Pourquoi les enseignants sauveront nos écoles des ravages de la pandémie

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Tous les enseignants ne sont pas formidables. Les esthéticiennes, bouchers, médecins, agents d’assurance, avocats, camionneurs, serveurs et journalistes ne le sont pas non plus. Mais les enseignants qui ont le don de présenter des leçons et de motiver les élèves ont plus de pouvoir que la plupart d’entre nous pour apporter des changements utiles. Ils bénéficient de notre ancienne préférence pour laisser les éducateurs faire tout ce qui fonctionne avec nos enfants.

Beaucoup d’entre nous ont des souvenirs vivants d’enseignants qui ont eu un effet positif sur nos vies. Aucun autre adulte, à part nos parents, n’a passé autant de temps avec nous en tant qu’enfants. Aucune des autres professions honorables que j’ai mentionnées ci-dessus n’implique beaucoup de discussions avec les jeunes.

Quand j’ai commencé à écrire sur les écoles, j’ai résolu d’éviter l’approche journalistique traditionnelle consistant à rechercher ce qui n’allait pas et à faire la une des mauvaises nouvelles. C’était en partie parce que j’avais été élevé par deux personnes qui recherchaient le meilleur de tout le monde. J’ai également pensé que rendre compte des enseignants et des écoles les plus efficaces serait plus utile aux lecteurs que de dénoncer la corruption, l’incompétence et la malveillance, les cibles habituelles de mon métier. Comment pourrions-nous apprendre à améliorer les écoles si nous ne comprenions pas en détail comment les meilleures personnes l’ont fait?

Ma préférence pour les bonnes nouvelles en a conduit certains à m’accuser d’écrire des bouffées. Heureusement, suffisamment de gens veulent lire les progrès pour me garder employé.

Je viens de publier un livre qui explique pourquoi je pense que nous allons surmonter la pandémie et rendre nos écoles plus profondes, plus vivantes et mieux adaptées aux besoins des élèves. Le titre est «Un guide optimiste de l’éducation publique américaine.» Il se concentre sur trois mouvements importants mais souvent négligés ou mal compris qui ont eu un impact remarquablement positif sur les écoles que je couvre depuis le début des années 1980.

Ces mouvements sont: (1) la croissance de la participation des lycéens moyens et inférieurs à la moyenne aux cours et tests de niveau collégial, tels que Advanced Placement (AP) et International Baccalaureate (IB), qui animent leurs études; (2) le développement de ce que j’appelle des supercharters, des systèmes d’écoles publiques à charte qui montrent une forte croissance, des réalisations élevées et des idées convaincantes, en particulier pour les enfants pauvres; et (3) la persistance d’une éducation progressiste, PAS la même chose que la politique progressiste. Ce n’est pas non plus un programme mais une approche centenaire de l’apprentissage pleine d’exemples concrets et de projets dirigés par des étudiants.

J’ai beaucoup écrit dans cet espace sur les deux premiers mouvements. Ils sont tous deux l’œuvre des enseignants. Les plates-formes des partis politiques et les commissions du ruban bleu se concentrent rarement, comme nos meilleurs éducateurs, à rendre les écoles plus stimulantes.

L’importance du troisième mouvement, également dirigé par des enseignants, m’est apparue clairement en pensant à ce que j’avais vu dans les salles de classe les plus animées. Cela m’a amené à réfléchir à un fait que je n’ai jamais vu mentionné dans les arguments sur les écoles publiques traditionnelles par rapport aux écoles publiques à charte.

De nombreuses écoles à charte méritent le soutien qu’elles reçoivent, mais la grande majorité de nos meilleurs enseignants travaillent dans des écoles traditionnelles et non dans des écoles à charte. Ils comprennent: Harriett Ball à Houston, Jaime Escalante à Los Angeles, Darren Johnston à Carmel, Californie, Greg Jouriles à San Mateo, Californie, Lauren Ramers à El Cajon, Californie, Phil Restaino à Mamaroneck, NY, Jason Roberts à Pasadena, Californie et Mary Catherine Swanson à San Diego. J’ai rencontré des enseignants créatifs comme eux dans presque toutes les écoles que j’ai visitées, y compris un groupe d’instructeurs dont j’observe le travail en ligne ces jours-ci par-dessus l’épaule d’un élève de sixième que je connais. C’est l’une des raisons de mon optimisme.

Une autre est Diane Ravitch, la meilleure historienne de l’éducation américaine et une superstar progressiste. Personne n’a eu plus d’impact sur nos débats sur les écoles qu’elle. Ravitch a raison de dire que nous ne pouvons pas mettre nos écoles sur des bases solides sans donner aux familles des enfants à faible revenu le soutien financier et sanitaire dont elles ont besoin. Mais elle a tort de rejeter les écoles à charte comme une approche improductive à plus d’apprentissage.

Peut-être qu’elle changera d’avis. Elle a une capacité rafraîchissante à le faire. Elle a dit dans son chef-d’œuvre, l’édition 2016 révisée et augmentée de son livre «La mort et la vie du grand système scolaire américain: comment les tests et le choix sapent l’éducation»Que l’une des raisons pour lesquelles elle a procédé à la révision était« Je voulais préciser que je ne croyais plus qu’un programme national était nécessaire »pour sauver le système éducatif américain. Elle a dit qu’elle mettrait plutôt sa foi dans un enseignement créatif par des éducateurs réagissant à ce qu’ils ont vu, et non à ce que les conseils scolaires et les surintendants leur ont dit de faire.

Je ressens la même chose. Les enseignants m’ont appris à peu près tout ce que je sais sur la façon dont les écoles fonctionnent le mieux. Malgré la pandémie, ils, leurs méthodes et leur imagination sont toujours avec nous. S’ils ont la chance de se trouver dans un État ou un district qui fixe des priorités cohérentes pour se remettre de la pandémie, ils devraient les adopter. Mais dans de nombreux cas, ils n’obtiendront pas de conseils utiles. J’en aurai plus la semaine prochaine. Lorsque nous rencontrons des enseignants qui progressent, nous devons leur dire ce que nous aimons dans ce qu’ils font et nous demander comment nous pouvons les aider.

Il faudra du temps pour remettre nos écoles comme elles devraient être, mais avec autant d’éducateurs énergiques et réfléchis à la tête de l’effort, je pense que nous finirons par voir l’enseignement et l’apprentissage atteindre des niveaux plus élevés que jamais.

C’est le point de vue optimiste. Je ne vois pas l’intérêt de penser autrement.

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