Pourquoi a-t-on l’impression que la région DC est en retard sur les vaccinations?

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Le district prévoit d’ouvrir les rendez-vous pour les vaccins aux adultes en bonne santé le 1er mai, dernière date que le président Biden a fixée comme objectif pour tous les États. Le gouverneur du Maryland, Larry Hogan (à droite), a déclaré que la date de son état du 27 avril pour l’éligibilité généralisée sera accélérée dans les prochains jours, tandis que le gouverneur de Virginie Ralph Northam (D) annoncé jeudi que toute personne âgée de 16 ans et plus qui vit ou travaille dans l’État sera éligible pour les vaccins d’ici le 18 avril, presque deux semaines avant la date limite de Biden. Mais pour le moment, les banlieues peuplées de Virginie à Washington sont en retard sur une grande partie de l’État, avec des travailleurs essentiels qui seraient éligibles s’ils vivaient dans des zones plus rurales toujours incapables de se faire vacciner dans le nord de la Virginie.

«Pour réussir et être en mesure d’atteindre l’objectif du gouverneur, nous allons avoir besoin de beaucoup plus de doses pour la Virginie du Nord», a déclaré Jeff C. McKay (D-At Large), président du conseil du comté de Fairfax County, la juridiction la plus peuplée de l’État.

La semaine dernière, Fairfax a reçu environ 18 000 doses de moins que la semaine précédente, pour un total d’environ 46 000, a déclaré McKay. «Donc, nous allons dans la mauvaise direction.»

La lenteur apparente de la région a des causes complexes, y compris la décision du gouvernement fédéral d’attribuer des centaines de milliers de doses supplémentaires aux grands États mais d’exclure le district et l’accent local sur la réservation de certaines doses pour les patients difficiles à atteindre et vulnérables plutôt que de canaliser tous les injections. aussi vite que possible aux premières personnes désireuses de les emmener.

Ensuite, il y a le fait que la région de Washington a tout simplement plus de gens qui sont prêts – en fait, impatients – de se faire vacciner.

Alors que les résidents réclament constamment un accès plus facile aux vaccins, Anita Bonds (D-At Large), membre du conseil de DC, a pris une décision contre le directeur de la gestion des urgences de la ville lors d’une réunion mercredi.

«Je vous le dis, vous travaillez, mais ça ne marche pas. C’est aussi simple que ça. C’est le système le plus frustrant avec lequel nous ayons dû vivre », a déclaré Bonds.

Depuis le début du déploiement du vaccin à la fin de l’année dernière, DC a commencé avec moins de doses par personne dans son bassin de patients que les États, et il a encore diminué au fur et à mesure que le déploiement progressait. Pour commencer, lorsque le gouvernement fédéral a attribué des doses aux États par habitant, le maire Muriel E. Bowser (D) a demandé un supplément en raison du grand nombre de travailleurs de la santé et d’agents des forces de l’ordre qui vivent dans les banlieues et ne sont pas ‘ t comptait dans la population de DC, mais il incombait à DC de vacciner.

Le gouvernement fédéral a dit non à plusieurs reprises. Une grande partie des premiers coups de feu de DC est allé à des non-résidents, et bien que cette partie ait diminué, la ville à ce jour a utilisé près de 30% de ses prises de vue sur des non-résidents, ce qui rend proportionnellement plus difficile pour les résidents de DC de trouver un rendez-vous que leurs homologues d’autres États. .

Ensuite, alors que l’administration Biden obtenait plus de doses et promettait que l’offre aux États augmenterait fortement au printemps, DC a de nouveau perdu. L’allocation hebdomadaire de la ville a augmenté, au rythme des États. Mais une grande partie de ces nouvelles doses est allée à un programme de l’Agence fédérale de gestion des urgences qui fournit de 3 000 à 6 000 doses supplémentaires par jour à des cliniques spéciales à travers le pays.

La FEMA a déclaré qu’elle rechercherait des sites pour ces cliniques en commençant par les États les plus peuplés et en descendant la liste – ce qui signifie que le district, dont le chef de la FEMA a reconnu avoir un grand besoin d’une telle clinique, ne serait jamais admissible car sa population est inférieure à celle de presque tous les États.

Le Maryland et la Virginie ont récemment obtenu ces cliniques FEMA, à Greenbelt et Norfolk.

Enfin, DC a fait des choix sur la façon d’utiliser les injections qu’il a reçues, ce qui a entraîné une utilisation immédiate plus faible des doses.

Alors que les habitants de Whiter, les quartiers les plus riches ont largement dépassé les quartiers les plus pauvres et à majorité noire en termes de taux de vaccination, la ville a choisi d’allouer moins de la moitié de ses doses à son portail d’enregistrement à l’échelle de la ville – où la plupart des rendez-vous disponibles sont pris instantanément par des gens suffisamment avertis pour naviguer dans le système et désireux de se faire vacciner – et envoyer le reste dans des hôpitaux, des cliniques de santé à but non lucratif et des programmes spéciaux tels que des cliniques dans les églises et des immeubles de logements sociaux conçus pour atteindre les résidents les plus pauvres.

Tamara Smith, qui représente les cliniques de santé à but non lucratif en tant que présidente de la DC Primary Care Association, a déclaré que les cliniques n’avaient pas partagé l’expérience de certains coins de la région, où les gens souhaitent se faire vacciner. Leur clientèle, qui est majoritairement constituée de personnes de couleur à faible revenu, est souvent mal informée sur les prises de vue et ne sait pas qu’elles sont éligibles.

Sur les près de 39 000 doses que les cliniques ont reçues de la ville et de 5 600 du gouvernement fédéral, elles en ont utilisé un peu plus de la moitié jusqu’à présent, a déclaré Smith. Le reste ne sera pas gaspillé – la plupart des cliniques n’ont pas gaspillé une seule injection – mais elles peuvent rester sur des étagères plus longtemps avant que les cliniques puissent les utiliser.

«La raison pour laquelle ces doses du gouvernement fédéral arrivent dans les centres de santé est que nous pouvons atteindre les personnes qui sont disproportionnellement sous-représentées. Oui, vous pouvez le faire connaître à tous les jeunes de 25 ans qui sont blancs et issus de communautés aisées. Ils s’alignaient et l’obtenaient. Cela n’aide pas », a déclaré Smith. «Nous voulons vraiment réserver les doses que reçoivent les centres de santé aux personnes de couleur, aux immigrés, aux personnes à faible revenu. C’est la stratégie. »

Smith a déclaré que certaines cliniques ont également eu du mal à trouver des infirmières supplémentaires disponibles à la location ou à adapter les patients dans leurs petits espaces tout en observant la distanciation sociale. Des mois après le lancement du vaccin, certaines cliniques tentent toujours de trouver de plus grands sites qu’elles peuvent utiliser et de recruter des volontaires pour aider à vacciner. «Ils ont tous reçu un financement important. Maintenant, c’est une question de logistique, d’espace et de personnel », a déclaré Smith. «Ils planifient tous d’importantes stratégies de montée en puissance.»

Les responsables du département de la santé de DC et du bureau du maire n’ont pas répondu à de nombreuses questions du Washington Post pour cette histoire, y compris sur l’utilisation des vaccins.

La ville affirme avoir utilisé plus de 85% de ses propres 328 990 doses, y compris celles envoyées aux dispensaires et celles distribuées via le portail. Mais DC Health dit qu’un lot supplémentaire de plus de 55 000 doses a été alloué par le biais de programmes fédéraux – y compris les 5 600 envoyés aux cliniques – et seulement 21% de ces doses ont été utilisées.

Les pharmacies géantes sont responsables de certaines de ces doses inutilisées. La relation fédérale la plus ancienne dans la ville est avec Giant; Les sites CVS du district ont également rejoint le programme fédéral récemment.

Les magasins Giant ont eu du mal à utiliser leur allocation complète de doses, au point qu’ils ont récemment fait don de 1000 doses à Johns Hopkins et de lots à d’autres hôpitaux et organisations à but non lucratif pour s’assurer que toutes leurs doses seraient utilisées, a déclaré le porte-parole de Giant, Daniel Wolk. Ces dernières semaines, Giant a cessé de demander des doses au gouvernement fédéral afin de ne pas acquérir de suppléments.

Pendant ce temps, en Virginie, un groupe de travailleurs essentiels étiquetés 1c – y compris des coiffeurs, des restaurateurs et des transporteurs de déchets – sont éligibles dans les zones moins densément peuplées de l’État, mais pas encore en Virginie du Nord.

La mosaïque d’éligibilité a incité de nombreux résidents frustrés à aller chasser les vaccins, à se rendre à Winchester ou à Danville pour se faire vacciner, tandis que ceux qui ont respecté les règles de leurs districts sanitaires locaux ont tranquillement bouilli.

Dans le Maryland, les habitants de certaines zones suburbaines ont également fulminé alors que leurs juridictions se sont déplacées pour ouvrir l’éligibilité plus lentement que les comtés moins denses plus éloignés de Washington.

Le mois dernier, les responsables de la santé de la Virginie ont déclaré qu’ils réalloueraient les doses à la Virginie du Nord pour aider la région à accéder plus rapidement à ces travailleurs essentiels.

Depuis le 14 mars, l’allocation hebdomadaire de la région a augmenté de 42%, à 145 380 au milieu de la semaine dernière – un bond qui comprend davantage de doses distribuées par l’État aux hôpitaux et aux pharmacies locaux.

Les responsables locaux de la santé disent que les fournitures supplémentaires ont aidé. Mais on ne sait toujours pas s’ils en auront assez pour respecter l’échéance du gouverneur.

«À condition que l’approvisionnement nécessaire soit reçu dans les délais, nous espérons pouvoir atteindre la phase 2 d’ici la semaine du 18 avril», a déclaré une porte-parole du département de la santé du comté d’Arlington.

Les responsables d’Alexandrie ont déclaré que l’attribution actuelle des vaccins les mettait environ deux semaines avant d’atteindre le dernier niveau de travailleurs essentiels. Les responsables du comté de Prince William, qui ont vu ses doses doubler pour atteindre 41 720 la semaine dernière, ont refusé de proposer un calendrier. David Goodfriend, directeur du département de la santé du comté de Loudoun, a déclaré qu’il prévoyait de commencer à autoriser les doses à être administrées à toute personne âgée de plus de 16 ans d’ici le milieu du mois, conformément au calendrier de Northam.

Loudoun reçoit environ 20000 doses chaque lundi, puis un autre lot plus tard dans la semaine, après que les responsables de la santé de l’État ont redirigé les doses de juridictions plus petites qui n’ont pas suffisamment de travailleurs essentiels à leur recherche. La semaine dernière, le total était de 40 000 doses.

Goodfriend a déclaré que le rythme plus lent des vaccinations en Virginie du Nord est largement dû au fait qu’il y a plus de résidents âgés, de premiers intervenants, de travailleurs de la santé et de personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents qui sont éligibles et disposés à se faire vacciner.

Une décision du département de la santé de l’État en janvier de modifier son système d’allocation en un système basé sur la taille de la population d’une juridiction au lieu du nombre de doses dont il a déclaré avoir besoin a également conduit à une quantité bien moindre de doses dans le nord de la Virginie, ont déclaré des responsables.

«Nous voulons juste que le plus de gens possible reçoivent le vaccin», a déclaré Goodfriend. «Nous savons que des gens meurent encore de covid.»

Les résidents qui attendent leur heure sont de plus en plus frustrés.

Bill Merkel, 56 ans, a déclaré qu’il avait observé avec étonnement comment certains de ses jeunes collègues de la station du service public de radiodiffusion à Arlington avaient trouvé des moyens de se faire vacciner. Merkel, directrice de l’intelligence économique chez PBS, serait qualifiée de journaliste en activité dans le cadre du dernier niveau de l’État pour les travailleurs essentiels, ce qui, selon le département de la santé d’Arlington, prendra encore deux semaines pour atteindre le taux actuel de doses qu’il reçoit de l’État.

Merkel, un veuf avec deux fils, craint que sa chance ne s’épuise, car plus de variantes de coronavirus transmissibles provoquent à nouveau des infections. «Je ne peux pas tomber malade», a-t-il dit, expliquant qu’il n’y avait personne d’autre pour s’occuper de ses fils. «Je n’ai pas de filet de sécurité.»

Dans la ville de Fairfax, Ahmet Sim a déclaré que lui et les 12 employés de son salon de coiffure et de son spa attendaient avec impatience de savoir quand ils deviendraient éligibles.

Sim, 37 ans, a déclaré que les clients appelant ces dernières semaines se posaient fréquemment la même question avant de décider de planifier un rendez-vous capillaire: «Avez-vous tous été vaccinés?»

«C’est une grosse pression sur nous», a-t-il déclaré. «Ils disent que si nous ne sommes pas vaccinés, ils ne viendront pas encore dans notre salon.»

Sim a déclaré qu’il avait du mal à maintenir son entreprise à flot pendant la pandémie. Grâce à la distanciation sociale, il ne peut accueillir qu’environ la moitié du nombre de clients qu’avant, et il a dépensé 4 000 $ pour mettre à niveau son système CVC et 3 500 $ pour la filtration de l’air secondaire. Il dépense 800 $ chaque semaine pour faire désinfecter le salon.

« Frappez du bois, aucun de nous n’a obtenu de covid », a déclaré Sim, qui s’est préinscrit début mars pour un rendez-vous dans la catégorie 1c du département de la santé de l’État. «Nous attendons tous avec impatience.»

Jenna Portnoy a contribué à ce rapport.

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