L’interview de Meghan et Harry révèle comment le racisme de la famille royale persiste

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Kali Nicole Gross, professeur d’études afro-américaines à l’Université Emory, se souvient à quel point il était encourageant pour une famille et un pays avec une histoire de racisme d’accepter Meghan, qui a une mère noire et un père blanc. «Pendant un moment», a déclaré Gross, «il semblait que la monarchie était en fait sur le point de servir d’exemple pour aller de l’avant… sur ces questions de manière progressive.»

Dimanche soir, toute trace de cette notion a disparu. L’interview d’Oprah Winfrey avec Harry et Meghan comportait des affirmations explosives du couple sur le l’hostilité raciale venant de la famille royale britannique, en particulier l’allégation de Meghan selon laquelle avant la naissance du premier enfant du couple, le palais a tenu des «conversations» sur «la couleur de sa peau».

L’interview représente un nouveau point d’inflexion dans le calcul racial mondial de l’année écoulée. Alors qu’un nombre incalculable d’institutions ont reconnu leur horrible histoire de racisme, la confrontation de la monarchie britannique revêt une importance particulière. Le fait que Meghan, une actrice devenue princesse dont les noces étaient une célébration nationale, n’ait pas été à l’abri du racisme, soulève des questions sur l’omniprésence de ces sentiments au sein de la famille royale. Il s’agit d’une dynastie dirigeante d’un pays qui a échangé des Africains réduits en esclavage pendant plus de deux siècles – et l’interview a révélé les façons dont les attitudes anti-noires pourraient persister.

Le prince Harry et sa femme, Meghan, se sont entretenus avec Oprah Winfrey sur le fait de se détourner de la vie de membres de la famille royale dans une vaste interview diffusée le 7 mars. (The Washington Post)

Le moment de l’entretien est particulièrement symbolique juste avant la sélection du jury dans le procès de l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin, qui fait face à des accusations de meurtre lors de la mort de mai 2020. George Floyd, un incident qui était au cœur de ce calcul.

Certains membres de la famille royale ont longtemps fait face à des accusations de racisme, le grand-père de Harry, le prince Philip, ayant fait remarques qui ont stupéfié les spectateurs. «Si vous restez ici beaucoup plus longtemps, vous aurez tous les yeux foutus», a-t-il déclaré à un groupe d’étudiants lors d’une visite en Chine en 1986, tandis qu’en 2002, il a demandé à un aborigène d’Australie s’ils «lancaient encore des lances».

Bien que le duc de 99 ans ait été critiqué pour de tels commentaires, Winfrey a confirmé lundi que ce n’était ni lui ni sa femme, la reine Elizabeth II, qui avait soulevé la question du teint de la peau du bébé Archie.

Le prince Charles, le père de Harry, a également été critiqué pour ses remarques sur la race. Journaliste Anita Sethi accusé lui de ne pas avoir reconnu son héritage britannique à cause de la couleur de sa peau. «Cher prince Charles, pensez-vous que ma peau brune me rend non britannique?» elle a écrit pour le Guardian en 2018, expliquant que le prince de Galles lui avait dit qu’elle «ne ressemblait pas» à elle de Manchester. Plus tard dans un tweet, Sethi appeler pour «Une meilleure compréhension de l’immigration, du colonialisme et du Commonwealth.»

Sethi, dont la mère est née en Guyane, a revisité son expérience sur les réseaux sociaux dimanche soir en écrivant: «Je me souviens de cette fois où j’ai rencontré un membre de la famille royale.»

En 2017, la princesse Michael, qui a épousé le cousin germain de la reine, s’est excusée d’avoir porté un bijou «raciste» lors d’un déjeuner où elle a rencontré Meghan pour la première fois. La broche blackamoor, d’un homme noir portant un turban, a été jugée insensible au racisme par les critiques. La princesse a été accusée en 2004 d’avoir insulté des clients noirs dans un restaurant de New York en leur disant de «retourner dans les colonies», selon le Sun signalé.

Bien sûr, les attitudes racistes envers Meghan ne se sont pas limitées à la famille royale. Les tabloïds britanniques ont régulièrement publié des titres largement critiqués comme racistes depuis que le couple a rendu leur relation publique pour la première fois en 2016. «EXCLUSIF: la fille d’Harry est (presque) tout droit sortie de Compton: la maison de sa mère marquée par un gang a été révélée – alors va-t-il passer prendre le thé?» le Daily Mail a écrit dans un article de novembre qui analysait le quartier Crenshaw de Los Angeles, et incluait une photo de la maison de sa mère ainsi qu’un récent rapport sur la criminalité communautaire.

Le journal a également commencé à fouiller dans les finances des deux parents de Meghan et a divulgué des informations sur l’endroit où vivait sa tante – en se concentrant également sur le quartier et ses liens présumés avec la violence des gangs.

The Sun a également publié un article sous le titre «La fille de Harry sur Pornhub». Elle s’est excusée plus tard, expliquant que les clips publiés sur un site pornographique avaient été extraits de son rôle dans le drame juridique de la télévision par câble «Suits»: « Nous tenons à préciser que Mlle Markle n’a jamais été impliquée dans un tel contenu. »

Quelques jours plus tard, le 8 novembre 2016, Harry a publié un rare mais sévère déclaration qui a appelé la presse pour son traitement raciste et sexiste de sa petite amie d’alors. Il a écrit qu’il était «inquiet pour sa sécurité» après ce qu’il a appelé une «vague d’abus et de harcèlement», qui comprenait «le dénigrement en première page d’un journal national; les nuances raciales des commentaires; et le sexisme et le racisme flagrants des trolls des médias sociaux. »

Plus tard, Meghan a été critiquée par le Daily Mail pendant la grossesse. «Pourquoi Meghan Markle ne peut pas garder ses mains sur sa bosse?» a interrogé un journaliste anonyme du Mail on Sunday à côté d’une compilation de six photographies qui étudiaient les différentes «prises» de la future mère et interrogé des experts pour savoir pourquoi elle n’arrêtait pas de se toucher le ventre en public.

Le titre en a propulsé certains sur les réseaux sociaux – et Actualités BuzzFeed – pour commencer à souligner les différences dans la couverture britannique de Meghan et Catherine, duchesse de Cambridge, mariée au frère de Harry, le prince William. « Il faut peu de temps pour y aller! Kate berce le baby bump », a écrit le Daily Mail, ajoutant que la duchesse« se cognait gentiment ». (Kate, il convient de noter, a également été une cible des tabloïds, à un moment donné la marque «Waity Katie» pour avoir fréquenté un prince qui a pris son temps pour proposer.)

Mais quand Winfrey a demandé À propos du traitement réservé aux autres membres de la famille royale par les médias, Meghan a déclaré que si d’autres membres avaient été traités grossièrement, ils n’avaient pas subi de racisme, ajoutant que son traitement avait été différent en raison de son héritage biracial et américain.

Le couple a également déclaré à Oprah que les tabloïds britanniques avaient publié leur emplacement au Canada à un moment donné, une brèche qui a suscité une inquiétude particulière étant donné que le palais avait refusé de payer pour la sécurité de leur fils, Archie Mountbatten-Windsor. Peu de temps après sa naissance, le fils du couple a été comparé à un chimpanzé par un animateur de radio de la BBC, qui s’est excusé plus tard.

Pour de nombreux téléspectateurs et fans au Royaume-Uni et ailleurs, les révélations ont été une déception mais pas une surprise. En tant que femme noire, Gross, le professeur Emory, sait comment ceux qui occupent des postes de pouvoir qui lui ressemblent sont vilipendés. En tant qu’historienne, elle sait que les réactions négatives suivent généralement le progrès (voir: Émancipation suivie par Jim Crow) – et qu’un long héritage de racisme ne disparaît pas du jour au lendemain.

«Le fait est que la monarchie britannique a joué un rôle fondamental dans la traite transatlantique des esclaves», a déclaré Gross. En effet, la Grande-Bretagne a acheté et vendu des esclaves du XVIe siècle au début du XIXe siècle, et sa présence coloniale à travers le monde a duré jusqu’au XXe siècle. «Ces gens ont essentiellement construit leur empire à partir de corps noirs, de sang et d’esclavage. Ils ont joué un rôle fondamental dans la mise en place du racisme anti-Noir dans le monde. »

Selon Gross, l’interview était un témoignage de la raison pour laquelle il y avait un calcul racial en premier lieu: cela a rappelé aux téléspectateurs à quel point une tradition anti-racisme noir est ancienne et à quel point elle est toujours omniprésente. En regardant les griefs de dimanche être diffusés, elle a déclaré: «Je me suis rendu compte à quel point il était probablement naïf, de ma part, d’avoir imaginé que tout autre chose que cela serait le résultat.



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