Non, les ventilateurs ne tuent pas les patients covidés: les médecins réagissent aux craintes du public

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Les travailleurs médicaux disent que les patients craignent maintenant que ce ne soit pas le coronavirus qui les tue mais «le tube» – leur terme occasionnel pour la ventilation mécanique, qui nécessite qu’une personne soit profondément sédatée et intubée, alors qu’une machine prend en charge leur respiration en forçant l’air dans les poumons, parfois pendant des jours, peut-être pendant des mois.

Cette résistance à accepter la ventilation invasive – et dans certains cas le refus catégorique – a probablement conduit à une plus grande maladie et même à la mort, préviennent les médecins britanniques des USI.

Rares sont ceux qui auraient envisagé un tel scénario il y a un an. À l’époque, l’inquiétude était que pays avec peu de ventilateurs – La Somalie n’en avait pas, le Libéria seulement cinq – avait peu de chances de maintenir en vie les citoyens infectés dans la pandémie. Il y avait des récits de héros désintéressés comme le Belge de 90 ans qui a abandonné sa chance à un ventilateur, en disant aux médecins de le garder pour les patients plus jeunes.

La chute de la perception du public peut être liée à la compréhension générale que l’importance singulière des ventilateurs a été surestimée et qu’au début de la pandémie, ils ont été surutilisés. Mais les médecins disent que cela reflète également un malentendu sur la promesse et les dangers des machines.

Changer les priorités du gouvernement

Le parcours du coronavirus dans aucun pays n’est plus étroitement lié aux ventilateurs que la Grande-Bretagne, où la pénurie perçue de machines au début de la pandémie au printemps dernier était considérée comme une crise nationale – et un embarras politique.

Modélisation initiale de les pires scénarios a calculé que 60 000 ventilateurs pourraient être nécessaires ici au printemps 2020. Cela a été révisé à la baisse dans les estimations successives. Mais le gouvernement ne savait pas combien le National Health Service avait sous la main – 3 000? Ou 5 000?

La rareté a poussé un Premier ministre paniqué Boris Johnson à implorer les fabricants d’avions, d’automobiles et même d’aspirateurs – sans expérience dans la production de dispositifs médicaux – à rééquiper leurs chaînes de montage et inventer de nouvelles machines.

Dick Elsy, un chef de file des efforts britanniques pour augmenter la production de ventilateurs domestiques, a déclaré que l’administration Johnson craignait «qu’il y ait des gens faisant la queue devant les hôpitaux incapables d’accéder à l’équipement dont ils avaient besoin.

Le public a salué l’esprit dynamique de l’industrie britannique, et les experts ont comparé le «Ventilator Challenge» du Premier ministre à la production en temps de guerre d’avions de combat Spitfire pendant le Blitz de Londres.

Le résultat? En quelques mois, le gouvernement a obtenu 26 000 ventilateurs invasifs pour un coût de 800 millions de dollars, selon une enquête du Parlement. La plupart de ces machines – près de 14 000 unités – étaient le résultat de la montée en puissance de la production nationale de modèles existants. Le reste provenait d’achats à l’étranger, y compris certains de Chine qui se sont révélés défectueux. Malgré toutes ces innovations, seules quelques centaines d’appareils «Made in UK» ont été déployés dans les hôpitaux britanniques, et un nombre encore plus petit a été utilisé sur les patients.

En fait, le système n’a jamais manqué de ventilateurs, de toute façon. Des verrouillages nationaux rigides – dans la première, la deuxième et maintenant la troisième vague – ont empêché les hôpitaux du NHS d’être submergés. Au plus fort de la pandémie en janvier, 4000 patients étaient dans des lits ventilés au Royaume-Uni – bien en deçà des pires scénarios du gouvernement. Depuis lors, une campagne de vaccination rapide a contribué à une baisse des cas graves de covid, et le nombre de ventilateurs utilisés est maintenant plus près de 1200.

Modification des normes de soins

Les médecins des soins intensifs affirment que la ventilation invasive continue de jouer un rôle important dans les soins des covidus – bien qu’il en soit diminué. Ils admettent que les hôpitaux ont peut-être surutilisé les ventilateurs au cours des premiers mois de la pandémie.

Les spécialistes britanniques disent que l’accent mis sur les ventilateurs mécaniques au début était motivé par des rapports de patients essoufflés submergeant les hôpitaux de Wuhan, en Chine, et Lombardie, Italie.

Alison Pittard, spécialiste senior en soins intensifs à Leeds et doyenne de la Faculté de médecine des soins intensifs, une organisation professionnelle, a déclaré que lors de la première vague, les médecins britanniques placeraient les patients présentant de faibles niveaux d’oxygène directement sous ventilation mécanique. Dans les heures suivant l’admission, les patients seraient transférés en soins intensifs, sous sédation et intubés.

Mais Pittard a déclaré que les médecins ont lentement commencé à se rendre compte qu’ils pouvaient gérer de nombreux patients sans ventilation invasive. La plupart des patients atteints de covid reçoivent maintenant une assistance respiratoire non invasive à la place, comme de l’oxygène nasal à haut débit ou une pression positive continue des voies respiratoires, connue sous le nom de CPAP. Ni l’un ni l’autre ne nécessitent une sédation profonde ni un tube dans la gorge. Seuls les plus malades passent aux ventilateurs invasifs.

Daniele Bryden, consultante en médecine de soins intensifs aux hôpitaux d’enseignement de Sheffield, a déclaré que la réduction de l’utilisation des ventilateurs s’est accompagnée de meilleures thérapies, y compris la dexaméthasone, le stéroïde standard à 7 $ qui est maintenant largement utilisé chez les patients covid.

Les régulateurs britanniques ont également approuvé l’utilisation de deux médicaments contre la polyarthrite rhumatoïde montré dans les essais cliniques pour réduire le nombre de décès chez les patients hospitalisés atteints de covid, raccourcir le délai avant la sortie et réduire le besoin d’un ventilateur mécanique.

Le changement dans la norme des soins médicaux a été frappant. Près des trois quarts des patients admis en soins intensifs ont reçu une ventilation invasive au cours de la première vague d’infections en Grande-Bretagne. La moitié d’entre eux ont été intubés dans les 24 heures suivant leur arrivée, selon le Centre national d’audit et de recherche sur les soins intensifs.

Changer les attitudes du public

Les médecins disent que lorsqu’ils recommandent la ventilation invasive aux patients covidés maintenant, ils ne le font pas à la légère.

Si un patient est suffisamment malade pour avoir besoin d’un ventilateur mécanique, il devrait continuer, a déclaré Pittard: «Parce que sans lui, vous n’avez aucune chance de survivre – vous allez mourir.»

Pourtant, Pittard a déclaré avoir entendu des histoires de «patients qui ont insisté sur le fait qu’ils ne voulaient pas utiliser de respirateur, alors ils ont refusé. Bien que les rapports soient anecdotiques, a déclaré Pittard, le phénomène est largement rapporté par ses 3 500 collègues qui travaillent dans les soins intensifs à travers le pays.

Certains patients refusent, dit-elle, car «ils pensent que s’ils sont sous respirateur, ils vont mourir». Souvent, les membres de la famille ressentent la même chose, dit-elle.

En fait, a expliqué Pittard, le contraire est vrai. «Si vous allez sur un ventilateur, alors vous avez une bien meilleure chance de survivre, et peut-être 60, 70 pour cent de chances de survivre», dit-elle.

C’est la «gravité de la maladie, plutôt que le ventilateur lui-même» qui est le problème, a-t-elle souligné.

Nick Scriven, médecin et ancien président de la Society for Acute Medicine, a déclaré qu’il y avait «une réticence de la part des gens qui pensaient que c’était une condamnation à mort. S’ils avaient été dans une salle pour voir des gens mettre un ventilateur qui meurent ensuite, ils se battront pour essayer de ne pas y aller. »

La Grande-Bretagne a des options similaires à celles des États-Unis qui permettent aux patients d’exprimer leurs préférences en ce qui concerne les procédures intrusives et les soins de fin de vie, telles que les ordonnances «Ne pas réanimer» et «Ne pas intuber».

Le public a également été exposé à des récits inquiétants sur les effets secondaires possibles de la ventilation mécanique.

L’hôpital royal de Salford, par exemple, avertit que 2 sur 3 les patients sous ventilation invasive peuvent souffrir de délire, ce qui peut amener les patients à voir des «animaux effrayants» ou à croire qu’ils ont été kidnappés ou que le personnel se fait passer pour des infirmières. Il n’est pas rare que des patients en délire soupçonnent que ceux qui se trouvent dans des lits voisins sont torturés.

Les gens peuvent également avoir entendu dire que pour les patients qui survivent, le sevrage d’un ventilateur peut être un processus long et angoissant.

Bryden a déclaré qu’il était plus facile, sur le plan médical, de mettre les patients sous respirateur que de les arrêter. Après seulement deux à trois jours sur un ventilateur mécanique, sous forte sédation ou paralysie induite, les muscles respiratoires s’affaiblissent rapidement.

Elle a déclaré que les patients qui résistent aux ventilateurs craignent parfois de se livrer à la mort.

«Ce sont souvent des gens qui disent qu’ils ont peur de mourir, qu’ils ne veulent pas mourir», a-t-elle dit, et ils pensent que le respirateur accélérera ce résultat.

Dave Carr, 58 ans, infirmier en soins intensifs du sud de Londres, a déclaré qu’il comprenait les préoccupations de tout patient endormi.

«C’est la confiance ultime», dit-il. Les patients entrent dans un service de soins intensifs, «et ils pensent:« D’accord, je vais laisser ces gens m’assommer et je ne survivrai peut-être pas ». Qu’est-ce que tu ferais? Je comprends que les gens ont peur.

Mais, a-t-il souligné: «Si vous arrivez au point où vous en avez besoin, faites-le. Croyez-moi, écoutez, je travaille dans le commerce. Si jamais vous vous retrouvez dans cette situation, dites «Oui». « 

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