Maryland Tight End Chigoziem Okonkwo de retour après une myocardite

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Elle a réalisé ce que le football signifiait pour son fils quand il était au lycée et qu’elle avait voyagé en Italie. Elle a appelé Chigoziem sur FaceTime, et il a répondu en portant son casque à l’intérieur de la maison. Elle a demandé pourquoi, et il a dit qu’il était tellement excité pour la saison de football à venir. Cette passion a croisé le potentiel. Okonkwo est devenu une recrue trois étoiles de Powder Springs, en Géorgie, une banlieue d’Atlanta, et a reçu des offres de bourses d’études des programmes Power Five, décidant finalement de devenir un Terrapin.

Après quelques saisons à College Park, Okonkwo est apparu comme une fin serrée, sur le point de prospérer en tant que titulaire en 2020. Mais cela s’est échappé à cause d’un problème cardiaque. Il n’a pas pu jouer toute la saison dernière et n’était pas sûr de jouer à nouveau.

« J’avais ces pensées: je me suis dit: » Dang, et si la dernière fois que j’ai joué au football était la dernière fois que je pouvais jouer au football « », a déclaré Okonkwo. «Et ceux-ci sont assez effrayants. Mais je savais que j’allais revenir.

Okonkwo a ressenti une douleur à la poitrine en mars dernier et a dû passer la nuit à l’hôpital. Les médecins lui ont diagnostiqué une myocardite, une inflammation du muscle cardiaque pouvant être causée par des infections virales. Okonkwo n’a pas été testé positif pour le coronavirus à cette époque, tout comme la pandémie avait commencé à bouleverser la vie aux États-Unis, mais il a déclaré que les médecins pensaient que son test était un faux négatif et que son problème cardiaque était une complication du covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Okonkwo n’a d’abord pas informé sa mère du diagnostic. Elle a dit avoir découvert les documents de l’hôpital qui sont arrivés chez elle quelques semaines plus tard.

« Je suppose qu’il essaie juste de me protéger de tout ce qui nous est arrivé », a déclaré la mère d’Okonkwo, ajoutant que son fils a dû demander aux médecins de ne pas lui dire, « parce qu’il sait que je paniquerais tout simplement. »

Quand Okonkwo était au lycée, son père a subi une crise cardiaque mortelle juste après s’être assis pour manger dans un restaurant mexicain. Ce dimanche après l’église, «nous ne nous sommes plus jamais réunis», a dit la mère d’Okonkwo, et c’est encore difficile pour la famille. Cette histoire a incité la prudence dans le retour d’Okonkwo au jeu, mais sa mère s’est sentie rassurée par les rapports positifs des médecins.

Okonkwo pouvait dire que son corps ne se sentait pas revenu à la normale et qu’il n’était probablement pas prêt à retourner au football. Son prochain examen a confirmé qu’il devait rater toute la saison. Après la première visite à l’hôpital au printemps dernier, Okonkwo a continué à s’entraîner parce qu’il a dit qu’il ne se rendait pas compte de la gravité du problème. Lorsqu’il a recommencé à ressentir des douleurs thoraciques et qu’il est revenu pour le contrôle, les médecins lui ont demandé de ne participer à aucune activité physique pendant les six prochains mois car il y avait encore des tissus cicatriciels sur son cœur.

Okonkwo ne pouvait rien faire qui ferait augmenter sa fréquence cardiaque et il est resté à l’écart des installations de football pour atténuer le risque d’attraper à nouveau le virus. (Au cours de la saison, les Terps ont dû annuler des matchs consécutifs en raison d’une épidémie de coronavirus qui a infecté au moins 30 joueurs et membres du personnel.) Okonkwo est resté dans son appartement de College Park, se concentrant sur les travaux scolaires, ce qui a conduit à ce qu’il a appelé «probablement le meilleur semestre que j’aie jamais eu ici en termes de notes».

Fin octobre, après six mois d’un style de vie décontracté, Okonkwo a commencé à se sentir mieux. Le dépistage cardiaque a montré que son cœur avait guéri. Avant cela, Okonkwo avait été séparé de l’équipe, mais une fois que les médecins l’ont autorisé à revenir progressivement, il a commencé à s’entraîner dans l’établissement et a assisté à quelques matchs. Ce printemps, il peut enfin pratiquer à nouveau.

Sans Okonkwo la saison dernière, les Terps n’ont pas eu un bout serré hors du commun. C’est le poste que le coordinateur offensif Dan Enos a déclaré qu’il aurait le plus différent cette saison, grâce au retour d’Okonkwo et à l’ajout de quelques étudiants de première année talentueux, dont Weston Wolff et CJ Dippre, qui ont déjà rejoint l’équipe en tant que premiers inscrits. Le plan de l’entraîneur Michael Locksley a généralement compté sur des extrémités serrées comme recevant des menaces, et cette année, ils offriront une autre dimension à l’infraction qui renvoie son quart-arrière de départ et tous ses principaux receveurs.

« Maintenant que je suis de retour, nous ajoutons définitivement cet élément à l’attaque », a déclaré Okonkwo à propos de son groupe de position. «Si vous pouviez voir les entraînements, alors vous verrez, oui, les bouts serrés sont définitivement de retour.»

En deuxième année, Okonkwo a enregistré 201 verges sur réception avec une paire de touchés, et maintenant dans sa dernière année, son rôle pourrait augmenter considérablement. Il rejoindra son équipe pour le match du printemps le 24 avril, puis retournera officiellement sur le terrain à l’automne, peut-être avec encore plus d’appréciation pour le match. Sa mère s’envole pour le Maryland pour au moins deux matchs à domicile chaque saison, et quand elle voit son fils jouer à nouveau, elle a dit qu’elle ressentirait les mêmes émotions qu’avant: «Joie, tant de joie, de bonheur, de fierté.»

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