Mariano Puig, qui a transformé son entreprise familiale en une puissance de la mode, décède à 93 ans

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M. Puig a grandi au sommet des bureaux et de l’usine de l’entreprise, dans un immeuble de six étages du quartier de l’Eixample où un monte-plats bruyant transportait des colis dans la rue et de grands réservoirs d’alcool se trouvaient au sous-sol. Après avoir visité les cuves dans sa jeunesse, descendu avec son père pour apprendre la science derrière le parfum, il a obtenu un diplôme en génie chimique et a commencé à travailler à plein temps pour l’entreprise familiale.

Des décennies plus tard, il a admis qu’il n’avait jamais eu un bon nez pour les parfums. Au lieu de cela, il possédait un talent pour conclure des accords qui ont transformé Puig, l’entreprise qui porte le nom de sa famille, en une centrale de la mode et des parfums. Faisant le tour du monde avec une valise remplie de savons et de parfums, il a négocié des accords de licence et des acquisitions avec de grands designers tels que Paco Rabanne et Carolina Herrera.

M. Puig, qui n’avait que 29 ans lorsqu’il a pris les rênes de Puig en 1957, a dirigé l’entreprise avec l’aide de ses trois frères jusqu’à sa retraite en tant que directeur général plus de quatre décennies plus tard. Il avait 93 ans lorsqu’il est décédé le 13 avril dans un hôpital de Barcelone, selon la porte-parole de l’entreprise Emmanuelle Durand, qui n’a pas donné de cause précise.

Au moment où M. Puig a démissionné de son poste de PDG en 1998, Puig était l’une des rares entreprises familiales restantes dans l’industrie du luxe, dominée par des conglomérats d’entreprises tels que LVMH. «Il y a cinq ans à peine, nos concurrents étaient des entreprises familiales et avaient les noms de leurs fondateurs sur la porte, mais les murs disparaissent, les marchés évoluent», a-t-il déclaré. dans un discours d’adieu. «Seulement 15% des entreprises survivent à la transition de la deuxième à la troisième génération.»

Le fait que son entreprise ait survécu à ce changement et continue de prospérer est demeuré une fierté pour M. Puig. La société est dirigée par son fils Marc et s’est développée pour inclure des marques telles que Isdin, Charlotte Tilbury, Jean Paul Gaultier, Penhaligon’s, Dries Van Noten, Uriage, Apivita, L’Artisan Parfumeur et – via un accord de licence – Christian Louboutin. En 2019, il a réalisé un chiffre d’affaires de 2 milliards d’euros, soit environ 2,4 milliards de dollars.

Alors que le frère aîné de M. Puig, Antonio, se concentrait sur les questions de création et de design, M. Puig a dirigé l’expansion de l’entreprise à l’étranger, ouvrant une filiale américaine dans les années 1960 pour apporter les parfums et les savons Puig aux grands magasins tels que Saks Fifth Avenue, Marshall Field et Neiman Marcus. Il a également commencé à négocier avec Rabanne après avoir décidé que l’entreprise «avait besoin d’un produit français en provenance de Paris» pour pénétrer le marché américain, comme il l’a dit plus tard. Vêtements pour femmes au quotidien.

Le créateur était alors connu comme l’enfant terrible de la mode française; il avait créé une collection futuriste intitulée «Twelve Unwearable Dresses», et quand il rencontra Mariano et Antonio Puig dans son bureau pour la première fois, il leur offrit un siège sur des tabourets en selles de vélo. «Ils m’ont semblé très modernes. Ils voulaient un nom «vierge» dans le domaine de la parfumerie », a déclaré plus tard Rabanne à Eugenia de la Torriente, auteur de l’histoire de l’entreprise en 2014« Puig: 100 ans d’une entreprise familiale ».

Leur collaboration a connu un début difficile. Peu de temps après avoir signé un contrat avec Rabanne en mai 1968, M. Puig et son frère sont partis à la recherche de Champagne pour célébrer. En traversant Paris, ils se sont retrouvés au milieu de violentes manifestations étudiantes, avec des voitures en feu et des barricades dans les rues. Essayant de capturer l’esprit du temps, Rabanne a suggéré un parfum qui sentait le métal et une bouteille en forme de vis.

Ces idées ont évolué pour devenir Calandre, un parfum à succès avec un parfum floral et un flacon distinctif aux coins carrés – inspiré de la tour des Nations Unies à Manhattan – que Rabanne a esquissé sur une nappe en papier lors d’un dîner avec M. Puig. «Ce fut un grand succès dans cette période. Nous n’avions pas l’argent pour acheter des entreprises compétitives, mais nous nous sentions capables de créer quelque chose », a déclaré M. Puig au Women’s Wear Daily en 2014.« Nous nous sommes définis comme étant des créateurs de marques. »

M. Puig a acquis les lignes de mode et d’accessoires de Rabanne en 1987. À peu près à la même époque, il a signé un accord pour produire des parfums par Herrera, un créateur vénézuélien qui s’était fait connaître à New York. Elle dit plus tard le site Web Business of Fashion qu’elle a renoncé à un autre accord de licence après avoir rencontré M. Puig lors d’une soirée chez elle, inspiré en partie par l’approche commerciale de son entreprise.

«Les entreprises familiales me donnent confiance», dit-elle. «C’est très stable – comme cela devrait être.»

Le deuxième de quatre fils, Mariano Puig Planas est né à Barcelone le 8 décembre 1927. Son père, Antonio, a fondé Puig en 1914. Pendant la guerre civile espagnole, M. Puig a quitté la ville avec ses frères et sœurs et sa mère, une femme au foyer, se réfugier dans un sanatorium antituberculeux fondé par sa tante. L’entreprise familiale a été collectivisée pendant la guerre, l’aîné Puig restant en tant qu’ouvrier, selon l’histoire de l’entreprise en 2014.

Jeune homme, M. Puig était un champion de ski nautique; Il a ensuite été président de la Fédération espagnole de ski nautique et a aidé à organiser les Championnats du monde de 1971 à Banyoles, en Espagne. Il part à Genève à 18 ans pour apprendre auprès de la parfumerie Givaudan, est diplômé de l’Institut de chimie de Sarrià et assume des fonctions de direction croissantes chez Puig à partir des années 1950.

Son père, décédé en 1979, a insisté pour que M. Puig et ses frères travaillent ensemble tout en dirigeant l’entreprise. «Nous n’avons jamais pris une décision importante sans dialogue, par téléphone, pendant les week-ends ou de manière plus formelle», a déclaré plus tard M. Puig. «Nous n’avons pas toujours été d’accord, mais nous sommes toujours parvenus à un accord.»

M. Puig est diplômé en 1964 de l’IESE Business School, qui fait partie de l’Université de Navarre. Il a rappelé plus tard que sa décision d’agrandir Puig était en partie motivée par sa collaboration avec Max Factor Jr., qu’il avait rencontré au début des années 1970 après avoir voyagé à Los Angeles avec sa femme, María Guasch. Ensemble, ils ont persuadé le dirigeant américain des cosmétiques de laisser Puig distribuer les produits Max Factor en Espagne.

«C’est ainsi que j’ai appris ce que signifie être une entreprise multinationale, et j’ai appris des techniques de fabrication et de marketing qui nous ont été très utiles», a-t-il déclaré. « L’Espagne était petite et fermée, et cela m’a fait réfléchir à ce que nous voulions faire et être. »

Les survivants comprennent sa femme, qu’il a épousée en 1954; cinq enfants, Marc, Marian, Ana, Ton et Daniel; et neuf petits-enfants.

Au cours de ses dernières années en tant que PDG, M. Puig a acquis l’entreprise de mode de Herrera et a acheté la maison de mode et de parfumerie parisienne Nina Ricci. Il a été président de la société holding de Puig jusqu’en 2003 et président de la Fondation Puig jusqu’en 2014. Il a également été membre fondateur et ancien président du Family Business Institute en Espagne.

M. Puig a généralement évité les projecteurs, donnant peu d’interviews mais participant à des conférences sur les parfums, où il était parfois interrogé sur l’avenir de l’industrie. Il était généralement optimiste – il avait vu son père diriger Puig pendant la guerre civile espagnole, la Seconde Guerre mondiale et la période difficile qui a suivi, lorsque l’Espagne était isolée de l’économie internationale sous le régime de Franco. Il était difficile de vendre quoi que ce soit pendant ces années, mais l’entreprise avait survécu.

«En temps de crise», a-t-il dit un jour lors d’une conférence à Paris, «vous ne pouvez pas acheter un appartement ou une nouvelle voiture, mais vous en avez toujours assez pour acheter du parfum – ou espérons-le.

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