Pourquoi le Brexit alimente toujours la tension à la frontière irlandaise

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1. Pourquoi l’Irlande du Nord était-elle un tel point de friction du Brexit?

À la suite du Brexit, la frontière de 499 kilomètres allant de Derry au nord à Dundalk sur la côte est de l’Irlande est devenue la nouvelle frontière terrestre de l’UE avec le Royaume-Uni. frontière parce que le Royaume-Uni est sorti de l’union douanière et du marché unique. Le problème était que les retards pourraient entraver la libre circulation des personnes et des marchandises entre les deux parties de l’Irlande, qui a été cloisonnée il y a un siècle, et que les postes de douane pourraient devenir des cibles de violence. Le protocole a été considéré comme une réponse. En gardant la frontière terrestre libre de points de contrôle potentiellement provocateurs, les deux parties espèrent empêcher un retour à l’ère de la violence sectaire, qui a coûté la vie à plus de 3000 personnes entre la fin des années 1960 et la signature d’un accord de paix, l’Accord du Vendredi Saint, en 1998. .

2. Comment fonctionne le protocole?

Le protocole maintient effectivement l’Irlande du Nord dans la zone douanière de l’UE et une grande partie du marché unique. Cela signifie que les marchandises en provenance de Grande-Bretagne continentale doivent être vérifiées avant ou à l’entrée dans la région pour s’assurer qu’elles répondent aux règles et aux normes du bloc. Essentiellement, la frontière s’est déplacée vers la mer d’Irlande. L’accord permet également aux exportateurs nord-irlandais d’avoir un accès facile au marché unique européen et au marché intérieur britannique.

3. Pourquoi est-ce si controversé?

Plus fondamentalement, les syndicalistes nord-irlandais disent qu’il est faux que la province ne soit pas traitée de la même manière que l’Angleterre, l’Écosse et le Pays de Galles. Sur une base plus pratique, les importateurs nord-irlandais affirment que le système a créé plus de paperasse, de retards et de coûts lorsque les marchandises sont introduites dans la région. Certains détaillants britanniques ont interrompu leurs ventes en Irlande du Nord pendant que ces problèmes étaient résolus. Au cours des négociations sur le Brexit, le gouvernement britannique a exploré des propositions alternatives pour une frontière terrestre invisible de haute technologie entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord, avec des contrôles douaniers effectués dans des locaux commerciaux à une certaine distance de la frontière.

4. Comment le fossé entre le Royaume-Uni et l’UE s’est-il élargi?

Des souches sont apparues presque dès le moment où le protocole est entré en vigueur, avec des images d’étagères vides de nourriture inondant les médias sociaux. Cependant, les tensions se sont vraiment intensifiées en janvier lorsque l’Irlande du Nord a été prise dans la crise des vaccins dans l’UE. La Commission européenne a menacé en janvier de passer outre certaines parties du protocole pour garantir que les coups effectués dans l’UE ne se déplacent pas en Grande-Bretagne continentale en utilisant l’Irlande du Nord comme porte dérobée sans approbation. La perspective – si faible soit-elle – d’un retour des contrôles à la frontière irlandaise a suscité l’indignation, obligeant la Commission à inverser le cours presque immédiatement. Pourtant, l’épisode a ajouté à l’élan derrière la campagne syndicaliste plus large pour saper et abolir le protocole.

5. Qu’est-ce qui alimente les tensions maintenant?

Le 3 mars, le gouvernement britannique a annoncé qu’il renoncerait aux formalités douanières sur les denrées alimentaires entrant en Irlande du Nord jusqu’en octobre, au-delà de la date limite du 1er avril qu’il avait convenue avec l’UE. Le gouvernement estime que les supermarchés et les commerçants ne sont pas prêts pour les nouvelles règles, et David Frost, l’ancien négociateur en chef du Brexit devenu ministre responsable des relations avec l’UE, a qualifié ces mesures de «mesures techniques temporaires». Le Royaume-Uni avait précédemment demandé que la date limite soit prolongée jusqu’en 2023, mais le bloc n’a pas approuvé cette proposition. Au lieu de cela, l’UE a déclaré qu’elle intenterait une action en justice contre le Royaume-Uni pour violation de l’accord sur le Brexit.

6. Quel est l’avenir à long terme du protocole?

L’Irlande du Nord aura son mot à dire sur le protocole en 2024. Bien que les détails précis n’aient pas encore été définis, l’assemblée de partage du pouvoir de la région votera sur l’accord. Si une majorité simple à l’assemblée soutient le protocole, un autre vote aura lieu quatre ans plus tard. Si la mesure obtient le soutien à la fois des groupes nationalistes et unionistes, il n’y aura pas un autre vote avant huit ans. Si l’assemblée abandonne le protocole, la question frontalière pourrait bien être de retour à l’ordre du jour.

7. Le Brexit pourrait-il hâter une Irlande unie?

C’est peu probable de sitôt. Près d’un siècle après la partition, une majorité d’Irlande du Nord veut continuer à faire partie du Royaume-Uni. Pourtant, le fait que la possibilité soit à nouveau ouvertement discutée témoigne des forces déclenchées par le Brexit. En vertu d’une disposition de l’accord du Vendredi saint, un soi-disant sondage aux frontières sur l’unification irlandaise ne pourrait avoir lieu que si le gouvernement britannique considère qu’un tel référendum serait probablement adopté.

• Comment les premières semaines du Brexit ont conduit à des étagères vides dans certains magasins d’Irlande du Nord.

• Certains détaillants britanniques ont interrompu leurs ventes en Irlande du Nord dans un contexte de perturbations commerciales après le Brexit.

• Un résumé du protocole de l’Irlande du Nord.

• Une chronique de l’Irish Times de l’ancien chef du parti unioniste d’Ulster, David Trimble, appelant à la déchirure du protocole de l’Irlande du Nord.

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