March Madness commence alors que les tournois de conférence se croisent les doigts

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«Nous devions essentiellement renverser chaque rocher et regarder derrière chaque cactus à Vegas», a déclaré Brooks Downing, dont l’entreprise basée au Kentucky, bdG Sports, crée et organise des événements de basket-ball universitaire en temps normal et aide aujourd’hui le Big West à gérer un tournoi de conférence. a dû déménager d’Anaheim, en Californie, à Las Vegas. Après tout, les équipes ne peuvent pas pratiquer au lycée ou dans d’autres tribunaux locaux. Ceux-ci sont fermés.

De la semaine dernière au 14 mars, il y aura eu 62 tournois de conférence de 31 conférences et de deux sexes avec toutes sortes de sites, changements de site, allocations de fans (de zéro à certains), espoirs, rêves et bruits sourds. Holy Cross de la Patriot League a annoncé mardi la réduction de sa saison masculine avec un record en soupirant de 5-11 en raison d’un test positif dans le groupe de niveau 1, qui comprend des joueurs, des entraîneurs, des entraîneurs, du personnel médical, des officiels – n’importe qui au milieu de l’action . Loyola (Md.), Qui aurait joué à Holy Cross, avance pour jouer samedi dans la Marine, tête de série.

La Conférence de la côte ouest, qui à la fois vante et souffre du n ° 1 Gonzaga (24-0) du côté des hommes, s’est enrôlée le gourou des statistiques Ken Pomeroy pour aider à semer ses équipes en raison du grand écart entre le nombre de matchs de conférence joués par les membres, du 15 de Gonzaga au neuf de Santa Clara et San Diego. Lors de la Conférence de l’Amérique de l’Est, la commissaire Amy Huchthausen a exprimé son soulagement face à l’absence de tels écarts, en déclarant: «Le delta du plus bas au [games] du côté des hommes, il n’y avait que deux matchs, en moyenne », compte tenu du Maine, qui a terminé sa saison le 13 février.

Le L’ACC a déménagé de Washington à Greensboro, NC, le Big Ten de Chicago à Indianapolis, l’Atlantic 10 de Brooklyn à Richmond et Dayton, la Colonial Athletic Association de Washington à Harrisonburg, en Virginie. La SEC reste fixée pour Nashville mais avec une poignée de fans (3 400), a-t-elle annoncé mardi. Le Big West a déménagé d’Anaheim à Las Vegas en décembre, peu après le commissaire Dan Butterly – dans sa première année! – appelé le Honda Center d’Anaheim. «Ils ont dit: ‘Dan, nous sommes probablement sûrs à 90% que nous n’aurons aucun événement dans cette installation, sauf peut-être le [NHL] Canards, jusqu’en juin », a déclaré Butterly mardi.

Cela signifie que Las Vegas à elle seule organisera 10 tournois masculins et féminins pour cinq conférences avec 95 équipes sur quatre sites: Thomas & Mack Center, T-Mobile Arena, Orleans Arena et le Mandalay Bay Events Center. Alors que le comté environnant (Clark) autorise 20% de sa capacité, trois conférences – le Big West, West Coast et Mountain West – n’autoriseront aucun fan, et deux – le Pac-12 et le WAC – n’autoriseront que les membres de la famille des joueurs. Pour le Big West et ses différentes équipes à différents étages et ses équipes masculines et féminines dans leurs tours séparées de la baie de Mandalay, déménager dans ce complexe signifiait la recherche de terrains de basket, un pour l’événement et deux pour les terrains d’entraînement. voilà dans les salles de bal des hôtels.

Ils en ont trouvé un qui reposait dans un entrepôt à Las Vegas, un court non peint du tournoi NCAA 2020 qui n’a jamais été utilisé car cet événement ne s’est jamais produit.

Ils en ont trouvé un grâce à la gentillesse des Las Vegas Aces de la WNBA.

Le Mandalay Bay en avait un qui traînait, comme nous devrions tous.

Ils sont prêts à partir, même si les tests de coronavirus du matin pour les participants nécessiteront de nombreux «tampons», que Downing a appelé «un nouveau mot dans mon vocabulaire». Son entreprise a appris beaucoup de choses qu’elle n’aurait jamais imaginé apprendre grâce à la création et à la gestion d’événements multi-équipes en décembre à Las Vegas et à Fort Myers, en Floride. Ils savent qu’il ne s’agit pas seulement de tester les joueurs, les entraîneurs et le personnel. Butterly a déclaré: «Il teste notre opérateur de tableau de bord, notre coordinateur de relecture instantanée…» et plus encore.

Bien sûr, il y a un sentiment d’exaltation que cela soit arrivé jusqu’ici. Alors que l’America East a commencé son tournoi masculin la semaine dernière, son commissaire s’est tourné vers Twitter pour exulter un peu. Commissionnaire de 10 ans qui jouait au deuxième but pour le softball du Wisconsin La Crosse, puis est allée au MIT pour un MBA, Huchthausen note qu’elle est une enfant des années 1990, alors elle est allée avec un mème «The Fresh Prince of Bel-Air», avec Will Smith et Alfonso Ribeiro dansant.

«Nous avons eu la chance de disputer la majorité de nos matchs en saison régulière, plus que ce que nous pensions en novembre, si vous me l’aviez demandé», a-t-elle déclaré mardi. «Nous sommes maintenant sur la voie où nous allons distribuer un trophée dans quelques semaines. C’est vraiment excitant puisque nous n’avons pas pu faire ça l’année dernière en basketball.

Elle a raconté «le renforcement musculaire que nous avons tous fait au cours des 10 ou 11 derniers mois pour être plus préparés à accepter le changement et à pivoter». D’une part, après le week-end de la Saint-Valentin, ils ont arrêté la saison régulière. «Dans quel univers», a-t-elle dit, «envisagerions-nous de dire:« Maintenant, ce week-end va être la fin de la saison régulière, pas le week-end prochain »? »Mais:« Ce n’était pas une lutte. C’était une adaptation réfléchie, puis passez à autre chose.

Le week-end dernier, lorsqu’elle a assisté au match entre le Massachusetts Lowell et Stony Brook à l’Université du New Hampshire, elle a senti une énergie accrue de tout le monde après un travail qui avait taxé tout le monde. Maintenant, une conférence qui joue habituellement son tournoi sur les sites de campus des meilleures têtes de série, avec la finale souvent au Vermont, attend ses demi-finales ce week-end et la finale le week-end prochain, les résultats des tests étant toujours en attente. Il a «des conditions si une équipe n’est pas disponible», a-t-elle déclaré. «Cela devient plus compliqué s’il y a deux ou trois équipes indisponibles. C’est l’une des choses que je crains le plus. »

Comme des titans tels que le Big Ten et le Big 12, le Big West organise un tournoi sur un seul site, qui a ses avantages (réglage de la bulle) et ses inconvénients (plus d’inconnues). En anticipant l’événement, Butterly a déclaré que Downing lui avait dit ce que l’organisation de Downing avait appris par la pratique: «Si vous pouvez arriver à Las Vegas en bonne santé, nous allons vous garder en bonne santé.»

Cela pourrait avoir une importance plus poignante dans les ligues à petit budget, car le Big West, l’Amérique de l’Est et d’autres remportent l’unique candidature au tournoi de la NCAA et aspireront à voir ses deux champions du tournoi rester intacts pour atteindre San Antonio (la folie de mars pour les femmes) et Indianapolis. (Pour des hommes).

La pandémie a fait croiser les doigts mais aussi de nouvelles alliances. Les cinq conférences à destination de Las Vegas ont eu des réunions de groupe les vendredis récents, a déclaré Butterly, examinant des questions telles que les tests, le transport, l’arbitrage et l’opportunité d’autoriser les dépisteurs de la NBA.

«Je n’avais jamais imaginé que je deviendrais un [first-time] le commissaire [July 1] et faire face aux défis quotidiens que nous avons rencontrés pendant cette pandémie », a déclaré Butterly, anciennement de Mountain West. Il a rapporté avoir entendu certains commissaires dire «d’attendre avec impatience le jour où nous pourrons à nouveau nous ennuyer», même si cela les prive du frisson de chasser les planchers de basketball.



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