Malgré tout le battage médiatique, les robots sont limités dans ce qu’ils peuvent faire dans votre maison

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C’est là que réside le nœud du problème.

Depuis au moins une décennie, les entreprises de robotique et d’intelligence artificielle ont fait preuve de plus de capacité à créer des machines capables d’accomplir diverses tâches ménagères pratiques. Le mois dernier, Boston Dynamics a montré son chien robot Spot ramasser des vêtements. Miso Robotic’s Flippy a retourné des hamburgers pendant des années. D’autres start-up ont fait une démonstration machines à plier le linge. La liste continue. Plus récemment, la nouvelle a été annoncée qu’Amazon pourrait être plus proche de l’introduction d’un robot domestique capable de transporter des objets et de suivre les commandes de son propriétaire.

Mais quelle est la probabilité que vous soyez un jour capable de posséder un vrai majordome robotique?

Les robots sont en effet de plus en plus complexes. Au fur et à mesure que l’IA progresse, elle permet aux machines de résoudre des problèmes plus complexes et de discuter de manière fiable avec les humains. Pourtant, les entreprises de robotique et d’IA disent que vous devrez attendre un certain temps avant de pouvoir posséder quelque chose à distance similaire à Rosey le robot extrait de «The Jetsons».

En fait, les entreprises ont du mal à commercialiser quelque chose de plus complexe qu’un Roomba – qui passe l’aspirateur dans les maisons depuis 20 ans.

«Nous parlons de l’arrivée des robots domestiques depuis longtemps, et tout ce que nous avons jusqu’à présent, c’est l’aspirateur», a déclaré Jeff Burnstein, président de la Association pour l’avancement de l’automatisation. « Vous voyez des démos, mais en passant d’une démo à quelque chose qui fonctionne réellement, puis quelque chose que vous pouvez vous permettre, c’est le problème en ce moment. »

Les robots de corvée peuvent prendre de nombreuses formes. Cela pourrait être humanoïde, comme Rosie. Cela pourrait ressembler davantage à un animal de compagnie. Personne ne sait vraiment ce qui pourrait arriver. Mais nous avons discuté avec certains dirigeants du secteur pour savoir quels obstacles doivent être résolus avant que des robots domestiques complexes puissent réellement se produire.

À l’heure actuelle, les robots se débrouillent bien dans les usines où il y a beaucoup d’espace, pas de petits enfants et des employés portant des équipements de protection. Ils sont vraiment bons pour accomplir une seule tâche répétitive, comme visser une roue.

Mais imaginez l’introduction de machines avec des pieds et des capacités de levage dans votre maison là où les choses peuvent mal tourner. Et si cela tombe sur quelqu’un ou si une mise à jour logicielle le fait se détraquer? C’est drôle sur «The Jetsons», mais ce ne serait pas si comique si votre grand-mère était en réception.

C’est un défi de taille.

Le plus gros problème est la sécurité, selon Marc Raibert, ancien PDG et maintenant président de Boston Dynamics, un pionnier de la robotique responsable des robots agiles et animaux.

«Plus le robot est compliqué, plus les problèmes de sécurité sont importants. Si vous avez un robot à proximité d’une personne et que tout ce qui ne va pas, c’est un risque pour cette personne », a déclaré Raibert. Les choses ont mal tourné, du moins au travail. En 2015, un homme de 22 ans a été tué alors qu’il participait à l’installation d’un robot stationnaire dans une usine Volkswagen en Allemagne. Le le robot l’a poussé contre une plaque de métal et l’a écrasé. Dans un autre cas cette année-là, le bras d’un robot a mal fonctionné, a frappé et écrasé la tête d’une femme dans une usine automobile du Michigan.

Ce n’est pas que les problèmes de sécurité à la maison ne peuvent pas être résolus. C’est qu’ils n’ont pas encore été résolus, disent les entreprises de robotique. Et rendre les machines élaborées plus adaptées à la maison augmentera certainement le prix.

Les robots mobiles d’aujourd’hui pour les usines peuvent coûter deux fois plus cher qu’une voiture neuve moyenne. Prenez le chien robotique Spot, par exemple. Il coûte environ 75 000 $ sans la fixation du bras, ce qui le rend utile pour transporter des objets. Sans le bras, c’est essentiellement une machine de surveillance mobile. Un majordome robot humanoïde capable d’accomplir de manière autonome une variété de tâches aujourd’hui pourrait facilement coûter 10 fois plus cher.

Et les experts en robotique disent que les gens sur le marché pour une telle chose ne seraient pas prêts à payer plus de quelques milliers de dollars.

Quelque chose de plus élevé que cela, et il pourrait être moins cher de payer un humain pour faire le travail. Et les humains pourraient bien faire mieux.

En 2020, Walmart a retiré ses robots d’inventaire du sol après aurait constatant que les humains peuvent scanner les produits plus simplement et plus efficacement que des machines volumineuses de six pieds de haut.

Les robots ont également un problème de dextérité. La plupart peuvent pincer, saisir ou utiliser une aspiration pour tenir un objet. Pendant ce temps, les humains avec 10 doigts peuvent manipuler des objets qui se présentent sous différentes formes et textures. Il existe des membres robotiques dotés d’une flexibilité semblable à celle de l’homme, mais leur fabrication coûte des dizaines de milliers de dollars.

«L’ère de la compréhension est encore loin. C’est un problème très difficile à résoudre à un prix de consommation de masse », a déclaré Tim Enwall, PDG de Misty Robotics, une entreprise de matériel qui construit des robots personnels pour les maisons et les bureaux.

Un autre défi est que les robots ne savent pas grand-chose sur le monde dans lequel ils opèrent. Vous pouvez leur apprendre à quoi ressemble un objet, mais les majordomes robotiques auraient également besoin de comprendre où il se trouve dans votre maison.

Prenons, par exemple, une tâche simple comme apporter un verre au réfrigérateur. Une machine devrait comprendre votre commande et être capable de naviguer de manière autonome dans la disposition unique de votre maison sans rien renverser. Il doit également comprendre quelle pièce de votre maison est la cuisine.

Ce type de données nécessite une contribution collaborative de la part des consommateurs, et c’est quelque chose sur lequel iRobot travaille en laissant les utilisateurs de Roomba marquer où se trouvent les objets chez eux.

«La raison pour laquelle iRobot ne vend pas de robot avec un bras est que nous ne savons pas où se trouve quoi que ce soit», a déclaré Colin Angle, président et fondateur d’iRobot. «Nous essayons d’avoir une meilleure idée de ce que vous voulez réellement faire. C’est utile pour votre robot de nettoyage, mais c’est impératif pour le prochain robot que vous souhaitez acheter. »

Alors, quand quelque chose de plus avancé qu’un aspirateur intelligent aura-t-il réellement un impact? La plupart disent que ce sera dans des décennies.

Amazon est aurait investir gros dans son projet de robot domestique «Vesta», qui verra ou non le jour. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.) Mais les robots continueront probablement à apparaître dans de nouveaux endroits à mesure que les entreprises jetteront les bases de quelque chose de plus avancé.

Vous en verrez plus livrer de la nourriture, transporter des colis, nettoyage des surfaces et faire l’épicerie. En d’autres termes, vous en verrez plus essayer de perfectionner une seule tâche.

« Je pense que nous trouverons des utilisations pour les robots domestiques dans les huit à dix prochaines années », a déclaré Raibert. «Quelqu’un sera le pionnier d’un mécanisme moins coûteux qui fera un ensemble de choses utiles. Je le crois; ce n’est tout simplement pas demain.

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