L’exceptionnalisme américain de Biden a des limites

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Le président Biden, cependant, refuse d’abandonner le fantôme de l’exceptionnalisme américain. Tout au long de sa campagne électorale et de ses premières semaines au pouvoir, il a invoqué l’esprit volontariste prétendument sans égal du pays. « Ce n’est jamais, jamais un bon pari de parier contre le peuple américain », a déclaré Biden pendant une adresse aux heures de grande écoute jeudi où il a annoncé les plans de son administration pour rendre les vaccins disponibles à tous les Américains d’ici mai.

«L’Amérique revient», a poursuivi Biden. «Le développement, la fabrication et la distribution de vaccins en un temps record est un véritable miracle de la science. C’est l’une des réalisations les plus extraordinaires jamais accomplies par un pays. »

Le président a omis le rôle vital joué par les multinationales et les scientifiques hors des États-Unis en aidant à développer et à produire des vaccins contre les coronavirus. Et une rhétorique plus grandiose s’ensuivit alors: «Et nous venons aussi de voir le Perseverance Rover atterrir sur Mars – des images époustouflantes de nos rêves qui sont maintenant une réalité, un autre exemple de l’ingéniosité, de l’engagement et de la croyance américains extraordinaires en la science et les uns des autres» Dit Biden.

Ce n’est pas du triomphalisme superficiel. Contrairement à certains de ses homologues républicains, Biden utilise une rhétorique teintée de chagrin pour le bilan de la pandémie et une sobre reconnaissance du travail à accomplir. Son administration, contrairement à celle de l’ancien président Donald Trump, ne lancera pas commissions discréditées qui essaient de mandat d’enseigner l’exceptionnalisme américain dans les écoles ou considèrent, comme l’a fait la commission Trump, des supports de cours sur les péchés du passé du pays comme une menace pour «les liens civiques qui unissent tous les Américains».

Biden semble croire au pouvoir vertueux de l’exemple américain. Lui et ses alliés souscrivent à la vision du pays comme cette «ville sur une colline», ce phare puritain pour le reste du monde qui a gagné du terrain dans la politique américaine alors que les tensions de la guerre froide montaient. Ils voient le programme ultranationaliste «Amérique d’abord» de l’administration Trump comme une trahison de cet héritage et espèrent le racheter avec des efforts comme le «sommet des démocraties» évoqué plus tard cette année, renforcé par une croyance implicite en la droiture des valeurs américaines et des idéaux libéraux. . (Sans surprise, le sommet a déjà une légion de sceptiques.)

« Les disparités ont rarement été rendues aussi clairement que ces dernières semaines et mois », ils ont écrit, soulignant, dans un cas, le manque d’eau courante propre et fiable dans les quartiers texans non loin de la salle de contrôle de la NASA qui a guidé ce véhicule de l’ère spatiale que Biden a célébré sur Mars. «Les percées historiques dans les domaines de la science, de la médecine et de la technologie coexistent intimement – et mal à l’aise – parallèlement aux défaillances monumentales des infrastructures, de la santé publique et de l’accès équitable aux besoins humains fondamentaux.»

À bien des égards, l’Amérique de Biden n’est pas particulièrement exceptionnelle. Par rapport à de nombreuses autres sociétés du monde développé, ses citoyens sont moins sain, Moins sécurisé, et moins instruit. Son système politique est vu de plus en plus pour ses défauts anachroniques.

«Bien qu’il y ait beaucoup à apprécier à propos d’un gouvernement qui a survécu aux guerres civiles et aux guerres mondiales, et qui a progressé, quoique lentement, pour accorder des droits élargis à nombre de ses citoyens, y compris les immigrants, il est temps de mettre fin au mythe des Américains. exceptionnalisme », a écrit Scott Warren, fondateur de Generation Citizen, une organisation civique nationale, à une chronique citant le manque flagrant de confiance du public américain au gouvernement fédéral et les résultats souvent supérieurs obtenus par les systèmes électoraux dans certains autres pays. «Non seulement le concept n’est pas vrai, mais peut-être plus important encore, il y a beaucoup que nous pouvons et devrions apprendre des démocraties du reste du monde.»

Ensuite, il y a l’infrastructure physique du pays – des réseaux électriques, des lignes de services publics et des réseaux à large bande aux ports, aux routes et aux voies ferrées, qui ont tous besoin de réparations et de mises à niveau générationnelles. « L’administration Eisenhower est vraiment le moment où nous avons vraiment eu un objectif ou une vision pour notre infrastructure », Joseph Kane, chercheur associé à la Brookings Institution, dit à mes collègues. «Nous sommes maintenant à une époque fondamentalement différente avec un climat plus imprévisible et extrême, plus d’inégalités, un manque d’accessibilité. Et nous fonctionnons toujours comme si nous étions dans les années 50. »

L’exceptionnalisme américain est un principe théologique, «une affirmation non pas de fait mais de foi», a écrit le commentateur Peter Beinart. C’est une sorte de «pensée magique» qui trouble la stratégie sage. Considérez, suggère Beinart, l’impasse actuelle avec l’Iran: Téhéran veut voir au moins un certain allégement des sanctions s’il veut se risquer à nouveau dans l’accord nucléaire dont les termes ont été abrogés pour la première fois par l’administration Trump. Mais Biden et ses alliés ont jusqu’ici indiqué la balle est dans le camp de l’Iran pour faire le premier pas.

«Peu importe ce que l’Amérique a fait, les dirigeants iraniens sont censés considérer la bonne foi des États-Unis comme une évidence», Beinart observé. Pourtant, pourquoi devraient-ils?

«Cette pensée magique est un problème sérieux pour la politique étrangère américaine», a-t-il écrit. «C’est un problème parce que cela aveugle les décideurs politiques américains à la façon dont les États-Unis regardent les non-Américains qui, tout naturellement, jugent les États-Unis non pas sur leur propre conception mais sur leurs actions.»

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