Netanyahu courtise les électeurs arabes lors des élections israéliennes

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Maintenant, alors que le pays se prépare pour les élections de mardi, c’est Netanyahu qui demande aux Arabes israéliens de sortir en masse – de voter pour lui.

Dans un revirement, le Premier ministre, qui est régulièrement critiqué pour avoir attisé la colère et la suspicion envers la population arabe d’Israël, se rend dans des villes comme ce village bédouin poussiéreux du désert du Néguev à la recherche de soutien.

Il trouve au moins quelques preneurs. Certains Arabes, frustrés par leurs propres politiciens, disent qu’ils sont prêts à parier que Netanyahu remboursera leurs votes avec plus de dépenses pour la police, routes et autres infrastructures dans leurs communautés, parmi les plus pauvres d’Israël.

«Cette fois, je vais pour Bibi», a déclaré Ibrahim Al-Sayyid, faisant référence à Netanyahu par son surnom. Sayyid était l’un des anciens du village qui s’est assis plus tôt ce mois-ci pour un café arabe épicé à la cardamome avec Netanyahu lorsque sa campagne l’a amené dans ce village de maisons en pierre et de cabanes en métal bordant l’autoroute.

«Pendant des décennies, les partis arabes et les partis de gauche ne nous ont pas aidés. Cette fois, nous devons aller avec le parti le plus grand et le plus fort de tous », a déclaré Sayyid, 54 ans, qui possède une société de sécurité.

Les sondeurs disent que le blitz de campagne de Netanyahu pourrait produire un boomlet d’environ 50 000 voix pour son parti Likud. Cela ne représente qu’une fraction du million d’électeurs arabes d’Israël, mais cela pourrait suffire à ajouter un siège, voire deux, au total de Netanyahu alors qu’il s’efforce de réunir une faible majorité parlementaire.

Et ce serait un pic significatif par rapport aux 10 000 votes que le Likoud a reçus des Arabes lors des dernières élections il y a un an.

«Ce serait une réalisation historique», a déclaré Yousef Makloudeh, un sondeur arabo-israélien axé sur la population arabe, un cinquième des citoyens israéliens.

La sensibilisation arabe de Netanyahu survient alors qu’il fouille l’électorat israélien à la recherche de tout vote qui pourrait aider à repousser un sérieux défi de sa droite. Lors de la quatrième élection d’Israël en deux ans, deux de ses anciens protégés du Likud, Neftali Bennett et Gideon Saar, dirigent des partis qui pourraient drainer les votes de la coalition de Netanyahu composée de factions juives de droite et ultra-orthodoxes.

Netanyahu les dépasse pour arracher les deux extrémités du spectre politique d’Israël. Il a offert une place sur son ardoise à Itamar Ben-Gvir, le chef du parti du pouvoir juif et ancien militant d’un parti extrémiste désormais interdit qui préconisait de pousser les Arabes hors d’Israël.

Le Premier ministre s’est également rendu dans des villes et villages arabes, du désert du sud à la région à prédominance arabe du «Triangle» au nord de Tel-Aviv. Il a tenu à s’arrêter à plusieurs reprises dans les centres d’inoculation des coronavirus de ces communautés pour vanter le déploiement rapide du vaccin d’Israël.

Il a promis de s’attaquer à la flambée des années de criminalité violente, qui a connu au moins deux douzaines de meurtres dans les communautés arabes jusqu’à présent cette année. L’année dernière, plus de 90% des fusillades en Israël ont eu lieu dans des communautés arabes, que leurs dirigeants attribuent à un double standard de maintien de l’ordre entre les quartiers juifs et les leurs.

Netanyahu a déclaré qu’il avait parfois été accueilli par des cris de «Abu Yair!», Un terme arabe de tendresse faisant référence au nom de son fils aîné. Cela l’a fait pleurer, dit-il.

Pour les analystes politiques, le discours aux électeurs arabes est le Netanyahu vintage, un revirement audacieux d’un homme politique dont l’agilité a contribué à faire de lui le plus ancien dirigeant d’Israël.

Pour les opposants, cela équivaut à une hypocrisie scandaleuse.

«L’idée que cette volte-face est sincère est risible», a déclaré Diana Buttu, avocate arabo-israélienne et ancienne conseillère de l’Organisation de libération de la Palestine basée à Haïfa. «C’est un homme qui engendre la discrimination.»

Yousef Jabareen, un membre du parlement arabo-israélien, a déclaré que les électeurs arabes n’oublieront probablement pas la litanie de positions «offensives» que Netanyahu a prises en tant que Premier ministre. Il a cité le soutien de Netanyahu à la loi de 2018 «État-nation», que de nombreux Arabes considéraient comme les reléguant, eux et leur langue, au statut de seconde classe. Jabareen a également souligné le soutien du Premier ministre à une tentative infructueuse de restreindre le volume et la fréquence de l’appel musulman à la prière et a déclaré que les permis de construire dans les villes arabes avaient été ruineusement limités pendant le mandat de Netanyahu.

«C’est le vrai Netanyahu que nous connaissons tous», a-t-il déclaré. « Abu Yair » ne pourra pas le cacher. « 

Mais la stratégie du Premier ministre a déjà perturbé la politique arabo-israélienne et en particulier la «Liste commune» arabe, un ensemble disparate de partis allant des communistes aux islamistes formés en 2015. La Liste commune a remporté un record de 15 sièges parlementaires en 2020, parmi les principaux militants. pour saluer une nouvelle ère dans l’engagement politique arabo-israélien.

Maintenant, la Liste commune s’est scindée, le parti islamique Raam se séparant après avoir été courtisé par Netanyahu. Son chef, Mansour Abbas, a déclaré qu’il était prêt à s’aligner sur Netanyahu pour gagner en influence pour ses partisans. Son parti religieux s’était également opposé aux votes de certains législateurs de la Liste commune pour un projet de loi de 2020 qui interdirait la «thérapie de conversion» pour les homosexuels.

Cette scission pourrait diviser les votes arabes et diluer l’impact de la Liste commune en tant que partie du bloc «n’importe qui sauf Bibi», ce qui peut être plus important pour Netanyahu que de gagner le soutien arabe au Likud.

Les ouvertures du Likoud ne sont pas nouvelles. Le parti a auparavant entretenu des relations avec des Arabes sympathiques sans faire de percées significatives dans l’électorat arabe au sens large.

Cette année est différente pour Hussam Masri, qui travaille comme agent de liaison entre le Likoud et les Arabes israéliens. Dans le passé, il a dit qu’il avait été traité comme un paria par ceux qui disaient que sa fidélité au Likoud l’avait mis du mauvais côté du conflit israélo-palestinien plus large. (La plupart des Arabes israéliens descendent de familles qui sont restées en Israël après que de nombreux Palestiniens ont fui ou ont été forcés de quitter leurs maisons après sa création en 1948.) «Les gens disent que je suis un traître de mon peuple, et ce n’est pas vrai», Masri mentionné. «C’est aussi mon pays.»

Masri a déclaré qu’il n’avait jamais vu une telle volonté de la part de ses voisins de considérer le discours de Netanyahu. La plupart pensent qu’ils n’ont rien à perdre, a-t-il déclaré.

« Sous les partis de gauche, nous n’avons jamais eu de téléviseurs couleur et de voitures modernes », a déclaré Masri. «Les Arabes ont une belle vie en Israël.»

Sayyid, l’aîné bédouin du village qui porte le nom de sa tribu, fait partie de ceux qui n’ont jamais voté pour le Likud auparavant. Comme la plupart des 7 000 Arabes bédouins présents ici, presque tous les membres de sa famille élargie, Al-Sayyid a soutenu les partis arabes lors des récentes élections. Mais il a dit qu’ils n’avaient pas beaucoup livré à son village.

«Ils ont promis de nous aider et rien ne s’est passé», a déclaré Sayyid dans son bureau en plein air à côté d’une épicerie.

Cependant, le mandat de 12 ans de Netanyahu a vu l’ouverture de deux nouvelles écoles dans la région et une augmentation du nombre de projets de construction de maisons, a déclaré Sayyid.

Il a déclaré que le comportement passé du Premier ministre – sa rhétorique anti-arabe laide, son soutien à la loi de l’État-nation et sa promesse de annexer les colonies juives en Cisjordanie occupée – n’a pas autant d’importance que l’engagement qu’il a pris autour du café: qu’il prêterait attention aux communautés arabes comme la sienne après les élections.

«Nous savons que tous les politiciens sont des menteurs», a-t-il déclaré. « Il peut mentir tout ce qu’il veut s’il s’occupe de crime. »

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