Chauvin voudraient nous faire croire, même après que Floyd ait été maîtrisé et menotté. Même après que son collègue officier ait dit à Chauvin: «Je pense qu’il s’évanouit». Même après qu’un troisième officier a vérifié le pouls et a dit: «Je n’en trouve pas.»

Il avait trois collègues, qui avaient tous également des armes à feu, et pourtant il avait toujours peur. Il avait un badge, l’autorité de la loi, la capacité de radio pour le secours et un véhicule exempt de limitations de vitesse, et il avait toujours peur. Il avait déjà maîtrisé George Floyd et menotté. Si Derek Chauvin avait peur, alors, mon Dieu, qu’est-ce qui l’aurait fait se sentir en sécurité?

Le procès de Derek Chauvin s’annonce comme la dynamique du pouvoir qui hante l’Amérique depuis 400 ans – la dynamique de la race, du sexe et de la classe.

Les contours généraux des premières explications de la défense sur les actions de Chauvin – que l’officier armé de l’État était en fait le plus vulnérable – m’ont rappelé des scénarios que nous avons vus se dérouler à plusieurs reprises au cours des dernières années: les hommes affirmant que # MeToo (ou «annuler la culture») était allé trop loin – que Hommes étaient maintenant une classe persécutée. En fait, dans la majorité des cas, les femmes annonçaient que elles ou ils étaient fatigués d’avoir peur, de ne plus défendre le statu quo.

Ou les tensions du christianisme affirmant que leur mode de vie est attaqué – qu’il est devenu dangereux être chrétien en Amérique (et le restera à moins que nous n’adoptions une interdiction fédérale de l’avortement et que nous refusions les soins médicaux aux personnes transgenres, et même à ce moment là . . . ).

Ou les hommes pour la plupart blancs qui étaient si certains que leur candidat était foutu qu’ils ont envahi le Capitole américain, et ont brandi des armes, et un policier est mort. (Et cette, soit dit en passant, était le genre de foule en colère qui devrait à juste titre effrayer les forces de l’ordre.)

Le droit d’avoir peur a été historiquement réservé aux privilégiés. Comme le dit le dicton: lorsque vous êtes habitué aux privilèges, l’égalité ressemble à de l’oppression.

Lorsque vous êtes habitué au pouvoir, vous pourriez croire que se faire crier dessus par une foule à juste titre bouleversée équivaut à être ciblé par une foule en colère.

Mais, au cours de la première semaine du procès, un témoin après avoir été témoin a expliqué pourquoi leur la crainte que ce jour soit justifiée, correcte et appropriée. Et que cela pâlissait par rapport à la peur de George Floyd.

L’homme gisait dans la rue, le visage écrasé dans le trottoir. Il appelait à sa propre vie. Il criait pour sa mère.

A fait cette faire peur à Derek Chauvin? Quelqu’un devrait demander.

Monica Hesse est une chroniqueuse qui écrit sur le genre et son impact sur la société. Pour plus de visite wapo.st/hesse.

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