Pourquoi Alex Smith devrait être dans le Pro Football Hall of Fame

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Je connais tous les mais. Ses chiffres en tant que quart-arrière de la NFL au cours d’une carrière de 14 saisons (il a été absent en 2008 et 2019 avec des blessures) sont bons, peut-être même très bons. Mais Hall of Fame en vaut-il la peine? Oh non, pas ça. Il n’a jamais remporté un Super Bowl, bien qu’il ait été le quart partant pendant la majeure partie de la saison 2012, après quoi les 49ers de San Francisco ont atteint le Super Bowl. Il a été blessé, a perdu son emploi au profit de Colin Kaepernick et a regardé depuis la ligne de touche comme les 49ers ont perdu, 34-31, contre les Ravens de Baltimore dans le Super Bowl XLVII.

Lorsque Mahomes est devenu le starter des chefs l’année suivante, il parlé souvent à quel point Smith avait été favorable et combien il avait appris de lui. Alex et sa femme, Elizabeth, ont invité Mahomes et sa petite amie de l’époque, Brittany Matthews, à dîner tous les mardis soirs de cette saison. C’est ainsi que Smith a traité le gars qu’il savait qu’il allait prendre son travail.

Personne – personne – s’attendait à ce qu’il joue à nouveau dans la NFL après avoir a subi 17 chirurgies et a traité des infections qui auraient pu le tuer. Marcher à nouveau, pouvoir à nouveau jouer avec ses trois enfants aurait été une victoire majeure, un retour incroyable. Il a fait cela, mais il a fait plus. Il est revenu à jouer dans la NFL en 2020. Pour jouer. Washington est allé 5-1 avec lui à partir de la saison dernière bien que le «mais … »Les gars vous diront qu’il n’était pas si génial dans ces matchs, juste assez bon pour gagner. Euh-huh, très bien. Y compris les séries éliminatoires, l’équipe avait une fiche de 2-9 dans des matchs où Smith n’a pas commencé.

C’est là que je fais mon avertissement. Au cours de la saison 2017, alors que j’écrivais un livre sur le jeu du quart-arrière dans la NFL, Smith était l’un des cinq hommes avec lesquels j’ai travaillé en étroite collaboration tout au long de la saison. Il était honnête, patient et toujours disponible pour parler longuement – gagner ou perdre, même après la défaite des Chiefs en séries éliminatoires contre les Titans du Tennessee, un match que Kansas City menait 21-3 à la mi-temps.

J’avoue donc être partial en ce qui concerne Smith. Mais je ne pense pas qu’il faille être partial pour comprendre que, si vous regardez la totalité de ce qu’il a accompli, il devrait un jour faire un buste à Canton.

Mais même sans clause de caractère spécifique, les électeurs peuvent prendre en considération le caractère d’une personne – en particulier un bien le caractère de la personne. Smith a toujours été cela, mais son retour le place dans une catégorie différente: il est une source d’inspiration pour quiconque subit un revers débilitant de quelque nature que ce soit.

Le courage est un mot largement surutilisé dans le sport. Il ne faut pas de courage pour aller chercher un green au-dessus de l’eau à deux ou se charger dans la ruelle. Mais marcher sur un terrain de la NFL après ce que Smith a vécu demande un vrai courage. Lors de son premier trajet en octobre, Smith se fait marteler par Aaron Donald, le plaqueur défensif tout pro de 280 livres des Rams de Los Angeles. Alors que tout le monde regardait haleté d’horreur, Smith se leva et prit la photo suivante. Et celui d’après.

À ce moment-là, avant même de commencer six matchs, Smith avait – dans mon esprit – réalisé le plus grand retour de l’histoire du sport.

Mais c’était du football. Ni Hogan ni Compton n’avaient à craindre d’être percutés par un homme de 280 livres courant à pleine vitesse alors qu’il se tenait sur un putt.

C’est du football. C’est du sport. Smith comprit.

Il finira comme entraîneur ou directeur général ou à la télévision. Il sera très bon dans n’importe quel travail de son choix.

Mais si être membre du Temple de la renommée est plus qu’une question de chiffres – et cela devrait l’être – alors Smith devrait être un verrou. Il représente tout ce qui est bon dans le sport. Il a réalisé l’impossible, et il l’a fait avec classe et dignité à chaque étape du chemin. Un Temple de la renommée devrait être quelqu’un qui laisse un héritage indélébile sur son sport.

Il ne fait aucun doute qu’Alex Smith a fait exactement cela.

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