L’Iran commence à enrichir de l’uranium à 60%, son plus haut niveau jamais enregistré

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La portée étroite du nouvel enrichissement offre à l’Iran un moyen de se désescalader rapidement s’il le souhaite, disent les experts, mais le temps se rétrécit. Une élection présidentielle iranienne se profile à l’horizon alors que Téhéran menace déjà de limiter les inspections internationales. Israël, soupçonné d’avoir commis le sabotage de Natanz la semaine dernière, pourrait également agir à nouveau au milieu d’une longue guerre de l’ombre entre les deux rivaux du Moyen-Orient.

Mohammad Bagher Qalibaf, le président du parlement iranien, a annoncé un enrichissement plus élevé sur Twitter.

«Les jeunes scientifiques iraniens croyants en Dieu ont réussi à obtenir un produit d’uranium enrichi à 60%», a déclaré Qalibaf. «Je félicite la courageuse nation de l’Iran islamique pour ce succès. La volonté de la nation iranienne est miraculeuse et peut désamorcer toute conspiration.

Le chef de l’Organisation de l’énergie atomique d’Iran, la branche nucléaire civile du pays, a reconnu plus tard le passage à 60%. Ali Akbar Salehi a déclaré à la télévision nationale iranienne que les centrifugeuses produisent maintenant 9 grammes par heure, mais que cela tomberait à 5 grammes par heure dans les jours à venir.

« Tout niveau d’enrichissement que nous souhaitons est à notre portée pour le moment et nous pouvons le faire à tout moment que nous voulons », a déclaré Salehi.

On ne savait pas pourquoi la première annonce venait de Qalibaf, un ancien dirigeant de la ligne dure des gardiens de la révolution paramilitaire déjà désigné comme candidat potentiel à la présidentielle lors des prochaines élections de juin en Iran.

Alors que 60% est plus élevé que tout niveau d’uranium précédemment enrichi par l’Iran, il est toujours inférieur aux niveaux de qualité militaire de 90%. L’Iran s’était enrichi jusqu’à 20% – et même cela était une courte étape technique vers la qualité des armes. L’accord a limité l’enrichissement de l’Iran à 3,67%.

L’Agence internationale de l’énergie atomique, qui surveille le programme nucléaire iranien, n’a pas répondu à une demande de commentaires. Plus tôt cette semaine, il a envoyé ses inspecteurs à Natanz et a confirmé que l’Iran se préparait à commencer un enrichissement à 60% dans une installation en surface sur le site.

Israël, qui a bombardé à deux reprises des pays du Moyen-Orient pour arrêter leurs programmes nucléaires, prévoit de tenir une réunion de ses hauts responsables de la sécurité dimanche après l’annonce de l’Iran. Le ministre israélien des Affaires étrangères, Gabi Ashkenazi, a qualifié l’Iran de menace lors d’un voyage vendredi à Chypre.

« Israël est déterminé à se défendre contre toute tentative de nuire à sa souveraineté ou à ses citoyens, et fera tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher ce régime radical et antisémite d’acquérir des armes nucléaires », a déclaré Ashkenazi.

L’Iran insiste sur le fait que son programme nucléaire est pacifique, bien que l’Occident et l’AIEA affirment que Téhéran avait un programme nucléaire militaire organisé jusqu’à la fin de 2003. Un rapport annuel des services de renseignement américains publié mardi maintenait l’évaluation américaine selon laquelle «l’Iran n’entreprend pas actuellement le principal projet nucléaire. des activités de développement d’armes que nous jugeons nécessaires pour produire un dispositif nucléaire. »

L’Iran avait précédemment déclaré qu’il pouvait utiliser de l’uranium enrichi jusqu’à 60% pour les navires à propulsion nucléaire. Cependant, la République islamique n’a actuellement aucun navire de ce type dans sa marine.

La menace d’un enrichissement plus élevé de l’Iran avait déjà suscité des critiques de la part des États-Unis et de trois pays européens dans l’accord – la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni. Vendredi, le porte-parole de l’Union européenne, Peter Stano, a qualifié la décision de l’Iran de «développement très inquiétant».

« Il n’y a aucune explication crédible ou justification civile pour une telle action du côté de l’Iran », a déclaré Stano. Les pourparlers de Vienne visent à «faire en sorte que nous revenions de telles mesures qui éloignent encore l’Iran de ses engagements et obligations.

Les diplomates se sont réunis de nouveau vendredi à Vienne. Après des entretiens jeudi, le négociateur chinois Wang Qun a appelé à «éliminer tous les facteurs perturbateurs en avançant aussi rapidement que possible sur le travail des négociations, en particulier en se concentrant sur la levée des sanctions».

L’accord nucléaire de 2015, dont l’ancien président Donald Trump a retiré unilatéralement les États-Unis en 2018, a empêché l’Iran de stocker suffisamment d’uranium hautement enrichi pour pouvoir utiliser une arme nucléaire s’il choisissait en échange de la levée des sanctions économiques.

L’attaque du week-end à Natanz a été initialement décrite uniquement comme une panne de courant dans le réseau électrique alimentant à la fois ses ateliers hors sol et ses halls d’enrichissement souterrains – mais plus tard, les responsables iraniens ont commencé à l’appeler une attaque.

Alireza Zakani, le chef du centre de recherche du parlement iranien, a évoqué «plusieurs milliers de centrifugeuses endommagées et détruites» dans une interview à la télévision publique. Cependant, aucun autre responsable n’a proposé ce chiffre et aucune image des conséquences n’a été publiée.

Dans les semaines à venir, l’Iran a menacé d’entraver davantage les inspections de l’AIEA et potentiellement de détruire les enregistrements vidéo qu’il détient maintenant de ses installations. Pendant ce temps, il continue d’utiliser des centrifugeuses avancées et d’acquérir un savoir-faire en matière d’enrichissement élevé, ce qui inquiète les experts en non-prolifération.

«Parce que l’accord a commencé à se désagréger, l’Iran a commencé à acquérir plus de connaissances sur la manière de faire fonctionner des machines plus avancées», a déclaré Daryl G. Kimball, directeur exécutif de la Arms Control Association, basée à Washington. « Cette opération particulière, enrichie à 60%, va lui donner encore plus d’informations. »

Empruntant un terme utilisé pour décrire la dilution de l’uranium hautement enrichi, Kimball a ajouté: «Ces connaissances ne peuvent pas être mélangées à la baisse. Il ne peut pas être inversé. »

Les rédacteurs de l’Associated Press Nasser Karimi à Téhéran, en Iran; Fares Akram dans la ville de Gaza, dans la bande de Gaza; Samuel Petrequin à Bruxelles; et David Rising et Frank Jordans à Berlin ont contribué.

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