Naz Hillmon, du Michigan, joueuse de basket-ball féminine de troisième génération, connaît les inégalités entre les sexes

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Mais même si le Michigan cherche à prolonger sa saison décisive, Hillmon reste conscient de la discussion plus large qui a fait surface au cours de la semaine dernière après que des séquences vidéo ont révélé la disparité béante dans l’équipement et les commodités entre les salles de musculation pour hommes et pour femmes dans chaque bulle de tournoi de la NCAA.

Les questions d’inégalité entre les sexes résonnent profondément pour Hillmon, une joueuse de basket-ball féminine rare de troisième génération. Sa mère, NaSheema Anderson, a joué à Vanderbilt au milieu des années 1990, et sa grand-mère maternelle, Gail Williams, a joué à Bethune-Cookman deux décennies plus tôt avant d’être transférée à Cleveland State.

Hillmon a une compréhension profonde de ce qu’ils ont enduré et un profond respect pour le travail de base sur la façon dont ils ont contribué à la pose.

«C’est juste une telle différence parce qu’à leur époque, personne n’était en mesure d’en parler», a déclaré Hillmon dans un entretien téléphonique de San Antonio. «Ils n’avaient pas de gens qui les soutenaient pour dire:« Parlez de ce en quoi vous croyez ou de ce que vous pensez être injuste », mais ils le font pour nous, et je pense que c’est énorme.

«Nous savons tous que dans la vie et dans le sport, avoir quelqu’un pour vous soutenir est la meilleure chose qui soit, et vraiment aller là-bas et comprendre que nous ne sommes pas une partie de deuxième niveau de la NCAA. Nous sommes au même niveau et nous devrions nous attendre aux mêmes choses que les hommes reçoivent – dans la NCAA, dans la vie, à l’école – que ce soit l’égalité des sexes ou [confronting] discrimination raciale. »

Hillmon discute longuement avec sa mère des meilleurs moyens de faire résonner sa voix avec la plus grande conviction. Ces conversations s’alignent sur les messages puissants de Megan Rapinoe et d’autres athlètes féminines de haut niveau utilisant leur plateforme. faire pression pour un changement rapide et substantiel.

Anderson a partagé avec sa fille des histoires de discrimination, à la fois raciale et sexuelle, à laquelle elle a été confrontée en jouant dans le Sud. Elle a également raconté comment son salaire dans la Ligue américaine de basket-ball par rapport à celui de son frère, Jawad Williams, qui a joué sur le champion national 2005 de Caroline du Nord et en NBA avec les Cleveland Cavaliers, l’équipe de la ville natale de la famille.

Les récits ont inspiré Hillmon et lui ont donné le sens de la mission d’assurer des circonstances plus équitables pour la prochaine génération d’athlètes féminines.

« Cela a été un sujet brûlant dans notre maison pendant longtemps », a déclaré Anderson. «Juste dans la disparité quand je jouais professionnellement et quand mon frère est entré en NBA, juste les disparités de rémunération, et il en a toujours été ainsi, et nous avons essayé de donner à Naz les moyens de dire sa vérité et de lutter pour l’égalité, même au niveau secondaire où il y a une différence entre les athlètes masculins et féminins.

Elle a également réglé certains comptes de la famille sur le terrain. La junior de 6 pieds 2 pouces a eu plus qu’une chance d’inscrire l’histoire de l’école dans son esprit lorsque les Wolverines ont affronté la tête de série n ° 3 du Tennessee au deuxième tour mardi.

Anderson avait été recrutée par les Lady Vols alors qu’elle était une lycéenne entièrement américaine, mais selon Anderson, le défunt entraîneur légendaire Pat Summitt avait l’intention de lui faire une chemise rouge en tant que recrue. Anderson a pris cela comme un affront et, après s’être engagé envers Vanderbilt, l’a utilisé comme motivation chaque fois que les Commodores ont joué au Tennessee.

Mais au cours de sa carrière universitaire de quatre ans, Vanderbilt n’a battu son rival qu’une seule fois, alors qu’Anderson était une recrue en passe de remporter le tournoi de la SEC.

Ainsi, lorsque le support a organisé un match de deuxième tour entre le Michigan et les Lady Vols, Hillmon savait qu’elle avait une opportunité. Ses 19 points et ses 15 rebonds au sommet du match, dont six offensifs, ont aidé les Wolverines à une victoire catégorique 70-55.

«En fait, elle n’en a pas beaucoup parlé» avant le match, a déclaré Hillmon. «Et je pense que c’est elle qui essaie de ne pas me mettre de pression, mais je sais depuis toujours que c’est une grande rivale. Je me souviens qu’elle me disait toujours à quel point elle les détestait et qu’elle ne les battait qu’une seule fois en première année. Elle était vraiment excitée à ce sujet.

Hillmon et Anderson ont hérité de leur jeu physique et de leur penchant pour le rebond de Williams, qui se vantait de ces attributs. Hillmon a mené le Big Ten en rebond cette saison (11,6) et a terminé deuxième en marquant (24,3), faisant son meilleur travail dans la zone peinte en tant que joueur de retour, préférant manœuvrer près de la jante plutôt que de s’éloigner de la ligne de faute. Lors d’une défaite en janvier contre l’État de l’Ohio, elle est devenue la première basketteuse du Michigan de tout sexe à marquer 50 points dans un match.

En raison de son engagement de longue date envers son programme d’entraînement et son jeu intense à l’intérieur, la controverse de la salle de musculation était particulièrement exaspérante. Cela a ébranlé Williams, se souvenant des jours naissants du Titre IX où de telles inégalités étaient monnaie courante.

«Il y a beaucoup à faire et j’ai été très déçu de ce que j’ai vu», a déclaré Gail Williams à propos de la vidéo virale publiée par Sedona Prince dans l’Oregon. « Je n’en avais aucune idée. C’était pour moi tellement dégoûtant. Je sais à quel point Naz met en elle d’être hors du terrain dans la mesure où elle s’entraîne. Pour eux de faire ça, c’était vraiment dégoûtant. J’espère qu’elle fera partie de cette discussion, comme que faisons-nous pour améliorer cela? C’est inacceptable à tant de niveaux. »

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