Pourquoi la visite du pape François est importante pour les chrétiens d’Irak

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Le voyage, face à une litanie de Riques potentiels, est particulièrement riche en symbolisme pour les communautés chrétiennes minoritaires assiégées en Irak, dont le nombre a diminué au milieu de l’insécurité généralisée qui a suivi l’invasion menée par les États-Unis en 2003 et, plus tard, la menace de l’État islamique.

Quelles communautés chrétiennes restent en Irak?

Depuis les débuts de la religion, un grand nombre de chrétiens ont vécu dans ce qui est maintenant l’Irak. La tradition veut qu’Abraham – l’ancêtre du judaïsme, du christianisme, de l’islam et des sectes apparentées – y est né. De nombreux groupes chrétiens en Irak, y compris les Assyriens, les Chaldéens, les Arméniens et les Syriaques, ont maintenu des traditions, des langues et des liturgies distinctes du christianisme occidental.

L’Irak, comme ailleurs au Moyen-Orient, était autrefois une riche tapisserie de religions et d’ethnies. Mais les guerres et les changements politiques des XIXe et XXe siècles, tels que la chute de l’Empire ottoman, le colonialisme européen, la montée du nationalisme arabe et la création d’Israël, ont modifié les cadres qui avaient jadis maintenu ces communautés ensemble.

À l’instar de la communauté juive irakienne autrefois prospère et d’autres groupes religieux minoritaires, un grand nombre de chrétiens irakiens catholiques, orthodoxes et autres sont partis en sécurité ailleurs au cours des dernières décennies, et beaucoup ont demandé l’asile en Occident. Ces jours-ci, plusieurs centaines de milliers de chrétiens restent en Irak, selon les estimations, contre environ 1,5 million avant l’invasion américaine en 2003.

Quelles menaces et persécutions les chrétiens d’Irak ont-ils affrontés?

Au fil des ans, les chrétiens irakiens ont subi la même répression que les autres Irakiens sous l’ancien homme fort Saddam Hussein, suivie de violences sectaires pendant l’occupation américaine et de la menace d’anéantissement par l’État islamique, qui s’est emparé du territoire irakien pendant plusieurs années à partir de 2014.

Les églises chrétiennes d’Irak ont ​​été la cible répétée d’attentats à la bombe, et des membres de la communauté ont été tués, kidnappés, harcelés et chassés de chez eux.

Lors d’un événement riche d’un symbolisme sombre pour les chrétiens irakiens, le pape François s’est entretenu vendredi avec des évêques et d’autres personnalités religieuses à la cathédrale Notre-Dame du Salut, une église catholique syriaque où des hommes armés affiliés à al-Qaïda ont tué 58 personnes en 2010. L’attaque n’en était qu’une dans une longue liste d’événements sanglants qui ont entaché les relations entre chrétiens et musulmans irakiens.

Une image du pape François a été peinte sur le mur anti-explosion qui entoure maintenant l’église.

Quels sont les objectifs de la visite du pape?

La visite du pape devrait mettre en lumière le lourd tribut que des années de guerre, de répression et d’instabilité ont fait peser sur les communautés chrétiennes aujourd’hui en déclin.

Avant de partir pour Bagdad, le pape François a déclaré qu’il avait le devoir de visiter un lieu «martyrisé pendant tant d’années».

Les projets de voyage du pape ont été modérés par la pandémie. Néanmoins, des milliers d’Irakiens ont bordé les routes autour de l’aéroport pour apercevoir le pontife.

Dans son premier discours du voyage, au palais présidentiel irakien, François a fait l’éloge de l’histoire du multiculturalisme irakien.

«La diversité religieuse, culturelle et ethnique qui caractérise la société irakienne depuis des millénaires est une ressource précieuse sur laquelle puiser, et non un obstacle à éliminer», a-t-il déclaré. «Au cours des dernières décennies, l’Irak a subi les effets désastreux des guerres, du fléau du terrorisme et des conflits sectaires souvent fondés sur un fondamentalisme incapable d’accepter la coexistence pacifique de différents groupes ethniques et religieux.»

Le pape a appelé à la protection des communautés chrétiennes irakiennes comme condition préalable pour assurer un avenir stable au pays.

« [Christian Iraqis’] la participation à la vie publique, en tant que citoyens avec pleins droits, libertés et responsabilités, témoignera qu’un pluralisme sain de croyances religieuses, ethnies et cultures peut contribuer à la prospérité et à l’harmonie de la nation », a-t-il déclaré.

Pendant le voyage également, le pape François prévoit de visiter la ville chrétienne irakienne de Qaraqosh, de célébrer la messe à l’église chaldéenne de Bagdad et d’assister à une réunion interreligieuse à la plaine d’Ur, qui, selon les enseignements religieux, était la ville natale d’Abraham, un patriarche historique commun pour les chrétiens, les juifs et les musulmans.

Ce rapport a été mis à jour.

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