Pourquoi Max Scherzer a proposé aux Fort Worth Cats de gagner son premier contact

Vues: 21
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 25 Second

Puis les pédales sont tombées.

Gulledge retourna le guidon et tomba sur le trottoir. Ce faisant, son pouce gauche s’est tordu et s’est coincé contre le sol. Il a palpité depuis, par exemple, quand il conduit ou soulève un poids au gymnase. Et récemment, en échangeant de vieilles histoires avec son père, il s’est rendu compte que la douleur était familière.

«Vous savez quoi», se souvient Gulledge en disant à son père. «La dernière fois que mon pouce m’a fait aussi mal, c’est quand j’ai attrapé Max Scherzer à Fort Worth.

Qu’est-ce qui a duré d’autre depuis le mois de Scherzer avec les Fort Worth Cats en 2007?

Scherzer, alors âgé de 22 ans, a lancé en seulement trois matchs pour l’équipe de la ligue indépendante. Certains éclaireurs ont gardé leurs rapports sur le lanceur étoile du collège, cachant les notes – balle rapide au milieu des années 90 livraison intense Wow! – dans une pile de papiers froissés. Gulledge, le receveur des chats cette saison-là, peut encore voir la balle rapide arriver à son gant, littéralement fredonner, avant qu’elle ne l’attrape au mauvais endroit. Stan Hough, le manager des Cats, peut encore voir l’incendie derrière les yeux bleus et bruns de Scherzer.

Mais Scherzer a pris quelque chose de plus grand de son court passage en balle non affiliée. Il est arrivé vers la fin d’un concours d’un an avec les Diamondbacks de l’Arizona, qui l’avait repêché hors du Missouri le printemps précédent – 11e au total – et a offert environ la moitié de l’argent qu’il cherchait. À l’époque, les joueurs avaient jusqu’au 31 mai suivant pour signer leur premier contrat, se réinscrire à l’école ou retaper le projet. Fort Worth était sa chance de montrer aux Diamondbacks ce qu’ils perdraient en ne le payant pas.

Maintenant, trois Cy Young et un titre des World Series plus tard, il a 36 ans et entre dans la dernière saison d’un contrat de 210 millions de dollars sur sept ans avec les ressortissants de Washington. Pourtant, ni le temps ni le succès n’ont changé ce qu’il a appris avec les chats: s’il domine, il obtiendra l’accord qu’il veut. Il peut effacer tout doute en lançant une balle de baseball.

«Faites un bon pitch et vous avez parfaitement le droit de gagner votre valeur», a déclaré Scherzer dans une interview téléphonique ce mois-ci. «L’équipe ne peut rien faire à ce sujet. Sinon, il y a d’autres équipes qui l’honoreront. Je l’ai vu comme ça à chaque fois que j’ai participé à ces négociations contractuelles. Vous ne pouvez tout simplement pas cligner des yeux.

Pendant une décennie, Barry Moss a été habitué à ce que Scott Boras appelle la plupart des hivers.

En 1997, Moss était avec les St. Paul Saints, une équipe indépendante, lorsque JD Drew, un client de Boras, s’est joint aux négociations post-draft avec les Phillies de Philadelphie. En 2006, Moss était avec les Cats, en tant que directeur du personnel des joueurs, lorsque Luke Hochevar, un autre client de Boras, l’a rejoint lors de ses négociations post-draft avec les Dodgers de Los Angeles. Et en 2007, lorsque Scherzer n’était pas signé, Moss s’est coordonné avec Boras pour amener le droitier à Fort Worth.

La saga a commencé en février 2006, lorsque Scherzer a claqué une porte sur son majeur droit et a ouvert l’ongle. Il a réussi à affronter la Floride, un des meilleurs programmes de la SEC, lors de son prochain départ. Ensuite, le doigt blessé a entraîné une modification mécanique qui a entraîné des biceps douloureux. Il a raté un mois et les drapeaux rouges se sont levés.

«Je suis revenu et j’ai lancé à la fin de la saison, en lançant comme je le fais, et on me considère comme un futur risque de blessure lorsque nous avons eu un accident et que j’essayais de concourir», se souvient Scherzer dans une autre interview. «Et cela s’est retourné contre lui. Nous sommes essentiellement allés au repêchage en disant aux équipes, comme: «  Si vous pensez que je suis un risque de blessure ou que vous voulez dévaloriser, ne me rédigez pas. Je ne suis pas ici pour écouter ça. Je suis un des meilleurs lanceurs d’université; nous avons vu ce qu’obtient le meilleur marché des pichets universitaires. « 

Il s’arrêta pour sourire. Puis il secoua la tête.

« Et puis l’Arizona m’a repêché de toute façon », a déclaré Scherzer. «Ils voulaient une réduction.»

Scherzer et Boras voulaient un contrat de quatre ans d’une valeur de plus de 4 millions de dollars avant les incitations. Les Diamondbacks, cependant, ont contrebalancé environ 2 millions de dollars et n’ont pas bougé. Le rêve de toute une vie de Scherzer s’était rapidement dissous dans une lutte pour l’argent et les précédents. Au lieu d’un été chez les mineurs, il a affronté des frappeurs du Missouri pour rester alerte. Au lieu de s’entraîner au printemps en 2007, il participa à des jeux simulés à l’Université de Californie à Irvine, l’université la plus proche du siège de Boras dans le comté d’Orange.

En avril, lorsque la saison des ligues majeures a commencé, Scherzer avait moins de deux mois pour signer ou revenir dans le repêchage. C’est à ce moment-là que Boras lui a suggéré de se rendre à Fort Worth pour un essai à enjeux élevés. Il appelait chaque équipe pour remplir le petit parc de scouts. Scherzer ferait le minimum de recrue, seulement 750 $ par mois, plus une allocation de repas. Et puis c’était sur.

«Nous savions qu’il pouvait lancer et avoir un peu de mordant sur le monticule», a déclaré Moss, directeur du personnel des joueurs des Cats. «À part ça, nous espérions juste que nous pourrions adapter tout le monde aux jeux.»

Le dépisteur des Texas Rangers, Jay Eddings, avait couvert le Texas pendant neuf ans et s’était rendu occasionnellement à Fort Worth. Mais avec son équipe à la 24e place en 2007 et Scherzer s’attendait à entrer dans le top cinq s’il réintégrait le repêchage, Eddings ne savait pas pourquoi il était à LaGrave Field, emballé parmi les autres éclaireurs, pointant un pistolet radar sur le marbre.

«Je pensais qu’il n’y avait aucun moyen que les Diamondbacks n’allaient pas comprendre et signer ce type», a déclaré Eddings, toujours dépisteur pour les Rangers, ce mois-ci. «Il pompait 95, 96, et nous comparions tous nos notes et nous nous assurions de bien faire les choses. À l’époque, c’était comme lancer 99, 100. Il était juste en train de l’allumer.

Environ 40 scouts, plus quelques directeurs généraux, sont venus à Fort Worth à la mi-mai. Le jeu typique de l’Association américaine n’a attiré que trois ou quatre. Alors Hough a dit aux autres joueurs, un mélange de talents marginaux et de has-beens, de peut-être un circuit alors que toutes les équipes étaient là pour voir Scherzer.

Il a été rayé d’une apparition parce que le monticule était trop glissant. Sa limite de pitch, fixée par Boras et imposée par Hough, était un 75 difficile pour chaque sortie. Après la chute de Hochevar en alignant une carie le printemps précédent, Wayne Terwilliger, un membre du staff des Cats, a exigé que le joueur de troisième but prenne chaque balle le long de la ligne de faute. La prudence a confiné Scherzer au monticule.

Mais dans un début ultérieur avec les Cats, un match à Lincoln, dans le Nab., ​​Hough a été éjecté de la pirogue et a entendu des bruits de pas en courant pour se disputer. C’était Scherzer qui chargeait derrière lui en renfort. Hough est rapidement passé de crier à l’arbitre à la protection de son as temporaire.

«Je devais le calmer et lui dire: ‘Je peux me faire expulser, mais tu ne peux pas’», a déclaré Hough en riant. «Beaucoup de gens étaient là pour le surveiller. Ils se moquaient de moi.

Scherzer a organisé quelques expositions et fait trois départs enregistrés. Il a retiré 25 frappeurs et en a marché quatre en 16 manches, n’accordant qu’un seul point mérité. Vers 23 heures le 30 mai, une heure avant la date limite de signature, le téléphone de Moss a sonné avec le nom de Scherzer sur l’identification de l’appelant.

Les pires possibilités traversèrent la tête de Moss: le coude de Scherzer était douloureux. Il était tombé dans les escaliers. Il a été blessé à la porte d’un contrat majeur, et c’était la faute des chats.

«Je ne sais pas comment dire ça. . . . Je me sens tellement mal », se souvint Moss en commençant par Scherzer, ne faisant qu’attiser ses peurs. «Je sais que vous comptiez sur moi cette saison. Mais les Diamondbacks ont proposé une offre et nous allons l’accepter.

L’accord était pour quatre ans et 4,3 millions de dollars, avec des incitatifs qui pourraient le porter à près de 6 millions de dollars. Scherzer n’a jamais cligné des yeux.

#Pourquoi #Max #Scherzer #proposé #aux #Fort #Worth #Cats #gagner #son #premier #contact

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *