Pourquoi le béton dans les projets de travaux publics dure des générations mais pas votre entrée

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Il y a trois ans, j’ai fait un voyage dans ma ville natale, Cincinnati. Quand je retourne, je conduis souvent les routes que je parcourais ou que je regardais à travers les vitres arrière du break Chevy 1959 de ma mère et de mon père pendant qu’ils roulaient. Lors de ce voyage en particulier, je me suis retrouvé sur Central Parkway, une magnifique chaussée construite sur une terrasse d’épandage de gravier créée lors de la fonte du dernier glacier continental il y a environ 13 000 ans.

Ce qui a attiré mon attention, c’est l’étonnante rambarde qui repose au sommet d’un tunnel de métro caché qui passe sous Central Parkway sur des kilomètres. Au début des années 1900, les dirigeants de Cincinnati pensaient que ce serait une merveilleuse idée d’avoir un métro de transport en commun. Ils ont lancé une émission d’obligations et se sont préparés à partir, mais la Première Guerre mondiale, le passage de l’amendement d’interdiction et le grand krach boursier ont sous-marin le projet. Le timing est tout, n’est-ce pas?

Au moment où ils ont commencé la construction de ce magnifique projet de travaux publics, c’était fin janvier 1920. La pénurie de matériaux de construction et d’autres choses a fait doubler le coût. En fin de compte, le projet a manqué d’argent, et ce qui reste, ce sont des kilomètres et des kilomètres de tunnels abandonnés sous Central Parkway qui remontent jusqu’au centre-ville de Cincinnati. J’avais l’habitude de jouer dans les 150 premiers pieds de ces tunnels au début des années 1960. À Dixmyth Avenue, juste en dessous de chez moi, il y avait des entrées ouvertes dans le métro. J’entrerais jusqu’à ce que la lumière pâlissante me sape le courage d’aller plus loin.

Je partage cela avec vous parce que les architectes du projet ont spécifié de superbes garde-corps modulaires en béton coulé le long des tronçons du métro où un côté du tunnel faisait face à l’ouest. Ici, c’est 100 ans plus tard, et les garde-corps sont dans un état presque parfait, ayant survécu à un temps brutalement froid, à des décennies de brouillard salin dû au contrôle de la neige et de la glace hivernales sur la promenade et à un temps chaud punissant qui pourrait pulvériser le béton de l’expansion.

Vous pouvez avoir du béton comme les garde-corps du métro de Cincinnati dans votre ville ou village. Il ne vous reste plus qu’à faire attention aux endroits où d’anciens ponts de chemin de fer à culées en béton traversent des routes ou des sentiers de randonnée. Il était courant pour les constructeurs d’indiquer la date de construction du pont. Vous trouverez généralement des culées de pont en béton datées du début des années 1900.

À part le revêtement en pâte de ciment qui s’use, le béton du garde-corps que j’ai admiré et les ponts que vous pourriez voir sont en excellent état. Pourquoi cela est-il ainsi? Pourquoi ce béton a-t-il survécu et pourtant votre entrée, votre trottoir ou votre terrasse se fissure, éclats, poussières ou semble horrible après cinq ou 10 ans?

La réponse est simple. Les architectes qui ont conçu ces projets ont spécifié un béton plus résistant que ce que votre entrepreneur utilise probablement. De plus, le béton a été soigneusement mélangé, coulé et durci pour atteindre la résistance maximale de conception.

Arrêtez-vous un instant et pensez au béton dans sa forme la plus élémentaire. Il ne contient que quatre ingrédients: des roches, du sable, du ciment Portland et de l’eau. Si vous oubliez le ciment Portland, vous obtenez ce que vous voyez à la plage. Du sable et des pierres mélangés à de l’eau que vous pouvez pelleter avec un minimum d’effort.

Ajoutez du ciment Portland et vous créez de la roche artificielle. Le ciment est la colle qui lie le sable et les pierres ensemble. Plus vous ajoutez de ciment, plus le béton devient solide. Je n’ai pas accès aux spécifications d’origine pour les garde-corps du métro ou les ponts de chemin de fer, mais si je devais deviner, je dirais que les concepteurs ont appelé du béton qui pourrait tester avec une résistance à la compression de 7000 livres par pouce carré (PSI) ou plus.

Lorsque vous ajoutez plus de ciment au mélange, vous rendez simplement le béton plus solide. Mais il y a plus que ça. L’eau est à la fois un ami et un ennemi de la fabrication du béton. Vous avez besoin d’eau pour activer le ciment Portland, mais si vous ajoutez trop d’eau, vous diluez le ciment dans le mélange et le béton ne fonctionne pas bien ou n’atteint pas sa résistance de conception prévue.

Une fois que vous avez coulé ou coulé le béton, vous devez vous assurer que l’eau utilisée pour mélanger le béton ne s’évapore pas trop rapidement. La réaction chimique qui transforme le béton plastique d’un mélange comme les fèves au lard en une roche artificielle solide se poursuit pendant des mois et des mois. L’eau à l’intérieur du béton doit y rester pour alimenter cette réaction qui rend le béton de plus en plus fort. Vous y parvenez en durcissant le béton. Vous pouvez le garder humide ou appliquer une membrane pulvérisée qui empêche l’eau de quitter la masse.

Il y a des années, les constructeurs ont compris tout cela. Il y avait des maîtres bâtisseurs, des compagnons et des apprentis au travail. Il a fallu des années pour que la connaissance s’accumule dans le cerveau d’un ouvrier. Ce système de transfert de connaissances a été abandonné pour la plupart dans le domaine de la construction résidentielle, l’endroit où vous en dépendez le plus pour les travaux autour de votre maison.

Vous pouvez découvrir de nombreuses autres colonnes importantes de mon passé sur la façon de couler du béton pour qu’il dure sur mon AsktheBuilder.com site Internet. Tapez simplement «béton» dans le moteur de recherche et remplissez vos minuscules cellules grises avec plus de connaissances.

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