Oral Roberts, dirigé par Max Abmas, obtient un match revanche avec l’Arkansas dans Sweet 16

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Oral Roberts, alors âgé de 3 à 5 ans, a mené l’invaincu Razorbacks par 10 à la mi-temps le 20 décembre avant que l’Arkansas ne prenne la tête au milieu de la seconde mi-temps et l’emporte, 87-76. Max Abmas et Kevin Obanor – qui ont totalisé 113 points au total dans les bouleversements de l’état de l’Ohio, deuxième tête de série, et de la Floride, n ° 7, lors des deux premiers tours de la Tournoi NCAA – ont été détenus par l’hôte Razorbacks à huit points au total dans les 11 dernières minutes.

Abmas, le meilleur buteur du pays avec 24,5 points par match, a été tenu à 11 contre l’Arkansas.

Les Golden Eagles (18-10) ont subi leurs six défaites contre d’éventuelles équipes du tournoi à ce stade – tous sauf l’Arkansas (24-6, tête de série troisième dans la région sud) ont été évincés au deuxième tour. La défaite du 20 décembre était moins un revers qu’une partie d’une transition alors que l’équipe marchait à travers un calendrier changeant et gardait ses vues sur sa première place au tournoi de la NCAA en 13 ans.

«J’ai dit aux gars toute l’année que non seulement nous allions gagner le tournoi de la conférence, mais que nous allions gagner plusieurs matchs dans la NCAA», a déclaré l’entraîneur d’Oral Roberts, Paul Mills, lors d’une conférence de presse dimanche. « Beaucoup d’entraîneurs font cela, mais nous parlons de gagner en mars, en novembre. »

Abmas (prononcé ACE-miss) était un garde légèrement recruté de Rockwall, Texas, une banlieue de Dallas. Il admirait les gardes de la NBA Stephen Curry et Damian Lillard, essayant d’imiter leur portée, leur confiance et leur capacité à créer des tirs, bien qu’il ait passé la majeure partie de sa première saison à jouer hors du ballon et à compter sur ses coéquipiers pour lui créer des opportunités.

Cela a changé cette saison.

Mills a déplacé le deuxième de 6 pieds 1 pouce au meneur, et bien qu’il n’ait pas travaillé avec l’équipe cet été à cause de la coronavirus pandémie, Abmas avait l’intention d’aider à remplacer le leadership et la production perdus par six départs hors saison.

Il a récolté en moyenne un peu plus de 20 points par match jusqu’en décembre avant que l’Arkansas ne le tienne à 11 points et 36,4% du terrain, sa performance la plus basse de la saison autre qu’un match contre le programme NAIA Southwestern Christian dans lequel il n’a joué que neuf minutes, marquant huit points.

Mills a déclaré qu’Abmas ne s’était pas installé dans son rôle à ce moment-là. Son évolution ne prendrait racine que lorsque le troisième meilleur buteur RJ Glasper est tombé avec une blessure non révélée début février. Depuis, Abmas a accumulé en moyenne 29,2 points par match.

« Nous sommes une équipe très différente de celle que nous étions plus tôt cette année simplement parce que Max est beaucoup plus dominant qu’il ne l’était auparavant », a déclaré Mills. «Une fois que notre troisième meilleur buteur est tombé, nous avons dit à Max qu’il devrait être plus sûr de lui. Nous avons dû déterminer d’où venaient ces 11 autres tirs, et nous sommes donc une équipe différente.

Cette équipe a toujours eu des difficultés défensives, une raison majeure pour laquelle elle a raté de peu une tête de série supérieure et a terminé quatrième de la Ligue des sommets, malgré deux des meilleurs buteurs de la conférence et sa deuxième meilleure marge de chiffre d’affaires. Les Golden Eagles se classent 286e dans la NCAA en termes de défense et 239e en efficacité défensive ajustée par KenPom.com.

Abmas et Obanor, cependant, ont été stellaires.

Obanor, un 6-8 junior et une première sélection de toutes les conférences par équipe, marque en moyenne 19 points par match et est à égalité au septième rang du pays en double-double (14). Cela signifie qu’Obanor et Abmas, le joueur de conférence de l’année, ont totalisé 53,5% des points de la 12e équipe la plus performante du pays (81,5 points par match). Ils sont la troisième paire de coéquipiers à marquer chacun 25 points lors de matchs consécutifs du tournoi de la NCAA, selon Statistiques et informations ESPN.

Oral Roberts a fait sa première apparition au tournoi de la NCAA depuis 2008 et a remporté sa première victoire en tournoi depuis 1974 lorsqu’il a battu Ohio State au premier tour. Il rejoint la Florida Gulf Coast, qui l’a fait en 2013, en tant que seule tête de série n ° 15 à atteindre les huitièmes de finale.

Obanor, qui a été recruté par l’Arkansas, a déclaré qu’il était reconnaissant d’avancer plus loin que n’importe quelle équipe des Golden Eagles en près de 50 ans. Cette équipe de 1974 a battu Syracuse et Louisville en route vers l’Elite Eight, où elle a perdu contre le Kansas en prolongation.

Avec une chance de gagner plus de victoires en tournois, a déclaré Obanor, l’équipe actuelle reste imperturbable par le classement ou l’affiliation de ses adversaires à la conférence.

«Nous mettons nos chaussures au moment où ils mettent leurs chaussures, donc nous ne regardons tout simplement pas:« D’accord, ils sont classés numéro deux »ou« Ils ont une meilleure position, donc ils sont meilleurs que nous. ,’  » il a dit. «Nous avons juste cette mentalité de savoir si vous vous sentez meilleur que nous, prouvez-le. « 



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