Nouveau variant de virus détecté en Inde; les experts demandent la prudence

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Les cas en Inde chutaient depuis septembre et la vie revenait à la normale. Mais les cas ont commencé à augmenter le mois dernier et plus de 47 000 nouvelles infections ont été détectées au cours des dernières 24 heures, ainsi que 275 décès – le nombre le plus élevé de décès en une journée en plus de quatre mois.

Le virus a muté tout au long de la pandémie. La plupart des mutations sont insignifiantes, mais les scientifiques ont étudié celles qui pourraient rendre le virus plus facile ou rendre les gens plus malades.

Les trois variantes détectées pour la première fois en Afrique du Sud, en Grande-Bretagne et au Brésil sont considérées comme les plus inquiétantes et ont été désignées «variantes préoccupantes». Les trois variantes ont été trouvées dans 7% des près de 11 000 échantillons que l’Inde a séquencés depuis le 30 décembre. La plus répandue d’entre elles était la variante la plus contagieuse qui a été détectée au Royaume-Uni l’année dernière.

La nouvelle variante trouvée en Inde présente deux mutations dans la protéine hérissée que le virus utilise pour se fixer aux cellules, a déclaré le Dr Rakesh Mishra, directeur du Center for Cellular and Molecular Biology, l’un des 10 instituts de recherche séquençant le virus.

Il a ajouté que ces modifications génétiques pourraient être préoccupantes car elles pourraient aider le virus à se propager plus facilement et à échapper au système immunitaire, mais il a mis en garde contre le lien avec la poussée.

Le ministère de la Santé a déclaré dans un communiqué que la variante avait été trouvée dans 15% à 20% des échantillons séquencés dans l’état du Maharashtra. L’État, qui abrite la capitale financière de l’Inde, a été le plus touché par la récente flambée et représente plus de 60% de tous les cas actifs en Inde.

Dans la ville de Nagpur, dans le Maharashtra, les infections causées par cette nouvelle variante se situaient dans les parties de la ville qui avaient, jusqu’à présent, été les moins touchées, a déclaré le Dr Sujeet Singh, chef du Centre national de contrôle des maladies à New Delhi.

«Le bassin sensible de la population … était substantiellement important», a ajouté Singh.

Pendant ce temps, les responsables de la santé ont admis qu’ils étaient préoccupés par les festivals à venir, dont beaucoup marquent l’avènement du printemps. Le gouvernement indien a écrit aux États pour envisager d’imposer des restrictions, mais de nombreux célébrants ont défié les protocoles de distanciation et de virus.

Ce laxisme et la lenteur du déploiement des vaccins sont les plus inquiétants, a déclaré le Dr Vineeta Bal, de l’Institut national indien d’immunologie. Elle a déclaré que, contrairement à l’année dernière, le virus se propageait dans les quartiers plus riches, infectant les familles qui avaient réussi à rester protégées chez elles plus tôt. Désormais, les gens ont moins peur et baissent leur garde. Des masques sont portés, «mais les masques protègent la barbe des gens plutôt que leur nez», a-t-elle déclaré.

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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