Moment #MeToo au Koweït: les femmes dénoncent le harcèlement et la violence

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«C’est considéré comme normal ici. Les hommes conduisent toujours trop près pour effrayer les filles, les chassent chez elles, les suivent au travail, juste pour le plaisir », a déclaré Zenkawi, 34 ans, qui a passé des mois à l’hôpital avec une colonne vertébrale brisée. «Ils ne pensent pas aux conséquences.»

Mais cela peut changer car les femmes défient de plus en plus la société profondément patriarcale du Koweït. Ces dernières semaines, un nombre croissant de femmes ont brisé les tabous pour dénoncer le fléau du harcèlement et de la violence qui sévit dans les rues, les autoroutes et les centres commerciaux de la nation du Golfe, en écho au mouvement mondial #MeToo.

Une page Instagram a donné lieu à une vague de témoignages de femmes qui en ont assez d’être intimidées ou agressées dans un pays où le code pénal ne définit pas le harcèlement sexuel et expose peu de répercussions pour les hommes qui tuent des proches pour des actes qu’ils jugent immoraux. Une grande variété de nouvelles et de talk-shows ont abordé pour la première fois le thème du harcèlement. Et un journaliste a utilisé une caméra cachée pour documenter la manière dont les femmes sont traitées dans la rue.

L’étincelle peut provenir de la blogueuse de mode Ascia al-Faraj, qui a diffusé en janvier sur Snapchat ses millions de followers après avoir été traquée par un homme dans une voiture à grande vitesse. Dans de tels épisodes, les hommes essaient souvent de «cogner» la voiture d’une femme, mais de nombreux accidents graves en résultent, comme dans le cas de Zenkawi.

«C’est terrifiant, tout le temps que vous vous sentez si peu en sécurité dans votre peau», a déclaré al-Faraj à l’Associated Press. «La responsabilité est toujours sur nous. … Nous avons dû avoir notre musique trop forte ou nos fenêtres baissées.

Shayma Shamo, un médecin de 27 ans, a cherché à saisir l’élan de la vidéo virale d’al-Faraj, en créant une page Instagram appelée «Lan Asket», en arabe pour «Je ne me tairai pas».

La rage de Shamo augmentait depuis des semaines. En décembre, une employée du Parlement koweïtien a été poignardée à mort par son frère de 17 ans, apparemment parce qu’il ne voulait pas qu’elle travaille comme agent de sécurité. C’était le troisième cas de ce genre – qualifié de «crimes d’honneur» – à faire la une des journaux en autant de mois. L’Assemblée nationale, entièrement masculine malgré un nombre record de candidates aux récentes élections, n’a présenté aucune des condoléances habituelles.

«Le silence était assourdissant», a déclaré Shamo. «J’ai pensé, OK, cela pourrait m’arriver, et n’importe qui pourrait s’en tirer.

Le Koweït, contrairement aux autres cheikhs du golfe Persique riches en pétrole, a une législature dotée d’un véritable pouvoir et d’une certaine tolérance à l’égard de la dissidence politique. Mais les restrictions visant à ralentir la propagation du coronavirus ont empêché Shamo d’organiser une manifestation et l’ont forcée à exprimer ses doléances en ligne, comme l’ont fait récemment les femmes des pays les plus répressifs de la région.

Le récit de Lan Asket a propulsé le harcèlement sexuel, longtemps enveloppé de honte, sous les feux de la rampe.

De là, la conversation s’est déplacée vers les médias traditionnels. Une journaliste bien connue du journal al-Qabas lié à l’État est sortie la nuit avec une caméra cachée et a capturé des motocyclistes essayant imprudemment d’attirer son attention, des hommes criant des insultes sexuelles dans la rue et des étrangers tirant les cheveux de passantes – offrant preuve à des millions de Koweïtiens du harcèlement que les femmes décrivaient.

« Cela semble rudimentaire, mais nous n’avons jamais eu ces discussions auparavant », a déclaré Najeeba Hayat, qui a aidé à organiser la campagne Lan Asket, qui forme également les chauffeurs de bus à signaler le harcèlement, organise une campagne publicitaire pour sensibiliser et créer une application qui permet aux femmes de signaler anonymement les abus à la police. «Chaque fille a gardé ça dans sa poitrine pendant si longtemps.»

Alors que le mouvement prenait de l’ampleur, les législateurs se sont empressés de répondre. Sept politiciens, des islamistes conservateurs aux fidèles libéraux, ont soumis le mois dernier des amendements au code pénal qui définiraient et puniraient le harcèlement sexuel, dont un qui exigeait une amende de 10 000 dollars et une peine d’un an de prison.

«Le code pénal koweïtien ne couvre pas le harcèlement, il y a juste quelques lois qui couvrent l’immoralité qui sont si vagues que les femmes ne peuvent pas aller se présenter à la police locale», a déclaré Abdulaziz al-Saqabi, un conservateur qui faisait partie de ceux qui rédigé des amendements.

Mais les militantes des droits des femmes, dont les législateurs n’ont pas sollicité la contribution, sont sceptiques quant au fait que les propositions entraîneront des changements significatifs, en particulier avec la nation en pleine crise financière et avec le Parlement maintenant suspendu en raison d’une impasse politique.

La frustration est familière à l’activiste Nour al-Mukhled. Pendant des années, elle et d’autres femmes ont lutté pour abolir une loi qui classe le meurtre de femmes adultères par leur père, frère ou mari comme un délit et fixe la peine maximale à trois ans de prison. Une telle clémence reste courante dans tout le Golfe, bien que les Émirats arabes unis aient criminalisé les «crimes d’honneur» l’automne dernier.

Le Koweït possède également des statues qui permettent aux ravisseurs d’échapper à la punition en épousant leurs victimes et de donner aux hommes le pouvoir de «discipliner» leurs proches par des voies de fait.

«Au Koweït, il ne peut y avoir de changement juridique sans changement culturel, et cela reste culturellement acceptable», a déclaré al-Mukhled. Ce n’est qu’en août que le Parlement a adopté une loi ouvrant des centres d’hébergement pour les victimes de violence conjugale.

Mais des progrès se produisent en dehors des cercles officiels, disent les militants. Ces dernières semaines, un nombre croissant de collectifs féminins ont vu le jour, dans les foyers et sur Zoom – un miroir de la coutume des «diwanyia», des clubs de gentlemen qui font souvent passer les hommes aux postes de haut niveau. Les femmes se sont également tournées vers Clubhouse, l’application bourdonnante qui permet aux gens de se rassembler dans des salons de discussion audio, pour discuter d’agression sexuelle et de harcèlement.

L’horizon de l’égalité est peut-être lointain, mais les militants affirment que leurs ambitions sont modestes à court terme.

«À l’heure actuelle, une tentative de meurtre est considérée comme un« flirt »», a déclaré Hayat, l’un des organisateurs de la campagne de Lan Asket. «Nous voulons juste être traités comme des êtres humains, pas comme des extraterrestres et non comme des proies.»

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