March Madness souligne la joie et la négligence du basketball universitaire

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Au total, l’expérience était à la fois ce que nous voulions et ce dont nous avions besoin. C’était sauvage. C’était le sport, la vie et tant de nos problèmes, tous rebondissant les uns sur les autres, créant des réflexions indéniables.

En tant que bourreau impitoyable qui se renfrogne souvent devant le manque de sincérité qui continue de dégringoler du sport pendant la pandémie de covid-19, je n’avais pas prévu quand ce mois a commencé que je ressentirais. tellement bon. Ou si mauvais. Ou tellement fou. Ou tellement en conflit.

Depuis un an, je subis une étrange anesthésie sportive. C’est le premier événement qui a pénétré l’engourdissement pendant plus d’un moment, jeu ou jour. L’attrait de March Madness est toujours le chaos, mais celui-ci est particulièrement chaotique, un désordre spectaculaire qui ne peut être contenu. Ce n’est pas seulement que le support pour hommes éclaté comme jamais auparavant dans les deux premiers tours. La prétention a également été brisée.

Tant d’écrivains sportifs, moi y compris, écrivent sur la Big Dance comme s’il s’agissait de la gomme magique du sport. Peu importe les problèmes, cela rend tout agréable et rêveur à nouveau. Nous prétendons que cette vitrine de trois semaines crée un modèle vertueux avec le pouvoir de guérir le basket-ball universitaire. Mais nous ne permettons qu’un fantasme qui déforme la façon dont le sport devrait être vu.

Nous jouons involontairement à la sélection avec deux scénarios qui devraient coexister: 1, Le sport échoue aux athlètes à plusieurs niveaux, et sa structure a désespérément besoin d’une réimagination créative et pratique; 2, il accueille le plus grand tournoi américain jamais conçu. La saleté ne rend pas l’événement moins exceptionnel. La magnificence de mars ne rend pas les autres mois moins troublants.

C’est la chose étonnante dans la façon dont cette folie de mars a commencé. C’est tressé différemment. Il n’y a pas de place pour le mal à se cacher, aucun moyen de nier le bien. Tout est enchevêtré, et les différents thèmes ont été complémentaires plutôt qu’opposés. Il y a une beauté dans sa crudité. On ne vous vend pas la décence viciée avec le drame frais. Le sport est dénudé, pourri, sans gouvernail et négligent. Pourtant, les participants livrent de la joie tout en comblant un vide de leadership avec leur volonté de dire la vérité.

C’est le mois de Sedona Prince, le centre de l’Oregon qui a publié une vidéo qui a contribué à révéler la disparité dans la façon dont la NCAA a équipé les salles de musculation pour les tournois masculins et féminins et a suscité une conversation sur le sexisme. Et c’est aussi le mois des super étudiants de première année Paige Bueckers du Connecticut et Caitlin Clark de l’Iowa, qui se réunira dans un match Sweet 16 qui mettra en évidence le présent et l’avenir du basket-ball universitaire féminin.

C’est le mois où vous ne pouvez pas manquer le garde blessé du Michigan Isaiah Livers portant un t-shirt #NotNCAAProperty. Et c’est le mois au cours duquel la tête de série n ° 15, Oral Roberts, s’est qualifiée pour le Sweet 16 et Joe Pleasant, un tireur à 59% d’Abilene Christian, en a fait deux sur la ligne des fautes pour contrarier le Texas.

Après la défaite des Wildcats d’Abilene, au Texas, face à l’UCLA en huitièmes de finale lundi, l’entraîneur Joe Golding a réfléchi à la course de son équipe.

«Je pense que ce qu’est March Madness, c’est l’outsider», a-t-il déclaré. «C’est un groupe qui a joué sur un court de tennis couvert cette année parce que nous construisons une toute nouvelle installation.»

Plus tard, il a ajouté: «Ces enfants ne sont pas gâtés. C’est un groupe spécial, spécial, spécial de mecs, mec. … Abilene Christian a battu l’Université du Texas il y a 48 heures, et c’est un exploit incroyable, mec, par un groupe incroyable d’hommes dont on se souviendra à jamais pour cela.

D’autre part, il y avait l’équipe masculine de basket-ball du Colorado. Les Buffaloes ont quitté Indianapolis lundi en sachant qu’ils quittaient la bulle de la NCAA et rentraient chez eux à la tragédie. Tad Boyle a parlé du coaching avec «un vide dans l’estomac» après avoir appris le tir de masse qui a tué 10 personnes à Boulder, Colorado., où se trouve l’université, environ une heure avant une perte de 71-53 contre l’État de Floride.

«Un autre acte de violence insensé que nous avons vécu en tant que pays à maintes reprises», a déclaré Boyle. «Et cela met donc ce jeu en perspective. Cela met certainement la perte en perspective. Mais même si nous aurions gagné ce match et fêté notre participation au Sweet 16, cela aurait mis un frein.

La première semaine de mars Madness n’était pas le moment de s’échapper. C’était un moment pour ressentir. Et les jeux ont recoupé tout ce que vous pourriez ressentir. Et certaines des questions soulevées resteront au premier plan alors même que le concours approche de sa fin. Avec un peu de chance, ces problèmes resteront pertinents longtemps après le dernier buzzer.

Mais malgré les problèmes, l’espoir a transpercé toutes les émotions enchevêtrées. Même dans des environnements contrôlés et calmes, les tournois débordent d’esprit. La possibilité semble si abondante dans un champ féminin de 64 équipes et un tournoi masculin de 68. Bien sûr, le sport n’est pas aussi juste et peu concluant qu’il en a l’air dans sa meilleure forme, mais regardez ce qu’il pourrait être s’il faisait plus d’efforts, pensa plus profond et mieux priorisé.

Maintenant, regardez ces joueurs, aussi athlétiques que possible, implacables dans leur enthousiasme et leur croyance. Regardez à quel point ils sont investis pour jouer et vivre correctement. Regardez combien ils ont risqué et sacrifié pour ressusciter le plus grand tournoi américain.

Il y a un an, lorsque le covid-19 a frappé, cet événement a été la première grande chose que nous avons perdue. Maintenant, il est clair pourquoi nous l’avons tellement manqué.

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