Matt Gaetz se serait vanté de «  l’accès aux femmes  » fourni par Joel Greenberg

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« Matt n’a jamais hésité à parler de sa relation avec Joel et de l’accès aux femmes que Joel lui a fourni », a déclaré l’une de ces personnes qui, comme d’autres, s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour être franc. « Ce que ces vidéos impliquaient, c’est qu’il se passait quelque chose de nature sexuelle avec tout le monde. »

Le ministère de la Justice enquête pour savoir si Gaetz, dont la loyauté envers l’ancien président Donald Trump et ses fréquentes apparitions dans les journaux télévisés l’a attiré auprès de nombreux conservateurs, a payé pour des relations sexuelles avec un certain nombre de femmes en violation des lois fédérales sur le trafic sexuel, une personne familière avec le sujet. m’a dit. L’enquête a commencé alors que Trump était en fonction et a été approuvée par son procureur général.

Gaetz n’a été inculpé d’aucun crime. De tels cas peuvent être compliqués et les crimes potentiels impliquant la sollicitation de relations sexuelles font généralement l’objet d’enquêtes de la part des autorités de l’État.

Les responsables de l’application de la loi fédérale soupçonnent que Greenberg a acheté un certain nombre de femmes pour Gaetz et cherchent à savoir si elles ont parfois partagé des partenaires sexuels, y compris au moins une fille âgée de 17 ans au moment de la rencontre présumée, a déclaré une personne proche du dossier.

En plus de l’accusation de trafic sexuel d’enfants, Greenberg fait face à une foule d’autres allégations. Il a plaidé non coupable et doit être jugé cet été. Son avocat a refusé de commenter.

Gaetz est soupçonné de fréquenter des sites Web qui permettent aux hommes de fixer des rendez-vous avec des femmes en échange de dîners ou de séjours à l’hôtel, a déclaré une personne proche du dossier. Ce n’est pas un crime d’utiliser de tels services à moins que l’argent ne soit explicitement échangé contre des relations sexuelles. Les enquêteurs ont obtenu des témoignages et d’autres éléments de preuve suggérant que Gaetz l’avait fait, a déclaré une personne proche du dossier. Certaines de ces preuves ont été rapportées pour la première fois par le New York Times.

Les enquêteurs étudient également les allégations selon lesquelles Gaetz et d’autres auraient consommé des drogues illicites lors de certaines de leurs rencontres avec des femmes, a déclaré une personne proche du dossier.

Gaetz, 38 ans S’est fiancé en décembre. Il a nié avoir eu des relations irrégulières avec une fille mineure et a accusé le ministère de la Justice d’avoir tenté de criminaliser les conduites sexuelles légales. Il a déclaré qu’il avait payé les vols et les chambres d’hôtel des femmes avec qui il était sorti, et a allégué que l’enquête fédérale était entachée d’un effort séparé visant à extorquer à sa famille de l’argent pour financer le sauvetage ou la récupération d’un ancien agent du FBI disparu en Iran. il y a dix ans.

Lorsqu’il a été contacté vendredi pour poser des questions sur les allégations selon lesquelles il se vantait de femmes qu’il avait rencontrées via Greenberg et avait montré aux gens des vidéos de femmes nues, entre autres allégations, Gaetz a répondu par une déclaration par SMS.

«Je n’ai jamais payé pour le sexe. Je n’ai jamais eu de relations sexuelles avec une personne mineure à l’âge adulte », a écrit Gaetz. «Je suis sorti avec des femmes à l’université et à l’école d’études supérieures, et je me suis vanté à quel point elles sont formidables dans tous les domaines, comme le font les petits amis. Parfois, des femmes avec qui je suis sorti se sont jointes à moi lors d’événements de campagne. »

Les gens qui connaissent Gaetz ont déclaré que sa vie sociale et son comportement avaient changé à mesure que sa célébrité grandissait.

CNN rapporté jeudi que Gaetz avait utilisé son téléphone pour montrer à des collègues législateurs des photos et des vidéos similaires de femmes nues, y compris à l’étage de la Chambre. L’une des vidéos montrait une femme nue avec un cerceau, a rapporté le réseau. Ni Gaetz ni son porte-parole n’ont répondu aux questions de CNN sur les allégations.

Début 2018, alors que le mouvement #MeToo gagnait en importance et forçait plusieurs législateurs à démissionner, une plainte anonyme a été déposée au bureau du président de la Chambre de l’époque, Paul D. Ryan (R-Wis.). Gaetz avait été accusé d’avoir regardé une jeune employée du Capitole, selon une personne proche de la plainte. Ryan n’a pas parlé directement à Gaetz de la plainte, mais les cadres supérieurs ont interrogé le législateur de premier mandat sur son comportement, a déclaré cette personne. Il a nié tout acte répréhensible, et le problème est allé plus loin, car la plainte était anonyme et l’aide n’a pas insisté sur la question.

Gaetz n’a pas répondu aux questions sur la conversation.

En tant que membre du Congrès, Gaetz a souvent tracé sa propre voie à la conférence républicaine, critiquant fréquemment les dirigeants et se moquant de la collecte de fonds pour les efforts du parti. Il est depuis longtemps un ardent défenseur de la décriminalisation de la consommation de marijuana à des fins récréatives et est devenu un défenseur franc de l’ancienne représentante Katie Hill (D-Californie) après des photos intimes d’elle nue ont été publiées en ligne dans un effort apparent pour l’embarrasser.

« Qui parmi nous aurait l’air parfait si chaque ex divulguait chaque photo / texte? » Gaetz a tweeté en 2019 alors que Hill faisait face à une enquête interne sur des allégations selon lesquelles elle avait eu une relation intime avec un membre du personnel. «Katie ne fait pas l’objet d’une enquête de la part de l’éthique ou n’est pas décriée parce qu’elle a blessé qui que ce soit – c’est parce qu’elle est différente.

Après avoir appris cette semaine que Gaetz faisait l’objet d’une enquête pour un crime sexuel potentiel, Hill a tweeté – sans le mentionner spécifiquement – «Une fille de 17 ans est une fille, pas une femme. Le viol statutaire est un viol, pas autre chose. » Hill n’a pas pu être joint pour commenter.

En 2017, Gaetz a été le seul membre du Congrès à voter contre un projet de loi sur la traite des êtres humains, arguant alors qu’il s’opposait à la mesure parce qu’elle «créerait plus de gouvernement fédéral». Le projet de loi a ordonné au Département des transports de nommer une personne-ressource et un comité consultatif pour coordonner les efforts de prévention de la traite des personnes. Le Congressional Budget Office a estimé le coût du projet de loi à environ 1 million de dollars sur quatre ans.

Cette décision contrastait avec le travail de Gaetz à l’Assemblée législative de Floride, où l’une de ses priorités était de renforcer les lois contre la traite des êtres humains et la prostitution. Il a coparrainé une législation en 2012 pour permettre aux forces de l’ordre d’intercepter les communications et de poursuivre ces crimes plus facilement. Un an plus tard, il a ciblé les salons de massage, affirmant qu’il voulait «s’en prendre à ceux» qui se livrent à l’exploitation sexuelle, et a ensuite aidé à adopter une législation qui alourdissait encore les peines pour de tels crimes – une mesure qui était nécessaire, a-t-il déclaré, «pour la protection des les jeunes. »

À certains moments, ces dernières années, cependant, Gaetz était connu pour avoir remarqué qu’il fréquentait des foules plus jeunes que lui. Trois personnes impliquées dans la campagne électorale 2018 de Ron DeSantis ont déclaré que Gaetz, un conseiller qui a ensuite aidé à diriger l’équipe de transition de DeSantis, a suggéré à plusieurs reprises que les événements soient programmés de manière à «terminer la nuit dans une ville universitaire». Ces personnes ont dit que, bien que les suggestions semblaient légères, elles comprenaient que Gaetz impliquait qu’il voulait visiter les bars de ces communautés. Gaetz a eu 36 ans pendant la campagne DeSantis.

«Il s’agit d’une enquête en cours du DOJ. Nous n’avons aucun commentaire », a déclaré la porte-parole de DeSantis, Meredith Beatrice, dans un e-mail. Gaetz n’a pas répondu à une question sur la réclamation.

Bien qu’il représente une partie de la mendicité de la Floride, Gaetz a établi une vie sociale dans le centre de l’État, nouant des amitiés avec un certain nombre de républicains de la région d’Orlando. Le comté de Seminole comprend la partie nord de la région métropolitaine.

Gaetz n’a pas caché son amitié avec Greenberg, posant pour une photo avec lui à la Maison Blanche et le taguant à plusieurs reprises sur son compte Twitter ou en retweetant des messages avec son nom, y compris dans un post supprimé depuis sur la dépénalisation de la marijuana, que Greenberg a également soutenu. .

Lors d’une interview en 2017 avec une station de radio locale, WFLA, Gaetz a présenté le nom de Greenberg en tant que meilleur candidat républicain pour le 7e district du Congrès de Floride, tenu par un démocrate.

« Joel Greenberg est allé au bureau du percepteur des impôts du comté de Seminole et a été un perturbateur », a déclaré Gaetz. «Si vous regardez ce que les gens veulent dans le pays en ce moment, ils veulent ce perturbateur.»

Greenberg fait face à diverses accusations en plus du trafic sexuel d’un enfant, y compris de fausses identifications et de traque d’un rival politique. Il a de nouveau été arrêté en mars après avoir prétendument violé son lien en se rendant dans une autre ville de Floride sans autorisation. Selon un rapport de police, il s’est présenté sans y être invité au domicile de sa belle-mère à la recherche de sa femme. Greenberg a également été accusé d’avoir redémarré deux entreprises après son arrestation pour obtenir des prêts de secours en cas de pandémie par le biais de la Small Business Administration.

Paul Kane et Michael Kranish ont contribué à ce rapport.

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