Mystics Open Training Camp avec de nouveaux visages mais les mêmes aspirations au titre

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La rédaction et le développement d’Ariel Atkins et Myisha Hines-Allen, l’acquisition de Aerial Powers, et le échange à succès pour l’ancienne MVP Tina Charles étaient censés faire de l’organisation la favorite en 2020 et, idéalement, au-delà.

Mais tout le monde sait ce qu’il advient des plans les mieux conçus, et les Mystics commenceront dimanche le camp d’entraînement 2021 avec un look inattendu mais le même objectif. La saison débute à domicile le 15 mai contre le Chicago Sky et la nouvellement acquise Candace Parker.

« L’année dernière, nous avons fait tous nos plans pour Tina et Elena et à quoi cela allait ressembler ensemble… et cela a explosé », a déclaré Thibault, directeur général et entraîneur des Mystics. «Maintenant, nous sommes arrivés à une autre intersaison où nous avons signé une énorme signature d’agent libre, et en moins de six semaines, ça explose. Nous essayons donc constamment de nous réajuster.

La pandémie de coronavirus a secoué la défense du titre des Mystics, tout comme un été de protestation contre l’injustice raciale; Delle Donne, Charles, Sanders et Cloud ont choisi de ne pas participer à la saison. De plus, Toliver a signé un contrat d’agent libre avec les Sparks de Los Angeles. Les Mystics ont lutté pendant une grande partie de la saison 2020 raccourcie par la pandémie avant de se rallier pour se faufiler dans les séries éliminatoires, où ils se trouvaient. rebondi sur un buzzer-batteur dans leur premier match. Ensuite, la transition de la liste a recommencé. Pouvoirs signés avec le Lynx du Minnesota. Hawkins est parti pour le rêve d’Atlanta. Sanders a pris sa retraite. Meesseman, le MVP de la finale 2019, est absent au moins pendant la pause olympique en raison d’engagements à l’étranger.

Le départ de Powers devait être compensé par la signature de l’un des meilleurs défenseurs de la ligue, Alysha Clark. Mais le double champion a été perdu pour la saison après blessé au pied en jouant en France qui a nécessité une intervention chirurgicale.

Les Mystics doivent trouver un autre moyen de combler un trou dans la formation de départ et de découvrir à quoi ressemblera cette collection de joueurs ensemble. Il était prévu de rendre fous les backcourts adverses avec la polyvalence défensive de Clark, Cloud et Atkins, mais ceux-ci devront être modifiés. Thibault a de nombreuses options, y compris démarrer Hines-Allen alors qu’elle vient de terminer une année de carrière quand elle a été nommée deuxième équipe all-WNBA.

« Tu dois juste encaisser les coups, mec. Les choses arrivent », a déclaré Atkins. «L’année dernière m’a appris la patience, à sortir d’une saison de championnat et ensuite à entrer dans quelque chose comme la bulle, où non seulement je suis le seul partant de retour, mais j’ai dû grandir très vite. Tant de choses ont juste changé, et je pense que cela a vraiment appris aux jeunes joueurs qui étaient là, cela nous a permis d’apprendre à nous adapter à la volée. Et donc juste apprendre la patience, mec.

Thibault prêche la patience avant même le début du camp d’entraînement. Delle Donne vient de subir une opération au dos et n’a pas joué en équipe depuis la fin de la saison 2019. Elle commencera la saison avec une restriction de minutes et sera amenée lentement. Charles n’a pas non plus joué depuis 2019. Cloud n’a joué que quelques mois à l’étranger depuis, revenant tôt les deux fois.

Stella Johnson a subi une opération de la cheville pendant la saison morte, et les nouveaux ajouts – Erica McCall, Theresa Plaisance et Shavonte Zellous – doivent être intégrés. Il y a 160 pages de mesures de sécurité contre les coronavirus désignées par la ligue qui doivent également être suivies.

« JE j’ai l’impression que je veux les mettre tous dans du papier bulle jusqu’au premier match », a déclaré Thibault. «Nous allons donc avancer très lentement tout au long du camp d’entraînement. Ce sera un processus très graduel. Je ne m’attends pas à aller très longtemps dans la pratique. Certains de nos apprentissages pratiques se feront par vidéo et visites. Et chaque jour, nous essaierons d’ajouter un peu plus de haut en bas et de contacts, mais de le rendre progressif.

«Nous n’avons pas besoin d’entrer et de faire cent choses à la fois pendant quelques jours, puis d’avoir tout le monde endolori et cogné et ne pas se sentir bien. Cela ne sert à rien.

Une grande partie de la saison morte s’est concentrée sur le champion en titre Seattle Storm, le Phoenix Mercury, les Las Vegas Aces et le Minnesota Lynx, mais les Mystics ont les deuxièmes meilleures chances de remporter le titre, selon DraftKings. Cela n’a tout simplement pas été une intersaison active pour Washington, en dehors de la signature de Clark et de la déception qui a suivi lorsqu’elle a été blessée. Les Mystics n’avaient pas un seul choix au repêchage, et leurs deux anciens MVP – Delle Donne et Charles – opèrent dans les coulisses un peu plus que les autres stars. Cloud a été le plus visible, mais une grande partie de cela a été centrée sur elle lutter contre le racisme systémique.

Les Mystics n’ouvrent peut-être pas le camp en tant qu’équipe la plus discutée de la WNBA, mais ils continuent d’avoir une liste complète qui, lorsqu’ils sont en bonne santé, en font un prétendant au titre.

« Ce bruit extérieur n’a jamais d’importance pour nous », a déclaré Cloud. «Nous sommes concentrés sur nous, nous nous concentrons sur les Mystiques, nous nous concentrons sur nous améliorer chaque jour les uns avec les autres. Pendant que nous glissons sous le radar, c’est cool aussi. Nous avons été une équipe dont nous avions la cible sur le dos… celles que tout le monde veut battre. Alors pour entrer dans, en quelque sorte, cette position d’outsider maintenant, j’adore ça.

«Je suis fait pour ça. J’ai été un outsider toute ma vie et je peux vous promettre que tout le monde dans cette équipe est prêt à prouver ce que nous sommes.

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