Pauline Menczer est au centre du documentaire ‘Girls Can’t Surf’, campagne GoFundMe

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«Vous savez, j’ai fait la tournée pendant 20 ans, et j’ai été parrainé pendant deux ans, peut-être, sur ces 20 ans, et le couple de personnes par qui j’ai été parrainé ne m’a pas payé tout l’argent de mon contrat,» Menczer, 50 ans, a déclaré dans une interview téléphonique depuis son domicile, à environ 480 km au nord de l’endroit où elle avait appris à surfer sur la célèbre plage de Bondi à Sydney. «Donc, tout le temps que j’ai été surfeur professionnel, je n’ai pas été sponsorisé, en gros. La plupart du temps, ils ne me l’ont jamais dit personnellement, mais j’ai continué à entendre que je n’avais pas le look qu’ils voulaient.

Grâce à un nouveau documentaire et à une campagne GoFundMe destinée à lui payer la bourse du titre mondial qu’elle n’a jamais reçue, Menczer obtient enfin son dû. Après s’être récemment arrêtée sur son trajet de bus pour aller chercher un groupe d’écoliers, a raconté Menczer, elle a entendu un enseignant leur demander avec enthousiasme: «Savez-vous que vous avez un chauffeur de bus champion du monde?»

Amusement et frustration

« Les filles ne peuvent pas surfer», Le documentaire dont la sortie est prévue cette semaine en Australie et à la recherche d’un distributeur américain, met en lumière l’ascension des surfeuses des années 1980, qui ne recevaient pas beaucoup de respect ou de soutien de la part de leurs homologues masculins ou des organisateurs de voyages. Le film présente plusieurs des meilleures surfeuses de l’époque – y compris Menczer et ses collègues champions de la saison Frieda Zamba, Wendy Botha, Pam Burridge et Layne Beachley – discutant du plaisir et de la frustration qu’elles ont vécues.

Les femmes étaient régulièrement traitées avec un sexisme occasionnel et carrément l’hostilité de nombreux surfeurs masculins, qui ne voulaient pas que les femmes envahissent leur eau et siphonnent ne serait-ce qu’une petite partie de leur prix. Lors de certains événements, les femmes étaient envoyées pour divertir les foules lorsque les vagues étaient trop faibles pour le goût des hommes – ou lorsque les gars voulaient simplement déjeuner. Dès le début, les femmes ont été obligées de porter des maillots de bain une pièce étroits et peu pratiques pendant la compétition; en 1989, un événement majeur de la tournée a abandonné la compétition féminine – mais a maintenu un concours de bikini sur le projet de loi – avant qu’une campagne d’écriture de lettres ne provoque un renversement.

Le triomphe de Menczer en 1993 est arrivé juste au moment où le groupe de femmes qui a dominé la première fois la tournée ASP a commencé à céder la place à la prochaine génération de stars, y compris la championne 1994-97 Lisa Andersen. L’une des six femmes à avoir remporté un titre de la saison entre 1984 et 2003 sur la tournée de surf pro, Menczer différait des autres. Diminutif, avec des taches de rousseur et des cheveux courts et noirs, Menczer ne correspondait pas à l’archétype superficiel préféré des sponsors potentiels, dont elle se sentait obligée de garder secrète son homosexualité.

«À l’époque, la surfeuse stéréotypée était aux yeux bleus, aux cheveux blonds, athlétique [build], et elle était tout sauf cela », a déclaré Sophie Marshall, chef de produit mondial pour la société d’équipement et de vêtements de surf Rip Curl et la personne qui a lancé la campagne GoFundMe pour Menczer.

Un clip télévisé du documentaire montre Menczer vivant dans une camionnette en compétition. Parmi les tactiques qu’elle utilisait pour joindre les deux bouts était d’acheter des jeans lorsque la tournée s’est arrêtée aux États-Unis et de les revendre à grande marge en France.

Cet esprit d’entreprise a eu lieu après que Menczer ait remporté son titre, puis s’est rendue à un salon professionnel en Floride pour découvrir que «personne ne savait même vraiment qui j’étais». Elle a dit qu’elle avait reçu des offres comprenant des vêtements gratuits mais pas d’argent malgré sa stature de championne du monde féminine.

«Alors je m’en suis vraiment remis», a-t-elle dit, «et j’ai pensé:« Tu sais quoi? Si je ne peux pas le faire [with sponsorships], Je vais le faire moi-même. « 

Sa l’aptitude à «rouler et traiter» continue à ce jour, a-t-elle déclaré. Si, pendant son trajet de bus, elle aperçoit une table qui a été jetée, Menczer est susceptible de revenir la chercher et de la réparer pour qu’elle puisse la vendre. Elle a dit qu’elle aimait son travail, en particulier la possibilité de créer des liens avec des enfants et d’aider certains d’entre eux à développer un intérêt pour le surf. Elle a «vraiment adoré» un précédent concert en tant que chauffeur de navette pour l’aéroport, car cela lui a donné de nombreuses occasions de «partager mes histoires avec les gens, et ils seraient tellement excités.»

Pour Marshall, Menczer tire le meilleur parti des choses mais aurait dû recevoir une meilleure main. «Le manque de parrainage de Pauline a été dévastateur sur le plan financier, de toute évidence», a-t-elle déclaré. «Cela l’a énormément affectée et a en quelque sorte guidé sa vie là où elle en est aujourd’hui.»

Fonds et affirmation

Marshall a assisté à une projection de « Girls Can’t Surf » le mois dernier et a déclaré qu’elle était partie « en partie en colère mais en partie inspirée » pour faire quelque chose pour Menczer.

Avec plusieurs décennies combinées du côté commercial du sport, Marshall et Mimi LaMontagne, qui ont aidé à organiser la campagne GoFundMe, savent à quel point les parrainages sont essentiels pour les moyens de subsistance des surfeurs professionnels. (LaMontagne a précédemment travaillé chez Rip Curl, et parmi ses projets, elle aide aux relations publiques pour «Girls Can’t Surf». Elle a déclaré que la campagne GoFundMe n’était pas liée à la promotion du documentaire et que l’idée venait de Marshall.)

Les records sont inégaux de la tournée ASP, qui a été vendue à la nouvelle direction en 2013 et rebaptisée World Surf League en 2015. Mais Marshall et LaMontagne ont estimé que, s’il y avait eu un sac à main pour Menczer en 1993, il aurait été d’environ 25 000 Australiens. dollars (environ 20 000 $). C’était l’objectif fixé pour la campagne GoFundMe.

Ce total a été dépassé en quelques jours seulement.

«Nous avons pleuré ensemble, et ce fut un si beau moment de voir à quel point [Menczer] était », a déclaré Marshall. «Et il y a eu beaucoup de larmes pour elle depuis. Elle ressent vraiment l’amour, ce qui est si beau.

Un effet secondaire heureux de «recevoir tout cet amour de tout le monde et toute cette attention positive», a déclaré Menczer, a été une diminution du stress et avec cela une réduction des poussées douloureuses d’une maladie auto-immune rare, le pemphigus vulgaris, elle a contracté un il y a quelques années.

Dès lundi, la campagne GoFundMe avait recueilli plus de 45 000 $, plus que suffisant pour que Menczer puisse payer certaines factures médicales et aider les autres à faire de même. Elle a dit qu’elle prévoyait d’envoyer une partie de l’argent à un homme aux Philippines qui souffre également de pemphigus vulgaris, qui provoque des cloques atroces sur la peau et les muqueuses. Menczer souhaite également faire un don à la Disabled Surfers Association et aux associations caritatives au profit des victimes de maladies auto-immunes.

Le réalisateur de «Girls Can’t Surf», Christopher Nelius, a déclaré que Menczer était «époustouflé» par ce qu’il a décrit comme une infusion bien méritée de fonds et d’affirmation.

«Imaginez que vous soyez le meilleur au monde et que personne ne veuille vous commercialiser», a-t-il déclaré. «C’est extraordinaire, sa détermination, et c’est tellement inspirant.»

Menczer, qui a déclaré avoir réparé son trophée, s’est déclarée satisfaite de l’endroit où elle se trouvait dans la vie et de l’état de la tournée. Elle a dit qu’elle était ravie lorsque la World Surf League a commencé à donner des prix égaux aux hommes et aux femmes en 2019.

«Tout changement pour le positif est absolument incroyable», a-t-elle déclaré. «Lorsque vous ne vous sentez pas bien, que vous vous réveillez et que vous vous sentez bien, la vie est géniale et toutes ces autres choses n’ont pas vraiment d’importance.»

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