L’exemption antitrust de la Major League Baseball devient la prochaine cible des guerres culturelles

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Leur décision de s’en prendre à la Major League Baseball n’est qu’une partie d’une attaque conservatrice plus large contre les entreprises qui s’est accélérée à la suite de l’adoption par les républicains de Géorgie d’une nouvelle loi sur le vote et les élections. Les critiques affirment que les restrictions de la loi visent spécifiquement à supprimer les électeurs noirs qui étaient essentiels pour les démocrates en aidant à renverser les deux sièges du Sénat de l’État et à livrer l’État au président Biden.

Certaines des entreprises les plus importantes et les plus visibles de Géorgie ont condamné la nouvelle loi. Le directeur général de Delta Air Lines, basé à Atlanta, l’a qualifié d ‘«inacceptable» et a déclaré dans une note aux employés: «Toute la justification de ce projet de loi était basée sur un mensonge: qu’il y avait une fraude électorale généralisée en Géorgie lors des élections de 2020. . Ce n’est tout simplement pas vrai. »

Le directeur général de Coca-Cola, une autre grande entreprise basée en Géorgie, l’a qualifié de «faux» et de «pas en arrière».

Ce qui s’est passé en Géorgie semble être une accélération d’une tendance nationale plus large parmi les grandes entreprises; week-end dernier, Rapports d’Olivier Knox du Washington Post, plus de 100 chefs d’entreprise ont commencé à former une stratégie pour lutter contre la longue liste de projets de loi de vote restrictifs proposés dans les États contrôlés par le GOP. Et ce n’est qu’une partie de la guerre culturelle plus large.

Les républicains ont depuis longtemps abandonné Hollywood, se disant trop libéral, et la NBA, une ligue dont les stars n’ont pas peur de s’exprimer politiquement – même après avoir été invitées à «se taire et à dribbler» par de grandes personnalités des médias conservateurs.

Ensuite, il y a la NFL, la cible de la colère du président Donald Trump lorsque les joueurs se sont agenouillés pendant l’hymne national pour protester contre les violences policières. Et maintenant, le passe-temps national fait partie des guerres culturelles.

À certains égards, le baseball a toujours fait partie de la politique. C’est le sport qui a contribué le premier à intégrer la société américaine. Il ne s’est jamais démarqué du dialogue national.

Mais cela n’a pas empêché les républicains de dire que les entreprises devraient rester en dehors de la politique.

«Notre secteur privé doit cesser de s’inspirer du complexe industriel scandaleux», a écrit le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) Dans un communiqué au début du mois. «Certaines parties du secteur privé continuent de se comporter comme un gouvernement parallèle réveillé.»

Les sénateurs qui veulent maintenant supprimer l’exemption antitrust du baseball disent que la ligue favorise les démocrates par rapport aux républicains – et ne devrait donc bénéficier d’aucun traitement spécial du gouvernement.

« Cette décision a été préjudiciable », a déclaré Cruz après que la ligue a annoncé que le match des étoiles ne se tiendrait pas en Géorgie. «Cela va nuire au baseball. Mais cela souligne également qu’il n’y a aucune raison pour laquelle la Major League Baseball devrait bénéficier de subventions spéciales – un bien-être d’entreprise que personne d’autre n’obtient.

La règle spéciale qui exempte la Major League Baseball des lois antitrust

La Federal Trade Commission affirme que des lois antitrust existent «pour protéger le processus de concurrence au profit des consommateurs, en veillant à ce que les entreprises soient fortement incitées à fonctionner efficacement, à maintenir les prix bas et à maintenir la qualité.

Concrètement, cela signifie que les entreprises ne peuvent pas conspirer pour nuire à la concurrence commerciale ou monopoliser une industrie. La loi fédérale interdit les «méthodes de concurrence déloyales» et les «actes ou pratiques déloyaux ou trompeurs», et les définitions de ces pratiques déloyales ont été largement laissées aux tribunaux et au fond des cas individuels.

Dans le passé, les poursuites antitrust ont abouti à la dissolution de grandes entreprises américaines – la dissolution de Standard Oil en 1911 étant peut-être la plus célèbre. Google fait l’objet de multiples poursuites antitrust, dont plusieurs déposées depuis octobre; Les régulateurs se disent préoccupés par les bénéfices massifs du géant de la technologie, sa portée énorme et son contrôle semblable à un vice sur l’industrie des moteurs de recherche.

Mais la Major League Baseball a eu sa propre exemption spéciale aux lois antitrust qui s’appliquent à presque toutes les autres entreprises en Amérique. Cette exemption lui permet de fonctionner comme la seule ligue de baseball professionnelle du pays, avec peu de concurrence.

Il est en place depuis 1922. La Ligue majeure de baseball était poursuivie par une autre ligue, la Ligue fédérale, lorsque la Cour suprême a statué que le baseball n’était pas lié par les lois antitrust – permettant essentiellement à la MLB de monopoliser l’industrie.

La législation que Cruz, Hawley et Lee parrainent, un court projet de loi comprenant seulement quelques paragraphes et intitulé «Loi sur la concurrence dans le baseball professionnel», stipule que «les clubs de baseball professionnels ne seront pas exemptés des lois antitrust.»

Cela semblerait ouvrir la Major League Baseball à des poursuites antitrust, potentiellement de la part du gouvernement ou de concurrents. Ce n’est pas du tout ce que la ligue veut – et les trois républicains qui parrainent le projet de loi semblent penser que ce ne serait que des récompenses pour avoir pris une position politique sur la loi de vote en Géorgie.

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