«  Of Women and Salt  », par Gabriela Garcia, critique de livre

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Pourtant, les mères ne savent pas toujours quoi faire. «Des femmes et du sel» commence par un plaidoyer d’une femme cubano-américaine du nom de Carmen, qui supplie sa fille Jeanette de trouver la volonté de supporter malgré les traumatismes hérités et vécus. «Peut-être qu’il n’y a pas de forces qu’aucun de nous n’a examiné. Peut-être que si j’avais une façon de voir tout le passé, tous les chemins, peut-être aurais-je une réponse pour savoir pourquoi: pourquoi nos vies se sont-elles déroulées de cette façon?

Pour cela, Garcia remonte à 1866 à Camagüey, Cuba, où María Isabel devient la première femme de sa ligne de coupe de canne à rouler des cigares et, peu après, à lire. Soumise au harcèlement, à des salaires moindres et à des avances non désirées dans une fabrique de cigares ténébreuse, elle est ravie par les livres lus à haute voix aux ouvriers par un lecteur qui tombe rapidement amoureux d’elle.

Leur union, forgée lors d’une rébellion cubaine contre la domination coloniale espagnole et l’esclavage, se termine par du sang qui donne naissance à un nouvel avenir. La libération n’est pas linéaire – ni pour les pays ni pour les femmes. Bien que María Isabel «ait voulu écrire sa vie et la durer», toutes les libertés ne sont pas rendues possibles par la résilience.

«Of Women and Salt» bondit jusqu’en 2014 à Miami. L’arrière-arrière-petite-fille de María Isabel, Jeanette, est sans sommeil pendant une nouvelle et tremblante sobriété. Plus libre qu’elle ne le pense, Jeanette est en probation après avoir été en cure de désintoxication. Accro aux médicaments sur ordonnance, elle est hantée par des histoires qui n’ont pas été racontées depuis trop longtemps. Sa mère fragile Carmen «vit parmi l’élite cubaine, la Première Vague, les gens qui ont perdu leurs maisons, leurs entreprises et leurs richesses et qui ont fui le communisme au début de la révolution».

Jeanette n’a jamais parlé à la mère de Carmen, Dolores, qui vit toujours dans la campagne cubaine. Rongée par la toxicomanie, la violence domestique et les tensions politiques, leur famille s’est rompue au cours d’épisodes traumatisants révélés avec le scintillement du temps dans les prochains chapitres.

María Isabel et ses descendants ont trouvé la force de durer, mais leurs stratégies de survie reposaient sur le silence et l’éloignement. Leur sagesse matrilinéaire, qui aurait dû être un droit d’aînesse pour chaque femme née dans cette famille, fait plutôt surface par intermittence à travers les siècles. Chargée de désirs partagés par ses ancêtres, Jeanette «n’avait pas le vocabulaire pour dire, Je veux savoir qui je suis, donc j’ai besoin de savoir qui tu es. »

Après avoir été témoin d’un raid ICE qui conduit à l’expulsion de sa voisine, Jeanette donne de la nourriture et un abri à une petite fille nommée Ana, qui rentre à la maison après la baby-sitter pour trouver un appartement verrouillé et sombre. Ainsi commence l’épanouissement interrompu de l’autre arbre généalogique, planté dans un sol instable que ce soit au Salvador, aux États-Unis ou au Mexique.

Ana est prise dans ce que Valeria Luiselli a décrit comme une «guerre hémisphérique» contre la drogue et les armes au milieu de la complicité des États-Unis dans les économies fracturées d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Dans « Dites-moi comment ça se termine», Écrit Luiselli,« ces enfants sont des réfugiés de la guerre et, à ce titre, ils devraient tous avoir le droit d’asile. Mais tous ne l’ont pas. »

La mère d’Ana, une femme de ménage assidue du nom de Gloria, a quitté le Salvador à cause de la violence des gangs qui a remodelé toute son existence. Au fur et à mesure que se déroule «Of Women and Salt», les agents d’immigration américains traitent sa famille comme si leur vie et leur contribution n’avaient aucune valeur.

Craignant que ses tentatives de fournir des soins ne soient en violation de sa probation, Jeanette ne peut pas être ce dont Ana a besoin. Au cours d’un processus d’expulsion qui a reçu des «papiers qu’ils ne traduiront pas», Gloria prie pour des résultats qu’elle ne peut pas contrôler. «Je ne veux pas de mon enfant ici, où chaque enfant tousse et les gardiens regardent les courbes, affamés. Je ne veux pas de mon enfant ici mais je ne veux pas qu’elle soit seule à des milliers de kilomètres. Je veux que mon enfant soit en sécurité.

Les liens de la maternité sont profonds et ténus. Bien qu’il «soit moche d’admettre» sa douleur et sa confusion, Gloria définit la maternité comme «un calcul constant de ce qui-si. Et si nous abandonnions tout simplement? Dans «Des femmes et du sel», les femmes n’abandonnent pas leurs espoirs, mais elles se battent aussi contre des destins qu’elles n’auraient jamais choisis pour elles-mêmes ni pour leurs filles.

Bien que « il n’y ait pas de règles réelles qui régissent pourquoi certains sont nés dans la tourmente et d’autres ne savent jamais un seul jour où le prochain semble un pari irréfléchi », les forces qui façonnent ces familles sont indéniablement patriarcales, capitalistes et coloniales. Contre ces marées d’injustice, les mères et les filles se battent pour rester à flot, s’accrochant à la sagesse selon laquelle «nous sommes plus que ce que nous pensons être».

Kristen Millares Jeuneest l’auteur du roman «Subduction», finaliste pour le prix Foreword Indies Book of the Year et deux International Latino Book Awards.

Des femmes et du sel

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