Pour Georgetown, la pantoufle va toujours – et les Hoyas la portent pour la finale du Big East

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«Lorsque les classements de pré-saison sont sortis, ils nous ont eu les derniers», a déclaré Ewing. «Maintenant, nous jouons le match de championnat. Il ne s’agit donc pas de ce que les autres pensent de vous. C’est ce que vous pensez de vous-mêmes, et mes gars ont une très grande estime d’eux-mêmes, et je les apprécie également beaucoup.

Hoyas, huitième tête de série (12-12), rencontrera Creighton, deuxième tête de série, lors de sa première apparition dans le match pour le titre Big East depuis 2010. Une victoire enverrait Georgetown – un apathique 5-10 il y a un mois – au Tournoi NCAA pour la première fois depuis 2015.

Sénior Jamorko Pickett avait 19 points et six rebonds tout en offrant une solide défense sur Salle Seton effronté Sandro mamukelashvili, le co-joueur de l’année du Big East, et le gardien de première année Dante Harris a marqué 15 points alors que Georgetown a remporté sa première séquence de trois victoires consécutives de la saison.

«Nous ne sommes pas allés au championnat depuis 2010, et c’est attendu depuis longtemps», a déclaré Pickett. «Surtout avec toute l’adversité que nous avons surmontée cette année, cela signifie beaucoup.»

Les Hoyas sont les finalistes de Big East les moins bien classés depuis 2011, lorsque le Connecticut, dirigé par Kemba Walker, a remporté cinq matchs en autant de jours qu’une tête de série n ° 9. Un an plus tôt, Georgetown était une tête de série n ° 8 lorsqu’elle a perdu le match pour le titre contre la Virginie-Occidentale.

À cette époque, le Big East était une confédération tentaculaire de 16 écoles, et une course en profondeur par une tête de série n ° 8 n’était pas particulièrement étonnante. Dans la configuration actuelle de 11 équipes de la ligue, centrée sur les cerceaux, ce n’est pas le cas de ces Hoyas, qui ont surpassé un groupe léthargique de Marquette au premier tour de mercredi avant de devancer Villanova, tête de série et en désavantage numérique en quarts de finale. sur les lancers francs tardifs de Harris.

Maintenant, ils ont gâché les espoirs de séries éliminatoires des Pirates, cinquième tête de série. Malgré un effort de 22 points de Jared Rhoden, Seton Hall (14-13) est susceptible de rater le tournoi de la NCAA pour la première fois depuis 2015 après avoir perdu cinq de ses six derniers.

Georgetown a commencé cette glissade et les Hoyas l’ont terminée en menant la plupart du temps vendredi.

Leur marge a augmenté de 11 points au premier semestre, bien que Seton Hall ait clôturé à 36-34 à la pause. Et bien que les Pirates aient forgé plusieurs égalités et même pris une brève avance de 53-52 avec 6:20 à jouer, ils n’ont jamais établi un rythme régulier en attaque.

La plupart de leurs problèmes provenaient de la façon dont Pickett et les Hoyas avaient mis en bouteille Mamukelashvili. Le senior est entré avec une moyenne de 17,9 points, mais n’a réussi que huit points sur 3 des 16 tirs.

« [Pickett] a fait un travail fantastique », a déclaré Ewing. «Il s’est battu dur. Il a concouru dur. Parfois, il parlait un peu trop de déchets, mais il faisait un travail fantastique. Jamorko, il a parcouru un long chemin en termes de croissance. Il a commencé comme étudiant de première année, a beaucoup joué. L’année Sophomore a dû passer au second plan pour certains gars. Il ne s’est pas plaint; il a juste continué à travailler et à persévérer. Le voici maintenant.

Alors que les Hoyas se sont révélés vulnérables dans la peinture, où Seton Hall les a battus 32-18, ils ont été efficaces pour atteindre la ligne. Georgetown a réalisé 18 des 25 tirs fautifs par jour après 23 pour 23 à la ligne, tandis que Seton Hall n’était que de 5 pour 11. Le 6 pieds 11 pouces Mamukelashvili n’a tenté que trois lancers francs.

«Si vous conduisez et que vous n’obtenez pas d’appels fautifs, les équipes peuvent être plus physiques avec vous», a déclaré l’entraîneur de Seton Hall, Kevin Willard. «Cela n’aide probablement pas.»

Georgetown n’a pris la tête pour de bon que dans les deux dernières minutes. L’étudiant diplômé Chudier Bile a terminé un jeu de trois points avec 1:36 pour aller à 60-57, et les Pirates ont marqué un point dans leurs quatre dernières possessions tandis que les Hoyas fermaient les choses à la ligne.

Et avec cela, les Hoyas ne sont qu’à une victoire de leur premier championnat Big East depuis 2007, un développement inattendu pour un programme qui avait perdu cinq matchs de tournoi de conférence consécutifs au début de la semaine.

«Mes trois premières années ici, nous aurions déjà été à la maison parce que nous n’avons pas joué comme nous l’aurions souhaité», a déclaré Ewing, lui-même trois fois champion du Big East en tant que star de Hoyas dans les années 1980. «Mais nous nous rattrapons aujourd’hui. Ce ne sera pas seulement une chose ponctuelle.

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