N ° 8 Loyola Chicago bouleverse l’Illinois n ° 1 au tournoi NCAA

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Loyola Chicago, cette équipe de la plus petite école de l’Illinois et de la soi-disant plus petite conférence, a déprogrammé l’Illinois, 71-58, avec une performance qui ressemblait à 0% à l’émotion d’un outsider et à 100% au savoir-faire d’un colosse. Cela a donné aux Ramblers une victoire qui pourrait bien surgir dans la conversation une fois ou deux le long du lac Michigan au cours du siècle prochain.

Pour atténuer l’horreur du vent soufflant sur ledit lac, ils pourraient raconter comment ce match de deuxième tour de démonstration dans l’arène à domicile des Indiana Pacers s’est terminé avec le score décisif et les secondes écoulées et les fans dispersés par la pandémie en marron et chant d’or: «LUC! LUC! » Leur équipe ne leur avait même pas causé un iota d’anxiété, fonçant tôt et restant toujours en tête, menant 33-19 tôt, puis jamais moins de 39-33 par la suite, laissant le frère plus riche du bas de l’État ressemblant à autre chose qu’à lui-même, parfois confus et confus. complètement désamorcé.

«Nous avons simplement respecté le plan de match, vraiment», a déclaré Cameron Krutwig, un co-leader senior avec une ligne de statistiques éclatante. «Personne ne faisait quoi que ce soit hors de son corps, hors de son esprit.»

L’entraîneur de l’Illinois Brad Underwood, dont le programme rêvait légitimement de choses beaucoup plus grandes, a déclaré: «Les 10 premières minutes du match nous ont mis sur les talons et nous ne nous sommes jamais vraiment remis. Nous avons eu des étirements. Mais ils nous ont juste bercés.

L’entraîneur de Loyola Chicago, Porter Moser, a déclaré: «Les gars ont cru», soulignant un «respect confiant» pour l’Illinois et disant: «C’est incroyable ce qui se passe quand vous avez un groupe de gars qui croient.»

Compte tenu de l’apparence de leur maîtrise et de la maîtrise de Moser rédigeant leur maîtrise, il est difficile d’imaginer comment ils n’auraient pas pu croire.

Ces sages Krutwig et Lucas Williamson, après tout, ont joué dans le brouhaha d’un Final Four, en 2018, et eux et leurs compagnons en savaient assez pour présenter à l’Illinois un casse-tête défensif qu’il ne pouvait pas résoudre car sa saison est morte à 24-7. Krutwig, la balle polyvalente de 6 pieds 9 pouces et 255 livres de la banlieue nord-ouest de Chicago, à Algonquin, a passé la journée à éperonner de façon louable avec Kofi Cockburn de 7 pieds et 285 livres – «Il est comme un mur de briques», a déclaré Krutwig – et empiler quelques statistiques succulentes.

Voyez-les, aimez-les: 19 points, 12 rebonds, cinq passes et quatre interceptions. Il a utilisé ce que Moser appelle son «moteur mental» qui le maintient perpétuellement «en avance sur la pièce». Il a obtenu l’aide de satellites intelligents autour de lui tels que Williamson et une impressionnante marquise Kennedy, chacun avec 14 points, et ils iront tous ensemble dans un endroit où Krutwig a été: le Sweet 16, en face de l’État de l’Oregon ou de l’État de l’Oklahoma dans la région du Midwest. .

« Mec, Marquise Kennedy, un autre gars de Chicago, il était si grand ce soir », a déclaré Moser, ajoutant bientôt: « Nous avons eu des contributions partout sur la carte. »

Clairement sous-classée au n ° 8, Loyola Chicago (26-4) a habilement pris une avance de 33-19 avec seulement 76 secondes à jouer avant la mi-temps, la feuille de statistiques remplie de types de chiffres qui pourraient suggérer un bouillonnement sur une plus petite réputation ( et ensemencement): sept interceptions contre un, quatre revirements contre neuf, 11 passes décisives pour sept.

Pourtant, tout cela ressemblait plus à la précision d’un titan qu’à l’inspiration d’un outsider.

La défense de Loyola Chicago, qui a tué la joie toute la saison au rythme d’un record national de 55,7 points par match pour les autres, a dérangé les Illini dans un inconfort évident qui a crié que leurs 81,3 points par match ne venaient pas ce jour. Ils ont poussé la star de Chicago Ayo Dosunmu dans une beauté extrêmement limitée, de sorte que son intelligence du basketball de haut niveau a jugé bon de ne prendre que 10 tirs, dont quatre il a fait neuf points avec six revirements. Ils ont rempli Cockburn avec trop de compagnie pour en profiter, envoyant parfois un troisième antagoniste au poteau pour éloigner le ballon d’un géant distrait, de sorte que ses 21 points et ses neuf rebonds ressemblaient à la fois à un exploit et à une réflexion après coup. Et les Ramblers ont donné un autre indice que l’entraîneur qui les a emmenés au Final Four 2018, Moser, sait mieux que quiconque comment envoyer une attaque adverse en spirale vers une fête de pitié.

«Ils ont rendu la tâche très difficile pour nous de gérer des choses», a déclaré Underwood.

Krutwig a déclaré sans ressentiment: «Je suppose que les gens ont oublié ou quelque chose du genre, mais nous étions la première défense du pays cette année. Je suppose que les gens ont en quelque sorte considéré cela comme étant un mi-majeur ou quelque chose comme ça.

Underwood a ajouté: « Ils ont fait un très bon travail dans leur couverture de l’écran de balle. »

Parfois, l’infraction Illini semblait déconcertée quant à la façon de procéder. Tout au long du match, les champions du tournoi de la meilleure conférence de la saison ont essayé l’art exténuant de la poursuite, soumettant leur propre foule dispersée à de nouveaux nœuds d’estomac. Une fois que le score a atteint 59-46 au bout de cinq minutes, juste après un magnifique entraînement de Williamson et un jeu à trois points et juste avant qu’un alley-oop de Keith Clemons n’obtienne une finition astucieuse et tap-in de Krutwig, tout avait l’air résolument résolu.

Ensuite, les Ramblers ont quitté le sol, mais ils sont revenus sur les instructions de Moser – «Sortez et profitez-en!» – et ils ont exulté et exulté pendant un très bon moment. Un joyau d’une équipe avait disparu, et encore une fois, ce n’étaient pas les Ramblers.

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