Opinion | Slate clarifie les directives sur l’utilisation d’insultes raciales après la suspension du podcasteur Mike Pesca

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Les controverses soulignent que les agences de presse ne luttent pas seulement pour couvrir les communautés de couleur dans une Amérique en mutation; ils se débattent également en interne sur des questions raciales. Ce double défi – comment façonner la couverture de la race et comment en parler dans les discussions éditoriales – est essentiel pour comprendre la controverse sur le mandat de Pesca. À tout le moins, le différend témoigne de l’impératif pour les responsables de la salle de rédaction de traiter les transgressions présumées immédiatement et avec force.

«Mes points sont [McNeil’s] la conduite interne était dans une zone grise, vous ne pensez pas que c’était le cas », a écrit Pesca dans le chat Slack, selon un compte rendu détaillé dans Defector. Ce récit soulignait que Pesca avait utilisé le mot n deux fois en 2019 – une fois dans une interview avec un journaliste de Slate et une deuxième fois lors de l’enregistrement de son podcast. Dans les deux cas, les propos n’ont finalement pas été diffusés. Ces cas semblent avoir figuré dans la suspension de Pesca, qui était initialement d’une semaine avant d’être rendue indéfinie. «The Gist» est également en suspension tandis qu’une société extérieure mène une enquête, selon deux sources.

La porte-parole de Slate, Katie Rayford, a publié une déclaration dans laquelle elle disait en partie: «Bien que je ne puisse pas entrer dans des allégations spécifiques qui font l’objet d’une enquête, je peux confirmer que ce n’était pas une décision basée sur un argument abstrait isolé dans une chaîne Slack. Après que des problèmes supplémentaires ont été soulevés par le personnel, nous avons estimé qu’il était approprié de prendre des mesures supplémentaires pour suspendre indéfiniment l’émission en attendant une enquête.

Pesca a utilisé l’insulte dans un enregistrement en 2019 d’un épisode de «The Gist» relatif à la façon dont les médias ont traité un reportage impliquant le n-mot: Un garde de sécurité dans une école du Wisconsin avait été renvoyé pour avoir dit à un élève de ne pas l’appeler le n-mot. Defector rapporte que l’employée de Slate qui a produit cet épisode était noire et qu’elle «a élevé son inquiétude à propos du segment à Ardoise éditeurs. » Dans son récit, Pesca a prononcé l’insulte en citant une personne qui l’avait utilisée. Puis, sur la base de ses propres doutes sur le segment, dit-il, il a sollicité les commentaires des producteurs puis d’un superviseur. Une décision a été prise de ne pas diffuser le segment avec son traitement original du mot, et Pesca dit qu’il a soutenu la décision.

À la suite de l’incident, dit Pesca, il a appris des plaintes de membres du personnel à ce sujet, qui sont parvenues au service des ressources humaines de Slate. Aucune mesure n’a été prise, mais Pesca dit qu’il s’est excusé et il souligne: «C’est moi qui ai invoqué le processus éditorial.» Rayford a déclaré au blog Erik Wemple: «Bien que je ne puisse pas commenter les détails de ses déclarations en raison de l’enquête en cours sur l’environnement de travail dans et autour du Gist, je peux confirmer que le compte de Mike est inexact.»

Avant l’incident du podcast, Pesca s’est assise pour une interview avec la journaliste de Slate Christina Cauterucci pour un package sur le «Wokeness Divide». (En fin de compte, le package n’a jamais été diffusé.) Au cours de la séance, Pesca a discuté de son expérience en rapportant une histoire de NPR intitulée, « Quand le «N-Word» n’est-il pas une insulte raciale?»Cette histoire, diffusée en 2006, concernait un procès à New York dans lequel un homme blanc a été accusé d’un crime de haine pour avoir battu un homme noir en utilisant l’insulte. Une couverture dans le New York Times, a déclaré Pesca à Cauterucci, l’a troublé parce qu’il ne pouvait pas dire à partir des histoires si les personnes dans le procès prononçaient le mot n ou utilisaient l’euphémisme. «Je vais le dire maintenant – ils changeraient ‘n[—–]«à« n-mot »», a déclaré Pesca, selon une source. Cauterucci, qui est White, a demandé s’il prononcerait le mot à un journaliste noir, attirant cette réponse: «Peut-être? Je pense que je le dirais comme ça, exactement comme je l’ai dit », répondit Pesca.

Pesca a déclaré au blog Erik Wemple cette semaine: «Je ne me souviens pas d’avoir utilisé ce mot dans ma conversation avec Cauterucci… mais elle décrit avec précision ce que j’ai pensé de l’histoire de NPR de 2006.» Deux sources de Slate contactées pour cette histoire ont exprimé sans aucun doute que l’incident s’était produit comme Cauterucci l’a expliqué lors d’une réunion du personnel de Slate le 19 février. Et le fait que Pesca ne se souvienne pas, de l’avis de certains membres du personnel de Slate, suggère que la direction n’a pas correctement abordé la situation avec lui. Si c’était le cas, il s’en souviendrait sûrement. Ce n’est pas devenu une question de ressources humaines, selon les sources de Pesca et Slate.

Suite à l’incident du podcast, Gabriel Roth, directeur éditorial des podcasts de Slate, a envoyé une note décrivant les procédures pour les insultes: «Si vous prévoyez de discuter d’un sujet qui pourrait vous obliger à utiliser un langage sensible ou très chargé, nous demandons à l’équipe de production de mettre de côté un peu de temps avant d’enregistrer pour discuter du problème. »

À présent, la direction examine la question sous un nouveau jour. Lors de la réunion du personnel de vendredi dernier qui a abordé la tourmente de Pesca, le rédacteur en chef Jared Hohlt a déclaré que l’utilisation du mot n sur le lieu de travail «est un motif de licenciement immédiat. Si un employé blanc devait l’utiliser tout de suite, je me déplacerais pour le licencier », a-t-il dit, selon trois personnes présentes. En ce qui concerne l’utilisation du mot dans un podcast, Hohlt a déclaré qu’il n’était « pas possible » pour lui d’imaginer un scénario dans lequel il serait « éditorialement nécessaire pour une personne non noire de dire le n-mot à l’antenne et à la rédaction. les dirigeants ici partagent tous cette perspective.

Dans une discussion séparée sur Slack, Hohlt a présenté l’approche pour utiliser l’insulte dans le journalisme de Slate:

Si un écrivain cite un texte dans lequel le mot apparaît, nous pourrions utiliser le mot dans son intégralité – lorsqu’il s’agit d’un texte historique, par exemple. Ou peut-être pas. Mais chaque utilisation doit être signalée et discutée avec les éditeurs et le service de copie. Nous avons également eu au moins une occasion au cours des deux dernières années où un auteur noir a voulu utiliser le mot dans un morceau. Je pense qu’il est compréhensible qu’un auteur noir veuille – et puisse – utiliser le mot dans une pièce où un auteur blanc ne le peut pas. Du côté du pod, une politique sur l’utilisation d’insultes et d’autres termes sensibles a été adoptée en 2019 – brièvement, elle indique que s’il y a un cas où vous pensez qu’il est nécessaire d’utiliser un terme sensible, vous devriez consulter les dirigeants du podcast et discuter avec le l’équipe de production du spectacle. En bref, il y a très, très peu de cas où nous envisagerions même d’utiliser ce mot, et il ne devrait jamais apparaître sur papier ou sur nos émissions sans approbation explicite.

Mais greffer ce consensus sur les opérations d’une agence de presse est une affaire délicate, en partie parce que le droit du travail exige un traitement égal pour tous. Avocate en droit du travail Debra Katz, du cabinet d’avocats Katz, Marshall et Banks, dit que tout processus qui laisse plus de latitude à certaines personnes en fonction de la race est «problématique» en vertu de la loi. «Les employeurs devraient adopter des politiques pour s’assurer que les travailleurs ne doivent pas travailler dans un environnement empoisonné par ce genre de propos haineux, et sans exception. Période », dit-elle.

S’adressant à ses points de contact avec ses collègues au sujet de l’insulte, Pesca dit: «Je suis conscient en général d’une extrême sensibilité à ce problème et j’essaie de me conduire avec le plus grand soin, même à participer à la discussion.» Son intérêt pour cette discussion particulière était cependant notable, comme l’ont dit des collègues de Slate sur ce blog. Outre les incidents cités ci-dessus, Pesca, lors d’une réunion éditoriale, a cité avec approbation l’utilisation du mot n dans la saison 3 de la série Slate Burn, sur les meurtres de Tupac Shakur et Notorious BIG, qui était animée par Joel Anderson, un journaliste noir. «J’ai fait remarquer que« Slow Burn »était un excellent spectacle et un excellent exemple de la rare exception à laquelle ce mot pouvait être utilisé», se souvient Pesca, qui dit avoir dit à ses collègues lors de cette session que l’organisation devrait également envisager: cas où un hôte blanc pourrait diffuser des clips audio similaires. « [T]cela ne ressemble à une «obsession» que si vous mettez de côté le fait que je m’engage littéralement avec des milliers d’arguments par an », dit Pesca à ce blog dans un message texte.

Dans le sillage de la suspension de Pesca, Anderson dit au New York Times«Pour les employés noirs, c’est une demande extrêmement petite de ne pas entendre cette insulte particulière et de ne pas avoir de débat sur la question de savoir s’il est acceptable pour les employés blancs d’utiliser cette insulte particulière», a-t-il déclaré. Sur la base de nos entretiens avec les membres du personnel de Slate, Anderson n’est pas le seul à s’épuiser avec un sujet qui a toujours semblé animer Pesca. Voici un type qui était payé pour parler, parler et parler – et qui n’a apparemment pas basculé en mode d’écoute sur la question la plus controversée sur le lieu de travail américain. Un membre du personnel a déclaré que ses activités étaient «excessivement déraisonnables».

«Dans mon émission, je couvre abondamment la langue et les mots», raconte Pesca sur ce blog. «Je suis vraiment désolé que mes collègues aient été blessés par ma recherche continue de cette question.»

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