Nicola Pagett, actrice de théâtre et de cinéma britannique dans «  Upstairs, Downstairs  », décède à 75 ans

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La cause était un cancer du cerveau, a déclaré sa fille, Eve Swannell. Mme Pagett avait été diagnostiquée avec la maladie moins de trois semaines plus tôt.

Mme Pagett a joué dans des pièces de Harold Pinter, Shakespeare et Molière – «de grands esprits», disait-elle un jour, «qui déteignent dans votre quotidien» – et avaient déjà partagé la scène avec Vivien Leigh et Alec Guinness À l’âge de 30 ans, elle était peut-être surtout connue pour avoir joué des aristocrates déterminés dans des émissions de télévision qui la rendaient célèbre des deux côtés de l’Atlantique.

En tant qu’Elizabeth Bellamy, Mme Pagett a joué un rôle central dans les premières saisons de «Upstairs, Downstairs» (1971-75), qui relatait le déclin de l’aristocratie britannique en se concentrant sur la famille Bellamy et ses serviteurs. Alors que le père d’Elizabeth, Richard Bellamy (David Langton) règne «en haut» au 165 Eaton Place, une somptueuse maison de ville de Londres, «en bas» est le domaine des employés tels que Hudson (Gordon Jackson), le majordome autoritaire.

Le spectacle a commencé à l’époque édouardienne et a duré près de trois décennies, avec des personnages qui se sont battus pendant la Première Guerre mondiale, se sont noyés sur le Titanic et ont perdu leur fortune dans le krach boursier de 1929. De son côté, le personnage de Mme Pagett s’implique dans un groupe de poètes socialistes – en épousant l’un d’entre eux – et rejoint le mouvement pour le suffrage des femmes.

Diffusé sur ITV en Grande-Bretagne et sur le « Masterpiece Theatre » de la télévision publique aux États-Unis, « Upstairs, Downstairs », a attiré environ 11 millions de téléspectateurs américains par semaine, a remporté sept Emmy Awards et a influencé des drames d’époque tels que « Gosford Park » de Robert Altman et la série télévisée «Downton Abbey».

Mme Pagett s’est délectée du succès de l’émission – «Il n’y a rien de plus gratifiant que de pénétrer dans les maisons des gens», a-t-elle plaisanté plus tard – mais est partie après deux saisons, craignant d’être classée par le rôle. Les écrivains ont envoyé son personnage à New York.

Elle est apparue plus tard dans le téléfilm «Frankenstein: The True Story» (1973), aux côtés de Leonard Whiting et James Mason, et a joué dans l’adaptation en 10 épisodes de la BBC de «Anna Karenina» (1977), jouant un rôle qui était auparavant joué à l’écran par Leigh et Greta Garbo.

Félicitations à la performance de Mme Pagett, critique du magazine Time l’appelle «Une étoile à couper le souffle» avec «un visage d’une étrange beauté» qui semblait parfaitement adapté au personnage de Tolstoï. Comme Mme Pagett l’a dit dans une interview avec le New York Times, se distinguant d’Anna plus tôt: «Il n’y a rien d’éthéré ou de délicat à distance chez moi. Je suis une sorte de souche paysanne. Les mots ne m’épateront pas. Je ne suis pas fragile – pas ce genre de femme.

Mme Pagett n’était certainement pas «fragile», un terme souvent utilisé pour stigmatiser les personnes ayant des problèmes de santé mentale. Deux décennies plus tard, à une époque où peu de célébrités ou de politiciens parlaient ouvertement de santé mentale, elle a publié un mémoire franc et lyrique détaillant sa bataille contre la maniaco-dépression, maintenant connue sous le nom de trouble bipolaire.

Comme Mme Pagett l’a dit, elle travaillait sur une production du National Theatre de «What the Butler Saw» de Joe Orton en 1995 lorsqu’elle a eu «une crise, une panne, un épuisement professionnel – appelez ça comme vous voulez». Elle s’est entichée d’une personnalité publique, qu’elle a surnommée «The Stranger» (il a plus tard été identifié comme Alastair Campbell, porte-parole du leader travailliste Tony Blair), et a commencé à lui écrire des lettres décousues. L’un comprenait un chèque de 6 milliards de livres, signé «Moi».

En proie à la psychose, Mme Pagett a accusé son mari d’inceste et d’avoir nourri leur fille avec de l’héroïne. Elle est allée trois fois dans un hôpital psychiatrique, a-t-elle déclaré, avant de commencer à gérer son état avec l’aide du lithium, un médicament sur ordonnance.

«Parfois, quand je pense à l’endroit où je suis allée, mon souffle est retenu», a-t-elle écrit dans ses mémoires, «Diamonds Behind My Eyes» (1997). «Mais maintenant, quand je regarde les gens, et je peux dire qu’ils sont allés là-bas et en arrière, je me sens assez fier. J’ai aussi une histoire, je veux chuchoter.

Mme Pagett a noté qu’elle risquait de perdre de futures pièces en discutant du trouble bipolaire, et a rapidement cessé d’agir. Mais elle a dit qu’elle pensait qu’elle avait besoin de raconter son histoire, car peu de célébrités semblaient intéressées à répondre aux problèmes de santé mentale et étaient satisfaites de ce qu’elle avait accompli en obtenant un traitement.

«Je ne me suis jamais respectée jusqu’à présent», a-t-elle déclaré au Guardian, peu de temps avant la sortie de son livre. «Si je peux gérer ça, c’est comme me serrer la main.»

Nicola Mary Paget Scott est née au Caire, où son père travaillait comme cadre pétrolier chez Shell, le 15 juin 1945. (Après avoir obtenu son diplôme du lycée, elle a changé son nom de famille en Pagett – avec deux Ts, même si un seul était à sa naissance Le travail de son père a conduit la famille à déménager à Chypre, à Hong Kong et finalement au Japon, où Mme Pagett a fréquenté une école du couvent de Yokohama et a commencé à jouer à 8 ans, jouant Blanche-Neige.

Elle a ensuite étudié dans un internat anglais à Bexhill-on-Sea avant de passer une audition avec succès pour la Royal Academy of Dramatic Art de Londres. À 19 ans, elle se produisait dans une compagnie de répertoire du West Sussex, agissant dans une pièce différente chaque semaine, avec deux jours pour apprendre un rôle.

Mme Pagett semblait au bord d’une percée professionnelle quand elle a rejoint une production en tournée de 1965 de « La Contessa », une pièce de Paul Osborn qui mettait en vedette Leigh mais n’a jamais atteint le West End. Elle a dit plus tard qu’elle avait développé un trouble de l’alimentation – un autre sujet tabou pour l’époque – en travaillant sur la pièce, qui a persisté jusqu’à la naissance de sa fille.

«Il y avait un consensus général sur le fait que j’étais un peu potelée et que je devais perdre du poids», a-t-elle déclaré au Daily Mail en 1995. «Je n’avais qu’une taille 10, mais c’était les années 60 et Twiggy régnait en maître. . . . Je pensais que j’aurais plus de valeur si j’étais plus mince. Même lorsque je suis apparu dans «Anna Karenina» à la télévision, je pensais que j’étais trop grand. Vous vous réveillez en vous sentant gros alors que vous ne l’êtes pas. »

Mme Pagett a fait ses débuts sur la scène londonienne dans «A Boston Story» (1968), adapté par Ronald Gow d’un roman de Henry James, et a lancé sa carrière cinématographique avec des films tels que «Anne of the Thousand Days» (1969), un drame d’époque et «Il y a une fille dans ma soupe» (1970), une comédie romantique avec Peter Sellers et Goldie Hawn.

Elle est apparue dans la minisérie 1985 «A Woman of Substance», sur les ingrédients d’un empire commercial, et a joué le rôle de Liz Rodenhurst sexuellement promiscueuse dans la série 1989 «A Bit of a Do». Ses autres crédits à l’écran incluent la sitcom conjugale «Ain’t Misbehavin ‘» (1994-95) et le film sur le passage à l’âge adulte «An Awfully Big Adventure» (1995), avec Hugh Grant et Alan Rickman.

Mme Pagett a également continué à jouer sur scène, notamment dans une reprise en 1985 de la pièce de triangle amoureux de Pinter «Old Times» aux côtés de Liv Ullmann et du dramaturge lui-même. Pinter a joué le mari possessif de Mme Pagett, deux ans après l’avoir dirigée lorsqu’elle a joué Helen of Troy dans une production du Théâtre national de «La guerre de Troie ne se fera pas».

En 1975, elle épouse Graham Swannell, un acteur devenu dramaturge. Ils ont divorcé à la fin des années 1990. En plus de sa fille, de Twickenham, en Angleterre, les survivants comprennent une sœur.

Mme Pagett a dit un jour qu’elle avait commencé à gagner de la confiance en tant qu’actrice après avoir joué au Citizens Theatre de Glasgow, où elle était apparue dans des œuvres majeures de Shakespeare et Racine. À l’époque, son rêve était de se produire dans le West End.

«Je voulais aller à Londres et y jouer – et je l’ai fait, et j’adore ça. Mais je n’aime pas ça pour les raisons que je pensais que je ferais », a-t-elle déclaré à l’Independent en 1992. «Cela ne me fait pas me sentir important, cela ne me donne pas le sentiment de réussir. J’adore être dans le journal et j’aime que les gens sachent qui je suis, surtout s’ils sont gentils avec moi au supermarché mais, plus que tout, j’aime regarder dans les yeux de quelqu’un dont je respecte le travail et les voir regarder en arrière comme si dire « Je pense que vous pouvez le faire aussi. » Si quelque chose signifie quelque chose, c’est vrai.

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