Neuf joueurs de baseball noirs qui façonnent le passé, le présent et l’avenir de la MLB

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Il existe un héritage transmis parmi ce qui est maintenant un petit mais fier sous-ensemble de joueurs de baseball – une histoire, vivante et respirante, qui en dit autant sur notre «passe-temps national» vénéré que sur les Noirs qui y jouent.

Dans le long arc de cette histoire – de la ségrégation aux débuts de Jackie Robinson, à l’apogée des années 1970 du joueur de baseball noir et à sa disparition du jeu au cours des dernières décennies – nous sommes arrivés à ce qui ressemble à un nadir, avec des joueurs noirs, qui constituaient autrefois un cinquième de tous les alignements des ligues majeures, ce qui représente maintenant moins de 8 pour cent.

L’année dernière, la Major League Baseball a annoncé l’« élévation » des ligues noires au statut de ligue majeure et l’intégration des statistiques de ces joueurs dans celles de la MLB. Il a été célébré dans certains cercles, mais c’était un changement cosmétique qui n’a rien fait pour améliorer la vie des milliers de joueurs bloqués hors des portes de la MLB.

L’histoire reste l’histoire. Le patrimoine n’a pas besoin d’être blanchi à la chaux ou « d’élévation ». Et il demande à être entendu.

Le Washington Post a passé cette saison de baseball à examiner les expériences de neuf joueurs de baseball afro-américains, d’une icône de 90 ans à un espoir de 18 ans. Chacun peut revendiquer une place particulière dans ce patrimoine. Collectivement, ils nous en disent plus sur ce jeu et ce pays.

willie mays mis à jour
willie mays mis à jour (Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post/Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)

« Il n’a jamais succombé au poids de porter sa race.

Il est le plus grand joueur de baseball vivant, mais il est quelque chose de plus : dans l’histoire vivante du joueur de baseball noir, Willie Mays est l’Alpha, la source d’un fleuve qui se courbe à certains endroits, qui gonfle à d’autres et semble parfois menacé de tarissement. – Dave Sheinin

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

‘Tu as toujours été conscient que tu étais Noir.’

Les insultes des fans, les indignités de sa propre équipe. Une nuit chaude à Cleveland, tout est devenu trop pour Subvention Mudcat. Alors il a chanté, peaufinant les paroles de l’hymne national pour mieux refléter son Amérique. Puis il a décoré son entraîneur de lanceurs. – Kevin B. Blackistone

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Je sais pertinemment que cette histoire de drogue a entravé ma route. »

Il connaît la vieille chanson par cœur : Seaver, Garvey, Schmidt et Bleu Vida/Si Cooperstown appelle, ce n’est pas un hasard. Mais Cooperstown n’a jamais appelé, en partie à cause d’une lutte syndicale acharnée et d’un scandale de drogue. Maintenant, Blue veut savoir : le baseball lui pardonnera-t-il un jour ? – Candace Buckner

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Il pouvait faire des choses que les autres athlètes de baseball ne pouvaient pas faire. »

Le All-Star Game de 1989 était plein de stars noires. Mais la plus grande star ce soir-là était Bo Jackson, qui a fait ce que les super athlètes noirs d’aujourd’hui font rarement : il a choisi le baseball. – Glynn A. Hill

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Ces enfants ne sentent pas… qu’ils peuvent être vus »

Il était, et sera toujours, « The Kid » – la superstar au chapeau arriéré qui a apporté de la joie, et les jeunes fans noirs, au baseball. Maintenant Ken Griffey Jr.La tâche de s est de faire ce que son père a fait pour lui : amener ces enfants dans la famille du baseball. – Chelsea Janes

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Ce sport n’est pas pour nous, et nous le savons. »

Il porte toujours l’isolement d’être l’un des un ou deux joueurs noirs dans une équipe et le racisme occasionnel du clubhouse du sport. Mais il y a eu cette échéance commerciale qui l’a amené à Milwaukee, où pendant au moins un été CC Sabathia ne me sentais pas si seul. – jerry brasseur

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

‘C’est toujours cassé. Encore cassé.’

Bien avant que « BLM » ne soit inscrit au pochoir sur le monticule du lanceur, Bruce Maxwell a pris un genou. Son sport, comme une grande partie de son pays, a été lent à adopter cette forme de protestation. Maxwell se sentit seul et chassé. Il essaie toujours de retrouver son chemin. – Jesse Dougherty

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Je suis noir comme le noir le comprend. »

Tim Anderson a grandi en jouant au basket. Lorsqu’il a surmonté les obstacles et a commencé à lancer des balles rapides dans les ligues majeures, il a fait ce qui lui est venu naturellement : il célèbre. Le baseball lui a rapidement fait prendre conscience que sa voie n’est pas la « bonne voie ». Mais c’est le seul moyen qu’il connaisse. – Michael Lee

(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post)
(Illustration de Desiree Kelly pour le Washington Post) (Désirée Kelly pour le Washington Post)

« Je suis un receveur. »

Les bijoux restent à la maison ; les cheveux restent apprivoisés. Mais la seule chose perspective de 18 ans Ian Moller ne fera pas pour apaiser les hommes du baseball est de changer de position – même si le baseball ne semble jamais vouloir quelqu’un qui lui ressemble derrière la plaque. – Kent Babb

A propos de cette histoire

Conception et développement par Brianna Schroer. Retouche photo par Thomas Simonetti. Illustrations de Desiree Kelly.

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