Poutine a ciblé des personnes proches de Trump dans le but d’influencer les élections de 2020, selon les services de renseignement américains

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La Russie et l’Iran ont tous deux cherché à influencer les élections, a déclaré le bureau du directeur du renseignement national dans son rapport. Mais un troisième adversaire majeur, la Chine, n’a pas essayé, dit-il, de contredire les affirmations de l’administration Trump sur l’activité de Pékin l’année dernière.

Le document déclassifié, le premier rapport du gouvernement américain sur la question depuis les élections de novembre, indiquait qu’aucun gouvernement étranger n’avait tenté de changer les votes ou de modifier les résultats – soutenant les évaluations antérieures des responsables américains.

Il a confirmé ce qui a été largement rapporté l’année dernière – qu’aucun gouvernement étranger n’a déployé d’efforts pour organiser le genre de vaste campagne visant à influencer les électeurs américains que les Russes ont tenté en 2016 en piratant et en diffusant des courriels du Parti démocrate, en faisant circuler des publicités qui divisent les médias sociaux. et par des efforts persistants pour pirater des sites Web liés aux élections.

Alors que la désinformation et l’ingérence étrangères étaient une préoccupation majeure à l’approche de la campagne de 2020, les efforts nationaux pour perturber la course – y compris par Trump et ses alliés – se sont avérés d’une importance bien plus grande.

«L’influence maligne étrangère est un défi permanent auquel notre pays est confronté», a déclaré la directrice du renseignement national Avril Haines. «Ces efforts des adversaires américains visent à exacerber les divisions et à miner la confiance dans nos institutions démocratiques.»

En effet, la Russie a entrepris une série d’activités pour influencer le résultat, et dans une bien plus grande mesure que tout autre pays. Et c’est Poutine et l’État russe, indique le document, qui ont autorisé les opérations visant à saper la campagne présidentielle de Biden.

Un élément clé de la stratégie, selon le rapport, était d’utiliser des Ukrainiens liés aux services de renseignement russes pour «blanchir» des allégations non fondées contre Biden par le biais des médias américains, des législateurs et des personnalités éminentes, une référence apparente à Giuliani.

La communauté du renseignement, par exemple, a estimé que Poutine «avait compétence sur» les activités du législateur ukrainien Andriy Derkach, qui a joué un rôle de premier plan dans la promotion du récit trompeur alléguant la corruption entre Biden et l’Ukraine. Giuliani a rencontré Derkach, que les États-Unis a été sanctionné comme agent russe «actif», en Ukraine et aux États-Unis en 2019 et 2020 alors que Giuliani cherchait à publier du matériel qui, selon lui, nuirait à Biden. L’année dernière, Derkach a divulgué des extraits audio édités des conversations que Biden avait eues en tant que vice-président avec des responsables ukrainiens dans le but de le critiquer.

Poutine a déclaré que la Russie n’intervenait pas dans les affaires intérieures des États-Unis et ne cherchait pas à aider Trump à se faire élire en 2016. Derkach a nié avoir servi d’agent étranger pour un pays.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a rejeté le rapport comme étant «absolument infondé et sans preuve».

«Nous ne sommes pas d’accord avec les conclusions de ce rapport. La Russie n’est pas intervenue dans les élections précédentes et ne s’est pas ingérée dans les élections mentionnées dans ce rapport en 2020. La Russie n’a aucun rapport avec des campagnes contre des candidats », a-t-il dit.

L’avocat de Giuliani n’a pas répondu à une demande de commentaire.

À l’approche des élections, Moscou a mis de plus en plus l’accent sur le fait de saper le candidat qu’il considérait comme le plus préjudiciable à ses intérêts dans la région. En tant que vice-président, Biden a joué un rôle de premier plan dans la politique ukrainienne de l’administration Obama et son soutien à l’opposition anti-Poutine en Russie.

Bien que le Kremlin ait longtemps favorisé Trump, qui tout au long de son mandat a exprimé son soutien à Poutine et sa méfiance à l’égard de sa propre communauté du renseignement, il a probablement vu les chances de réélection de Trump diminuer vers novembre et a donc «pris des mesures» pour se préparer à une présidence de Biden, comme notant que Biden serait plus ouvert aux pourparlers sur le contrôle des armements, selon le rapport.

Néanmoins, Moscou poursuivra ses efforts d’influence électorale pour faire progresser son objectif d’affaiblir Washington, a-t-il déclaré.

«Moscou considère presque certainement l’ingérence dans les élections américaines comme une réponse équitable aux actions perçues par Washington et une opportunité à la fois de saper la position mondiale des États-Unis et d’influencer la prise de décision américaine», indique le rapport.

Les détails du rapport sur l’utilisation par le Kremlin de personnes proches de Trump étaient connus de la communauté du renseignement à l’époque, mais les responsables ont peut-être été réticents à les divulguer. déclarations publiques à propos de la sécurité électorale l’année dernière par crainte de faire avancer le récit promu par Trump d’un complot «d’État profond» pour le saper, et par crainte de nuire aux sondes de contre-espionnage et de révéler des sources et des méthodes, ont déclaré d’anciens responsables. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat car la question reste politiquement sensible.

L’Iran, en revanche, a mené une campagne d’influence secrète pour nuire aux chances de réélection de Trump, selon le rapport.

Alors que Moscou et Téhéran préféraient des candidats différents, ils cherchaient tous deux à saper la confiance du public dans le processus électoral américain et à susciter les divisions sociétales.

L’automne dernier, l’Iran a fait une incursion frappante dans l’influence électorale américaine. Dans une opération très ciblée, des pirates iraniens ont envoyé aux électeurs démocrates des courriels menaçants et usurpés prétendant provenir du groupe d’extrême droite Proud Boys, exigeant qu’ils changent d’appartenance à un parti et votent pour réélire Trump. Les pirates ont également produit une vidéo dans l’intention de montrer une fraude électorale présumée.

L’effort a essentiellement échoué, mais il a démontré que des nations autres que la Russie étaient disposées à entrer dans la mêlée. De telles cyberopérations secrètes sont «peu coûteuses, déniables» et ne dépendent pas d’un accès physique aux États-Unis, note le rapport.

En rupture avec les déclarations précédentes de l’administration Biden, le nouveau rapport présente un jugement de «haute confiance» que la Chine «a envisagé mais n’a pas déployé d’efforts d’influence destinés à changer le résultat» de l’élection.

La Chine «recherchait la stabilité» dans ses relations avec les États-Unis et ne considérait aucun des résultats des élections – une victoire de Trump ou de Biden – comme étant suffisamment avantageux pour que «la Chine risque un retour de flamme» si elle était prise, a-t-il déclaré.

L’année dernière, de hauts responsables de l’administration Trump, y compris le directeur du renseignement national de l’époque, John Ratcliffe, et le conseiller à la sécurité nationale de l’époque, Robert C.O’Brien, ont suggéré que la Chine représentait une plus grande menace électorale que la Russie. En janvier, Ratcliffe a facturé que les analystes de carrière travaillant sur le rapport électoral n’a pas réussi à capturer toute la portée d’influence chinoise.

L’officier du renseignement national pour le cyber, dans un point de vue minoritaire noté dans le nouveau rapport, a déclaré que la Chine avait pris des mesures pour saper les chances de réélection de Trump, estimant que certains des efforts d’influence de Pékin visaient au moins à «affecter indirectement» les candidats américains et les préférences des électeurs. .

L’officier, sous les auspices duquel le rapport a été rédigé, a estimé qu’il y avait des indications que Pékin préférait voir Trump vaincu. La Chine a intensifié ses efforts au cours de l’été pour nuire à la candidature de Trump, principalement par le biais des médias sociaux, des déclarations publiques et des médias, selon le rapport.

Le rapport classifié a été produit par le National Intelligence Council, une branche du Bureau du directeur du renseignement national qui produit des évaluations coordonnées à travers la communauté du renseignement. Il était requis par un décret exécutif de 2018. Une version publique a été mandatée par une loi de 2019.

Paul Sonne à Washington et Isabelle Khurshudyan à Moscou ont contribué à ce rapport.

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