Pourquoi 2021 sera l’année de la micro-croisière en Alaska

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Au début de février, le ministre des Transports du Canada a annoncé son intention de prolonger l’interdiction de croisière que le pays a adoptée en mars dernier en coronavirus pandémie jusqu’en février 2022. C’est une décision qui pourrait garder les grands navires de croisière au port pour une deuxième saison consécutive. Parce que la majorité des grands navires de croisière sont immatriculés dans des pays comme les Bahamas, le Panama et Malte, ils sont interdits par une loi maritime vieille de 135 ans de transporter des passagers entre les ports des États-Unis. Habituellement, les grandes compagnies de croisière qui proposent des traversées vers l’Alaska contournent la règle en commençant ou en terminant leurs voyages dans un port au Canada, ce qui n’est plus une option.

Alaska Sens. Lisa Murkowski (R) et Dan Sullivan (R) ont depuis introduit le Alaska Tourism Recovery Act. S’il était adopté, il permettrait aux navires de voyager de Washington au sud-est de l’Alaska sans l’arrêt requis dans un port canadien. Jusque-là, seuls les navires battant pavillon américain et transportant moins de 100 passagers peuvent traverser les eaux canadiennes.

Le Conseil pour le développement des ressources de l’Alaska a rapporté qu’en 2018, près de 1,2 million de voyageurs en Alaska sont venus en croisière, contre 760100 passagers aériens et 97200 visiteurs sur l’autoroute. Alors que bon nombre des grandes compagnies de croisière ont refusé d’annuler leurs voyages pour l’instant, elles ne prennent pas de nouvelles réservations, ce qui pourrait expliquer la hausse des activités de petits navires.

Bien que les plus petits navires n’aient pas autant de commodités que les grands (pensez aux piscines, aux théâtres et aux zones réservées aux enfants) et ont souvent un prix nettement plus élevé, l’exclusivité a un bonus de l’ère du coronavirus: une distanciation sociale plus facile.

«Dans l’ensemble de l’industrie, les petits navires en général retiennent beaucoup plus l’attention, car la capacité de distanciation sociale est plus grande», a déclaré Trey Byus, chef d’expédition pour Expéditions Lindblad, une entreprise qui opère des croisières dans le sud-est de l’Alaska, ainsi que dans des zones moins fréquentées dans les îles Aléoutiennes et la mer de Béring.

Lindblad n’a pas encore annoncé ses mesures de sécurité contre les coronavirus, mais Byus a déclaré qu’il pensait que les mesures seraient parmi «les plus fortes du secteur et aussi très rationnelles». Alaskan Dream Cruises a déjà présenté publiquement des plans, dont le premier est d’exiger que tous les invités subissent un test PCR dans les 72 heures suivant l’embarquement. Une fois à bord, les passagers seront également invités à remplir quotidiennement des questionnaires de bien-être et des contrôles de température. D’autres mesures comprennent la désinfection constante des zones communes et des points de contact, l’installation de lampes ultraviolettes stérilisantes, l’installation de stations de désinfection des mains partout et l’élimination des options de restauration et de boissons en libre-service au profit des repas servis.

Kirkpatrick a noté qu’il est devenu de plus en plus populaire pour les groupes de réserver un navire entier (leur plus petit peut accueillir 10 passagers) de sorte que les seules personnes avec lesquelles ils se mélangent à l’extérieur de leur nacelle, du moins sur le bateau, sont l’équipage. Il existe également un certain nombre d’entreprises, dont Expéditions EYOS, Aventures en mer d’Alaska, Visite privée de l’Alaska, et Croisières de luxe en Alaska, entre autres, qui proposent exclusivement des charters privés.

«Beaucoup de gens prennent un bateau plus petit comme le mien, car ce sera juste eux et moi, le cuisinier et le steward», a déclaré Jeff Gorton, capitaine et propriétaire d’Alaska Luxury Cruises, ajoutant que la demande était si forte que sa saison est presque épuisé.

Bien que ces charters privés soient généralement la plus petite option, l’exclusivité et les options de navigation personnalisables exigent la facture la plus élevée, généralement facturée de nuit, et non en fonction du nombre d’invités à bord. Une nuit sur le bateau de Gorton, par exemple, coûte 10000 $ pour le groupe, alors que les excursions non privées en petit bateau vont d’un total de 2500 $ à cinq chiffres en fonction du nombre de jours, de la distance parcourue et du niveau de luxe. Au-delà des croisières de rêve en Alaska et des expéditions Lindblad, une poignée d’autres opérateurs effectuant des croisières en Alaska cette saison comprennent Aventures UnCruise, les explorations de la Boat Company et American Cruise Lines.

Des méga navires aux plus petits bateaux, il n’y a pas de mauvaise façon de voir la côte de l’Alaska. Cependant, un autre avantage des petits navires en général, a noté Kirkpatrick, est la possibilité d’avoir un itinéraire plus flexible.

«Si nous nous dirigeons vers un port d’escale, mais que nous voyons un groupe de baleines à bosse, nous allons détourner le cours et traîner pour permettre aux gens de savourer ce moment en Alaska», a déclaré Kirkpatrick. Byus a fait écho à cela, affirmant que leurs voyages s’arrêteraient souvent pour observer les ours ou regarder les chèvres de montagne escalader les falaises du rivage.

De même, la taille des navires permet une plus grande agilité pour pénétrer dans les zones intactes et les petites villes que les plus gros navires ne peuvent pas.

«Nous pouvons entrer dans les fjords, les criques, les baies et tous les autres petits coins et recoins où les gros navires ne peuvent tout simplement pas aller», a déclaré Byus. «Vous n’avez pas besoin d’un port ou d’un quai pour débarquer, donc rien que par la conception même du navire, nous avons la possibilité d’avoir une expérience très différente.»

Veuillez noter

Les voyageurs potentiels devraient tenir compte des directives locales et nationales de santé publique concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web d’avis de santé en voyage.

La pandémie de coronavirus a perturbé les voyages au pays et dans le monde. Vous trouverez les derniers développements sur le blog en direct de The Post à l’adresse www.washingtonpost.com/coronavirus

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