On a du mal à se reconnaître dans les masques, et ça devient gênant

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«Je lui ai jeté un regard du genre ‘Qu’est-ce que tu regardes? Je suis au milieu d’un appel de travail. Ensuite, je lui ai juste fait un signe de la tête », a déclaré Hagopian,« comme vous le feriez à n’importe quel étranger avec qui vous avez eu un contact visuel. » La femme s’éloigna pour ramasser sa nourriture, puis regarda à nouveau.

Dès qu’il raccrocha, la même femme s’approcha de la table d’Hagopian. Elle a enlevé son masque et Hagopian s’est retrouvé face à face avec Andrea, sa femme de 10 ans et la mère de ses quatre fils.

Elle venait de lui dire au revoir à la maison une heure plus tôt. « Avez-vous tout simplement hocher la tête à moi? » elle lui a demandé.

Pour sa défense, sa femme n’était pas quelqu’un que Hagopian s’attendait à croiser ce matin-là à cette Panera en particulier. «Je suis habituellement au travail à ce moment-là, et je ne savais pas que cela faisait partie de sa routine matinale», a déclaré Hagopian.

Il a suivi sa femme jusqu’à sa voiture pour s’assurer qu’elle n’était pas bouleversée. À son grand soulagement, elle ne l’était pas; au moment où ils sont montés dans leurs voitures séparées, les deux en riaient. Mais pour être sûr, Hagopian a par la suite envoyé un bouquet à sa femme. Elle a publié une photo sur Facebook avec la légende: «Merci à un inconnu de Panera Bread pour les magnifiques fleurs.»

Depuis qu’on nous a dit de porter des masques il y a 11 mois, notre vie sociale s’est adaptée. Lorsque au restaurant, nous avons appris quand les mettre (quand le serveur s’approche) et quand ils peuvent se détacher (pendant la portion de repas, en supposant que nous voulons réellement ingérer nos repas). Nous avons appris à donner un coup de coude, à donner un coup de coude ou à donner des coups de pied à nos partenaires lorsque nous voulons attirer discrètement leur attention, plutôt que de prononcer des mots en silence.

Mais certains d’entre nous ont encore du mal à placer un visage familier, se retrouvant dans des situations surréalistes, souvent embarrassantes, d’avoir omis de reconnaître des collègues, des amis, des voisins et même des membres de notre propre famille. À l’ère de la distanciation sociale, cela n’a certainement fait ressentir à personne moins aliéné des autres.

Tiffany Graves, une avocate de 45 ans de Ridgeland, Mississippi, faisait des courses récemment lorsqu’elle a été accueillie par son nom par un inconnu. Graves s’est retrouvée à répondre par un «Hey» méfiant et sans engagement. Au bout d’un moment, l’étranger réalisa ce qui se passait et baissa son masque pour révéler son visage.

«En tant qu’avocat, vous voulez toujours connaître vos juges», a déclaré Graves. «Non seulement il est juge fédéral, mais c’est comme un bon ami. Quelqu’un que j’admire et que j’admire vraiment. J’étais mortifié.

T. Greg Doucette, un avocat de la défense pénale à Durham, Caroline du Nord, a eu sa propre mésaventure dans l’avocat de l’ère des covid lorsqu’il s’est présenté plus tôt ce mois-ci à quelqu’un qu’il venait de rencontrer au palais de justice local. Le jeune homme a ensuite souligné que Doucette, 39 ans, avait interagi avec lui à plusieurs reprises à titre de mentor dans sa faculté de droit avant que l’homme obtienne son diplôme au printemps 2020.

«J’ai essayé de le cacher», a admis Doucette. «Mais c’était embarrassant. Je me suis assis et j’ai parlé avec ce type, et je n’ai pas pu le reconnaître.

Certes, ces gaffes pourraient arriver à quiconque est proverbialement «mauvais avec les visages», même ceux sans masque. Ce qui est arrivé à Clarke Betz, cependant, est une autre histoire. Le propriétaire de la boutique et mannequin de 21 ans de Manhattan Beach, en Californie, récemment voyagé à Washington pour rendre visite à son petit ami de longue distance. Elle ne lui a pas dit à quelle heure son vol arrivait, dans l’espoir de pouvoir le surprendre à l’épicerie où il travaille. Cela ne s’est pas déroulé comme prévu. «Je l’ai croisé trois fois. J’ai dit: «Salut, Henry», mais il ne m’a pas entendu à cause du masque », a déclaré Betz. Finalement, humiliée, elle est partie.

«Je pensais juste qu’il était vraiment occupé», dit-elle. Plus tard, quand il l’a rencontrée à son hôtel, Betz a demandé pourquoi il ne l’avait pas reconnue. Il était consterné: il ne savait pas du tout qu’elle était là. Depuis, elle l’a de nouveau surpris au travail – avec des résultats considérablement améliorés.

Et Megan McDonald, une directrice de bureau de 34 ans à Las Vegas, a récemment fait la une des journaux locaux avec son accident de masque. L’été dernier, McDonald a découvert qu’elle avait gagné une tombola pour un chandail dédicacé par l’un de ses joueurs de hockey préférés, Marc-André Fleury des Golden Knights de Vegas. Des mois plus tard, le 18 janvier, McDonald regardait la télévision à la maison, et lorsque la sonnette a sonné et que sa caméra Ring a montré un homme masqué, elle a pensé qu’il était un vendeur et l’a ignoré. Quinze minutes plus tard, elle a reçu un e-mail de l’agent de Fleury. Fleury était venu livrer le maillot lui-même. Il l’a laissé dans un sac de Whole Foods à sa porte.

«J’étais comme, ‘Wow, pense-t-il que je suis un crétin total?’ Parce qu’il a probablement entendu quelqu’un là-bas », se souvient McDonald. «J’espère qu’un jour je le croiserai et lui dirai: ‘Hé, tu te souviens de cette fois…? Désolé pour ça.’ « 

Caroline Blais, professeure de psychologie à l’Université canadienne du Québec en Outaouais qui a fait des études sur le traitement du visage, a déclaré que la capacité des humains à se reconnaître varie considérablement. Certains n’ont besoin que de 10% du visage – un œil, peut-être même juste un sourcil – pour pouvoir placer quelqu’un. Il est généralement plus facile pour les gens de reconnaître les visages uniquement par la moitié supérieure que par la moitié inférieure.

«Pour la plupart des gens, le contour des yeux fournit beaucoup d’informations sur l’identité», a-t-elle déclaré.

Il existe des moyens de lutter contre les nuisances de l’anonymat involontaire du masque. Portez un masque qui révèle votre entreprise, votre équipe sportive préférée, ou votre nom, comme celui que le représentant Robin L. Kelly (D-Ill.) portait récemment à Capitol Hill. Ou l’un de ces masques sérigraphiés ornés de la moitié inférieure de votre visage (bien que, comme Blais l’a admis, ceux-ci sont «un peu effrayants»).

Cela dit, certains d’entre nous aiment l’anonymat que les masques fournissent – et le déni plausible de «ne pas reconnaître» quelqu’un d’autre. Graves est parfois tranquillement ravi de passer à côté d’une connaissance trop amicale à l’épicerie. «Il y a des moments où les gens vous reconnaissent et veulent vraiment bavarder», dit-elle. Parfois, ils enlèvent leurs masques pour être entendus plus facilement et lui font signe de retirer le sien aussi. «Je suis comme, ‘Non! Je suis en public. Je n’essaye pas de rester là et de faire ça maintenant! « 

Mais pour d’autres, les visages obscurcis sont une source récurrente d’agitation. Hagopian, l’Oklahoman qui n’a pas reconnu sa femme à Panera, reconnaît qu’il fait partie des nombreuses personnes qui souffrent de cécité faciale induite par un masque. Des camions de restauration locaux visitent parfois son quartier, et lorsqu’il rencontre un voisin qui fait la queue, ce qui serait autrement une rencontre agréablement surprenante se transforme souvent en panique. Aucun voisin n’a du mal à reconnaître Hagopian, qui est court et a une voix distinctive. Mais de son point de vue, «tout le monde est 5-9 et blanc», dit-il en riant.

La perte de la capacité de reconnaître immédiatement des amis et des connaissances est l’une des tragédies les plus mineures de la pandémie de coronavirus. Mais cela peut ajouter un peu de stress et de solitude à une année déjà stressante et solitaire. «De toute évidence, nous n’avons pas autant de conversations avec les gens en plein air que nous le ferions normalement dans ce type de situation – ou tout conversations significatives », a déclaré Hagopian. C’est juste une raison de plus pour laquelle il veut que la pandémie prenne fin: «Je dirais que plus tôt nous pourrons revenir à la normale, probablement, mieux ce sera.



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