Opposition ougandaise: trois dissidents révèlent des histoires de torture et d’enlèvement par les forces de Museveni

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« Quiconque passait porterait un coup sur n’importe quelle partie de mon corps », a déclaré Lule dans une interview récente. « Avant de me frapper, ils disaient: » Vous êtes le peuple du NUP « . L’un a frappé mon oreille si fort en disant: ‘Vous êtes le pouvoir du peuple.’ »

Lule était l’un des centaines d’Ougandais détenus à l’approche des élections par les forces de sécurité du pays, qui ont une histoire bien documentée de brutalité contre les milices rebelles et les terroristes présumés. Yoweri Museveni, qui a remporté son sixième mandat en janvier, se vante souvent de leur brutalité et milliards d’aide à la sécurité, en grande partie des États-Unis, pour renforcer les forces.

Mais cet appareil, formé pour réprimer les troubles potentiels par la force brutale, a été retourné contre les partisans de la plate-forme d’unité nationale de l’opposition, qui sont maintenant tranquillement libérés. Trois ont raconté des histoires de torture qu’ils ont subies en détention.

Ce sont des civils, mais ils ont été libérés sous caution en attendant une audience de la cour martiale militaire. Les travaux sont fermés à la presse.

L’armée ougandaise a refusé de commenter des cas individuels. Deo Akiiki, un porte-parole de l’armée ougandaise, a déclaré qu’il était fatigué de répondre aux allégations d’abus et que «celui qui allègue doit prouver». Une autre porte-parole militaire, Flavia Byekwaso, a qualifié les allégations de torture de «vraiment absurdes».

Les trois hommes alléguant des abus ont déclaré qu’ils n’avaient jamais compris de quels crimes ils étaient accusés, car les allégations portées contre eux constituaient un soutien de base à Robert Kyagulanyi, mieux connu sous le nom de Bobi Wine, qui a défié Museveni lors de l’élection et allègue maintenant qu’il a été truqué. Les partisans de Wine ont protesté contre le gouvernement dans les mois précédant les élections et en novembre, des dizaines de personnes ont été tuées et de nombreuses autres arrêtées.

Après avoir été amené dans la même salle de «réception» où Lule a été battu, un autre prisonnier, Umaru Kagimu, a déclaré qu’il avait les yeux bandés pendant des jours, que ses pieds avaient été zappés par des décharges électriques et qu’il avait été aspergé d’eau et obligé de rouler d’avant en arrière. une véranda pendant des heures. Kagimu, un partisan de l’opposition, avait été arrêté dans le magasin de photocopie qu’il possède, où le NUP l’avait payé pour faire des copies de documents pour eux.

«Ensuite, ils nous ont obligés à nous lever et à continuer à sauter, et chaque fois que vous sautez, vous devez dire:« Je ne retournerai pas dans la rue »», a-t-il déclaré dans une interview à son domicile.

Kagimu et Lule ont déclaré avoir vu des dizaines d’autres personnes subir un traitement similaire dans les établissements où ils étaient emprisonnés.

Museveni a parlé ouvertement des arrestations, déclarant dans un discours le mois dernier qu’il avait appelé une unité commando qui s’était distinguée lors de son déploiement en Somalie et qui avait «détruit» une milice rebelle. Il a lu une liste de 177 noms, disant que ces personnes avaient été arrêtées et inculpées et maintenues en détention ou libérées sous caution.

«Ce groupe a rapidement vaincu les terroristes qui avaient commencé à opérer ici», a-t-il déclaré. dans le discours. «Ils en ont tué quelques-uns qui ont tenté de les attaquer et ont arrêté un grand nombre de ces contrevenants.»

Lule et Kagimu ont déclaré avoir été emmenés dans un bâtiment de la capitale, Kampala, qui abrite la chefferie du renseignement militaire, qui, selon les avocats et militants ougandais des droits de l’homme, est le lieu où les prisonniers politiques sont souvent amenés. Male Musa, le frère d’un homme politique du NUP, a déclaré qu’il avait été emmené dans une maison de la banlieue de Mukono.

Nicholas Opiyo, un avocat ougandais renommé, a également été arrêté dans les jours qui ont précédé les élections, mais a été libéré après une campagne de pression internationale. Museveni a réussi à réprimer les mouvements armés en Ouganda, a déclaré Opiyo, et a donc retourné ses forces de sécurité contre d’autres qui menacent son pouvoir, à savoir Bobi Wine et ses partisans.

« Il a pris l’élection comme une insurrection et non comme une élection », a-t-il dit. « Ils n’ont jamais pris leurs adversaires comme des personnes exerçant un droit légitime de se présenter au pouvoir. »

Wine a été assigné à résidence pendant des jours après les élections et est toujours empêché de s’engager ouvertement avec ses partisans. Les bureaux du NUP sont régulièrement encerclés par les forces de sécurité chaque fois qu’une réunion y est tenue. Le parti affirme que 423 de ses membres sont toujours portés disparus, et seulement 89 d’entre eux figuraient sur la liste de Museveni.

La répression entourant les élections a suscité des reproches de la part du gouvernement américain, le plus grand soutien financier extérieur de Museveni, mais aucun changement de la politique américaine en Ouganda n’a encore été annoncé.

«Les élections du 14 janvier en Ouganda ont été entachées d’irrégularités électorales et d’abus commis par les services de sécurité du gouvernement contre des candidats de l’opposition et des membres de la société civile». mentionné Le porte-parole du département d’État Ned Price lors d’un point de presse en février. « Nous envisagerons une gamme d’options ciblées pour tenir responsables les membres des forces de sécurité responsables de ces actions. »

Les groupes de défense des droits de l’homme ont compilé des centaines de rapports d’abus commis par les forces de sécurité ougandaises depuis l’arrivée au pouvoir de Museveni en 1986, bien que les chercheurs aient déclaré que la surveillance s’était intensifiée depuis qu’ils ont commencé à recevoir des financements et une formation de partenaires occidentaux.

«Les déclarations de honte et de condamnation n’ont pas été synonyme de responsabilité ou de changements d’approche fondamentaux de la part du gouvernement ou de ses nombreux donateurs bilatéraux. Nommer et faire honte seuls semble particulièrement mort dans le contexte ougandais », a déclaré Maria Burnett, associée principale au Centre d’études internationales et stratégiques, qui a travaillé en Ouganda pendant des années en tant que chercheuse à Human Rights Watch.

«Au fil des années de documentation, nous avons eu le sentiment que le personnel qui a procédé à l’arrestation cherchait vraiment à se confesser de force», a-t-elle dit. «À l’époque, il s’agissait d’allégations de rebelles. Aujourd’hui, ses allégations d’être NUP.

Musa et Lule ont tous deux décrit comment les officiers qui les ont battus et interrogés leur ont demandé à plusieurs reprises des informations sur le prétendu «plan B» du NUP – une allusion qu’ils ont interprétée comme signifiant que le NUP était censé planifier la violence après les élections. Ils ont également été interrogés sur le financement étranger des agents croyait que Wine recevait.

Musa a déclaré qu’au cours de l’interrogatoire, un policier a éteint une cigarette sur sa poitrine, un autre s’est cogné les orteils jusqu’à ce qu’un clou se détache, et d’autres lui ont attaché les coudes derrière le dos avec des cordes. Il a été libéré après 52 jours de détention.

Après avoir rencontré l’officier militaire, a déclaré Kagimu, il a été fouetté avec un fil électrique et forcé de dormir dans une petite salle de bain sale. Dans la matinée, on lui a donné un béret rouge, qui est généralement associé au NUP, et on lui a demandé de le porter en levant la main avec un poing fermé. Les agents ont ensuite pris des photos de lui. Le même jour, a-t-il dit, il a été présenté devant un juge et présenté les mêmes photos et invité à plaider coupable. Quelques jours plus tard, il a été libéré sous caution.

Lule était le partisan le plus franc du NUP des trois. Lorsqu’un officier lui a posé des questions sur le «plan B», il a commencé à dire que le plan était de déloger Museveni du pouvoir, mais avant de terminer sa peine, a-t-il dit, il a été frappé à la tête avec une chaise.

Le NUP a continué de remettre en question les résultats officiels de l’élection. Mardi, Bobi Wine a appelé à une manifestation pacifique à l’échelle nationale pour exiger que Museveni libère tous les prisonniers politiques et mette fin au procès des civils devant les tribunaux militaires: «Nous exigeons que le général Museveni mette immédiatement fin à l’enlèvement et à l’enlèvement de nos gens qui sont emmenés. loin tous les jours. « 



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