Pourquoi l’Illinois peut tout gagner: talent et convivialité

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Pendant tout le temps où ils ont diverti un groupe de journalistes dans de petits carrés sur les écrans, Giorgi Bezhanishvili avait son bras autour de Kofi Cockburn jusqu’à ce qu’il semble que le sang ait dû s’écouler des vaisseaux. Alors que le grand pont mondial du sport a frappé à nouveau, un Hercules de 7 pieds et 285 livres de Jamaïque (Cockburn) a fini par cohabiter dans le Midwest américain avec une force de 6 à 9 et 245 livres (Bezhanishvili) qui a passé son premier 14 ans en Géorgie (le pays européen-asiatique avec la nourriture extraordinaire) avant que la famille ne déménage à Vienne (celle d’Autriche).

Ils sont un emblème de l’énergie de l’internationalisme du basket-ball pour deux hommes, près de 14 pieds et 530 livres, et ils ont vraiment commencé lorsque Bezhanishvili a posé une question sur la seconde moitié de la finale du Big Ten dimanche, sur la façon dont il a remplacé un Cockburn grossièrement troublé, jaillit des points et provoqua de petits boum de la foule dispersée de l’Illinois, tout en applaudissant sans envie.

«C’était incroyable», a déclaré Bezhanishvili. « C’était incroyable. A-maaaa-zing. C’était tellement génial. Je ne peux pas l’expliquer, c’était tellement génial. C’était incroyable, mec. C’était a-maaaa-zing. C’était incroyable. Incroyable. Je veux dire, c’était tellement incroyable que c’était incroyable-incroyable.

Il s’avère que l’Illinois, 23-6 mais 14-1 ces derniers temps et la tête de série n ° 1 dans la région du Midwest, pourrait représenter plus qu’une équipe avec trop de réponses à garder, une équipe avec l’éblouissante Ayo Dosunmo, entièrement américaine, le fils d’immigrants nigérians de Chicago et une équipe qui a vaincu un puissant État de l’Ohio, 91-88 en prolongation, pour remporter le tournoi Big Ten. Non, avec sa camaraderie en plein essor, ses joueurs de quatre pays et quatre États d’un océan à l’autre et un territoire qui a autrefois battu les États-Unis à des Jeux olympiques (ce serait Porto Rico), et cet amour Géorgie-Jamaïque, l’Illinois pourrait tenir pour la grande idée du sport comme le plus grand connecteur du monde.

Alors Bezhanishvili a commencé la célébration d’après-match: «J’essayais de collecter tout le moment, en moi. Tu sais, j’essayais de vraiment tout absorber et vraiment juste, je ne sais pas, c’est difficile à expliquer, en profiter et en même temps voir tous ces gens avec qui je suis depuis si longtemps, chaque jour , travailler, et les voir aussi sous tous les angles, les voir tellement, tellement heureux, m’apporte tellement de joie, et j’essayais de l’absorber, et c’était incroyable. C’était incroyable. C’était tellement incroyable. C’était incroyable. »

Cockburn, à moitié taquin: « Incroyable. »

Bezhanishvili: « N’était-ce pas incroyable, Kofi? »

Bezhanishvili: « N’était-ce pas incroyable? »

Bezhanishvili: « Oh mon Dieu. »

Puis Cockburn, qui a marqué 16 points avec neuf rebonds et des moyennes de 17,6 et 9,6, a commencé à parler de son amour pour Bezhanishvili, qui a marqué 12 points avec six rebonds et des moyennes de 5,3 et 2,8, et voici le mot «illimité».

«Si vous connaissez moi et Giorgi,» a dit Cockburn, «vous savez que nous nous aimons et que l’étendue de notre amour est illimitée.

Bezhanishvili: « Appartement 402! »

(C’est apparemment un élément clé de leur adresse.)

« C’est illimité, comme, vous savez, nous sommes toujours ensemble », a déclaré Cockburn. « Nous aimons être ensemble. Vous savez, il m’apporte tellement de joie, tellement de bonheur, avec juste son énergie et son approche, et tout son , genre, de la personnalité. Le simple fait de pouvoir partager ce moment avec lui, tu sais, après avoir été avec lui pendant si longtemps, et avoir construit ce lien, c’est juste une sensation incroyable, tu sais, rien que de voir ce sourire sur son visage . »

Bezhanishvili: « Comment c’était? »

Cockburn: « J’ai dit que c’était incroyable. »

Puis Bezhanishvili a dit: «Appartement 402, bébé. Quatre-oh-deux. … Lui et moi, nous vivons ensemble. Nous sommes ensemble chaque jour. Nous avons tellement de moments de joie hors du terrain. Et quand on se voit sur le court, réussir? Allez mec! C’est juste une sensation incroyable.

Vient ensuite un interlude inattendu, de Bezhanishvili: «Ma mère ne peut pas dormir maintenant [in Vienna]. Elle ne peut pas s’endormir. J’étais au téléphone avec elle. Elle est toute gonflée, toute amplifiée. Je ne vais pas dire combien elle a dû boire mais, vous savez, elle est vraiment très excitée, vraiment, vraiment heureuse de célébrer avec mon frère à la maison, euh… »

Quand il a suivi cela en disant: «Les divers liquides vous rendent vraiment heureux ainsi que le succès de votre fils», Cockburn rit et tendit la main et tint la tête de Bezhanishvili dans ses mains. Ensuite, Bezhanishvili a parlé en géorgien pour remercier ses grands-parents, qui regardent toutes les interviews mais ne peuvent pas les déchiffrer.

Ensuite a parlé Cockburn: «J’ai l’impression que nous savons tous les deux à quel point nous nous aimons, à quel point nous ne nous faisons pas de mal. Nous voulons le meilleur l’un pour l’autre. Connaissant juste ce sentiment, c’est comme, je ne peux rien lui dire de mal, et il ne peut rien me dire de mal. Vous savez, tout ce que nous nous disons est pour le mieux. Et nous sommes tellement émus, vous savez, nous sommes tous les deux des acteurs internationaux et nous avons tous deux vécu le même parcours. C’est juste se faire confiance et savoir que nous serons là les uns pour les autres quoi qu’il arrive. C’est juste l’amour que nous avons l’un pour l’autre. Cet amour se perpétue dans tout ce que nous faisons dans la vie. Nous nous faisons simplement confiance en fin de compte, et c’est comme ça.

«Vous savez», a déclaré Bezhanishvili, «nous avons tellement de conversations même dans notre appartement, au 402, et nous avons tellement de conversations sur nos familles, nos voyages. Vous savez, il me dit beaucoup de choses sur son pays, sa famille, sa culture. Je fais la męme chose. En pratique, nous nous attaquons. Et parfois, vous savez, nous nous sommes presque battus plusieurs fois, mais nous savons que nous n’allons pas nous frapper. Tout est en compétition, et tout cela s’améliore. »

Ensuite, Cockburn: «Le sport rassemble les gens parce que lorsque vous aimez un sport en particulier, vous consacrez la majeure partie de votre vie à ce sport, et le sport devient une partie de vous. Et vous savez, lorsque vous partagez ce sport avec quelqu’un d’autre qui a le même sentiment à ce sujet, c’est une connexion automatique qui se crée juste là.

Il est clair dans la façon dont l’Illinois joue, dans la façon dont il étreint et dans la façon dont tout son banc a verrouillé les bras dans un visuel pittoresque dans les moments tendus du jeu, qu’il y a une unité qui pourrait être rare même parmi les champions. «C’est vraiment difficile à obtenir», a déclaré Brad Underwood, l’entraîneur de 57 ans qui vient de commencer après s’être frayé un chemin dans les rangs et avoir atteint l’entraînement en chef de la Division I à presque 50 ans. Brown avait entendu assez de fois «incroyable» qu’il a demandé à Bezhanishvili comment le dire en géorgien, cette langue unique avec son propre alphabet.

«  » Incroyable? « , Dit Bezhanishvili. «Oh mon Dieu, je suis égaré en ce moment. Je suis jeté. (Pause.) Saotsari. Saotsari. « 

Cockburn: «Saotsari.« 

Bezhanishvili: «Saotsari!

Cockburn: «Donc, nous ne dirons plus« incroyable »; nous disons «saotsari. « 

Bezhanishvili: «Saotsari! Saotsari! Saotsari!

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