Mafia des chiots: les dognappers exploitent la demande d’animaux de compagnie pandémiques au Royaume-Uni

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La Grande-Bretagne est en proie à une énorme vague de crimes violents. C’est extrêmement pénible dans cette nation d’amoureux des animaux, un autre coup de fouet émotionnel dans une époque étrange et terrible.

Les sociétés humanitaires et les organisations caritatives de sauvetage en Grande-Bretagne disent n’avoir jamais rien vu de tel. Les enquêteurs sur le bien-être des animaux – des détectives d’animaux de compagnie, vraiment – blâment la pandémie. La demande de chiens est massive, mais il y en a peu à vendre ou à adopter. Les chefs du crime sont donc maintenant des courtiers en chiots.

Aux États-Unis, le cas récent le plus célèbre concerne Les bouledogues français de Lady Gaga, Koji et Gustav, volés à son promeneur de chien, Ryan Fischer, qui a été abattu lors du vol de chien à West Hollywood.

En Grande-Bretagne, le problème a atteint le niveau des hauts fonctionnaires du gouvernement. Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a qualifié la hausse signalée des vols d’animaux de compagnie de «absolument choquante». Le ministre de la police, Kit Malthouse, a promis d’agir, en déclarant: «Il est triste de constater que les criminels chercheront à profiter de ce crime ignoble.»

Le Parlement débat des lois plus strictes après avoir reçu non pas une mais deux pétitions, avec des centaines de milliers de signatures, exhortant les autorités à faire du vol de chien un délit grave, passible de huit ans de prison et de 7500 dollars d’amende.

La loi anglaise traite les chiens comme des biens, avec une punition proportionnée à la valeur de l’objet. En pratique, cela rend la valeur d’un chien égale à celle d’un micro-ondes, d’un téléviseur ou d’un téléphone portable volés – quelques centaines de dollars ou moins. Les pétitionnaires veulent que cela change – pour que l’infraction s’apparente davantage à l’enlèvement d’un membre de la famille.

Il y a bien sûr une certaine hystérie dans tout cela, alimentée par les tabloïds et alimentée par la rumeur des médias sociaux. Tous les chiens disparus n’ont pas été volés par des démons.

Mais les Britanniques adorent leurs chiens – et leurs chiens se font piquer.

«C’est le pire que j’aie jamais vu, et je suis sur le terrain depuis 35 ans», a déclaré Wayne May, agent de liaison avec la police Chien perdu, Le plus grand service de chiens perdus et trouvés de Grande-Bretagne.

May a déclaré que les vols signalés à son organisation avaient augmenté de 250% d’une année sur l’autre.

«C’est plus de 400 cas, rien qu’en Angleterre, qui viennent de nous être signalés», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas un chien qui s’enfuit. Il s’agit d’un cas de vol signalé. »

Les enquêteurs parlent de l’émergence d’une nouvelle «mafia des chiots». Ils disent que certains des mêmes trafiquants qui se livrent habituellement à la prostitution, à la drogue et à la vente d’armes à feu se sont tournés vers les Labradoodles, exploitant sans scrupule la demande croissante.

«Le coût d’un chiot a considérablement augmenté au cours de l’année écoulée, ce qui en fait un marché lucratif pour les criminels organisés à exploiter», a déclaré Amanda Blakeman, responsable du Conseil national des chefs de la police pour la criminalité acquisitive.

La Grande-Bretagne commence à peine à sortir de son troisième verrouillage national contre les coronavirus, et les mois de vie enfermée sous des ordres stricts de maintien à la maison ont rendu de nombreuses personnes affamées de l’amour (principalement) inconditionnel des compagnons à quatre pattes (qui ont besoin beaucoup de promenades et de nourriture).

Un chien qui coûterait normalement 500 $ est maintenant de 2500 $ ou plus – si vous pouvez en trouver un. Même les abris de sauvetage sont hors de chiens. Une recherche sur Internet des chiens disponibles pour adoption dans la région de Londres n’a montré que quelques chiens ici et là. Les Britanniques à la recherche de compagnons ont commencé à sauver des chiens de l’étranger.

«Les prix des chiots ont explosé», a déclaré Jacob Lloyd, enquêteur principal des services de protection des animaux. Il a décrit un nouveau «Far West» de roulage et de trafic de chiens.

«Je blâme aussi la société», a-t-il déclaré. «Les gens ne veulent pas attendre. Ils veulent un chien, et ils veulent un chien maintenant.

Et les criminels organisés sont donc entrés dans le vide.

Les enquêteurs décrivent une chaîne sophistiquée de criminalité, allant du vol opportuniste aux usines à chiots en passant par les ventes louches.

Premièrement, les voleurs ciblent les animaux de compagnie, en particulier les femelles fécondes. La plupart sont volés dans les voitures, les cours, les magasins extérieurs et les chenils.

May a déclaré qu’un cas typique pouvait impliquer un petit éleveur qui faisait de la publicité sur Internet pour des chiots à vendre chez elle. Un éclaireur pourrait jeter un coup d’œil à la maman et aux chiots et placer le lieu d’entrée et de sortie, et les voleurs reviendront plus tard.

May a déclaré qu’il «ne voulait pas être un effaroucheur» et a souligné qu’il était «très rare» qu’un dognappeur aborde un propriétaire lors d’une promenade avec un chien. Mais c’est arrivé.

L’ancien boxeur amateur James Cosens dit qu’il a combattu deux voleurs, l’un avec un couteau, qui ont tenté d’attraper son colley de 20 semaines, Rosie.

Cosens a dit Pays de Galles en ligne: «Pour m’en sortir en toute sécurité, la seule chose que je sentais pouvoir faire était de frapper d’abord pour essayer d’avoir l’élément de surprise. Le premier coup de poing que j’ai lancé a réussi à faire tomber l’homme qui tenait Rosie, mais il la tenait toujours fermement, alors l’altercation s’est déplacée sur le sol.

Lorsque les voleurs parviennent à s’échapper avec des chiens, ils ont tendance à vendre rapidement les mâles. Les femelles qu’ils envoient dans des fermes d’élevage illégales, qui fonctionnent bien en dehors des normes du Kennel Club. Une de ces opérations a été découverte par la police qui est arrivée sur les lieux avec des mandats de recherche d’armes à feu et non de chiens.

James Parry, un avocat qui poursuit les poursuites judiciaires devant les tribunaux britanniques, a déclaré que la police «venait tout juste de prendre conscience de l’importance de ces affaires».

Il a souligné les récents raids dans des chenils illégaux abritant jusqu’à 80 chiens, dont beaucoup sont soupçonnés d’avoir été volés.

Parry a déclaré qu’une portée d’une demi-douzaine de chiots pouvait rapporter 10 000 livres (près de 14 000 $).

Il a souligné qu’un téléphone portable volé dans une maison ne valait peut-être que quelques dollars, mais que le bon chien pourrait en rapporter des milliers sur les marchés noirs ou gris.

Après la naissance d’une portée, la progéniture est souvent vendue via une force de vente fragmentaire opérant dans des parkings et des maisons de location. Les vendeurs affichent un visage bienveillant pour amener les acheteurs émotionnels à payer des milliers de livres sterling pour des races de race, des mélanges de créateurs ou des chiens.

«Pas de papiers, pas de record de coups, rien, et ils paient 3 000 livres [more than $4,000] dans un parking pour un chiot malade », a déclaré Lloyd, des services de protection des animaux.

Il a noté que la loi britannique exige que les chiots soient d’abord vus avec leur mère, munis d’une puce électronique et accompagnés de documents provenant d’opérateurs agréés. Les puces peuvent être retirées par chirurgie brute, ou serties par une paire de pinces, ou désactivées par l’utilisation d’aimants puissants.

Jon Gaunt est garde-chasse dans un domaine équestre et de chasse au faisan du sud de l’Angleterre. En mai, des voleurs ont déployé des couteaux hydrauliques pour casser ses serrures, sont entrés dans ses chenils et ont volé trois de ses épagneuls springer.

Les autorités en ont trouvé plus tard un en fuite. Gaunt soupçonne que le chien a été jeté. Un autre est toujours manquant. Mais le troisième s’est présenté, a-t-il déclaré, lors d’une descente de police en septembre sur un site occupé par des voyageurs, parfois appelé Roma, où 46 chiens ont été trouvés, plus des chiots. Plusieurs arrestations ont été effectuées.

Ce que les gens – et la police et le Parlement – ne semblent pas comprendre, a déclaré Gaunt, c’est que si une portée de chiots vaut maintenant à peu près la même valeur que quelques kilos de cocaïne, pour ses propriétaires, la perte d’un animal de compagnie précieux est beaucoup plus. douloureux que de devoir remplacer un grand écran volé.

«Ils ne volent pas votre téléphone portable – ils volent un membre de la famille», a déclaré Gaunt. Quand quelqu’un se penche au-dessus du mur de votre jardin et emmène votre chien, il ajoute: «Ils prennent bien plus qu’une chose.»

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