L’étrange voyage de «  annuler  », d’une ligne de frappe de la culture noire à un mot d’ordre de griefs blancs

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« Elle avait probablement l’impression de rouler avec Berry Gordy ou quelque chose comme ça », a déclaré Rodgers, arborant son béret et ses dreadlocks, au Washington Post dans une récente interview vidéo. «J’étais juste ce musicien chanceux qui faisait le travail que j’aimais et qui a obtenu un disque à succès, et j’étais dans mon environnement avec tous mes bons amis.

Sa tentative d’utiliser sa célébrité pour pousser les gens était un briseur d’affaire. «Non, non, non, je ne fais pas ça», se souvient Rodgers en expliquant. «Je ne joue pas cette carte.»

Assis à la maison un soir, quelque temps plus tard, il rejoua le mauvais rendez-vous dans sa tête. Rodgers, qui est obsédé par la télévision – il dit qu’il la garde dans chaque pièce de sa maison, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 – a proposé des paroles:

Un amour qui est libre comme un amour devrait l’être

Ne vois-tu pas que tu es la seule

Non, ton amour est annulé

La chanson, «Your Love Is Canceled», qui est apparue sur l’album de 1981 de Chic, «Take It Off», n’a pas été un succès. Mais la métaphore que Rodgers avait inventée – l’idée «d’annuler» une personne pour comportement inacceptable, comme un dirigeant de réseau tirant sur une émission télévisée infructueuse – a fait son chemin. Récemment, il est apparu dans le centre de la Floride, dans la bouche d’un républicain blanc de 57 ans de l’Ohio.

«D’accord, qui est le prochain?» a demandé le représentant Jim Jordan. « Quelle est la prochaine culture de l’annulation qui va attaquer? »

Jordan, sans jacket, remonta son pantalon et a souri aux jeunes militants de droite qui s’étaient rassemblés dans une salle de bal d’un hôtel d’Orlando pour le dernier jour de la Conférence d’action politique conservatrice. Le membre du Congrès a balayé la foule avant de continuer. «Vous voyez la semaine dernière, ils ont essayé d’annuler Kermit the Frog et Mr. Potato Head? Ils ont reculé M. Potato Head. Je pense qu’il leur a dit que ses pronoms préférés sont-il / lui / les siens, n’est-ce pas?  » Dit Jordan avec un sourire narquois.

Le thème de la conférence était «L’Amérique: non annulée». Les participants ont déboursé entre 330 $ et 7 500 $ pour voir la Jordanie et d’autres politiciens pro-Donald Trump s’engager à protéger les Américains des hordes «réveillées» exigeant le retrait des statues célébrant les suprémacistes blancs, entre autres délits présumés.

Dans son discours, Jordan invoquait le spectre de «l’annulation de la culture» en référence à la décision de Disney d’ajouter un avertissement de contenu au début de certains épisodes de «The Muppet Show» sur son service de streaming, car les émissions dépeignent des stéréotypes nuisibles et des «mauvais traitements de personnes ou de cultures. » (Dans un épisode, le chanteur country Johnny Cash exécute avec un drapeau confédéré en arrière-plan.) Quant à M. Potato Head, le fabricant de jouets Hasbro avait annoncé qu’il abandonnerait le «Mr.» et Mme » de ses célèbres poupées de pommes de terre, provoquant un retour de bâton qui comprenait ses propres spectres. « C’est l’heure, » a écrit un expert de droite en réponse aux nouvelles de M. Potato Head, « pour que les États républicains fassent sécession. »

Les titres de courtoisie, a expliqué un responsable de la société à Fast Company, étaient «limitatifs en ce qui concerne à la fois l’identité de genre et la structure familiale». Après avoir vu l’indignation créée par la nouvelle, la société a toutefois annulé le changement.

Ni les Muppets ni M. Potato Head n’avaient été menacés d’extinction – seulement une modification à la lumière de l’évolution de la perception qu’ont les entreprises de ce que les clients considèrent comme respectueux et inclusif. Mais parmi ceux qui sont offensés par l’idée d’être offensés par «M.» ou «Mme» au nom d’une poupée ou en présence d’un drapeau de combat pro-esclavagiste dans une émission de télévision pour enfants, «annuler la culture» est une nouvelle façon préférée de décrire ce qui les bouleverse (bien plus percutant que le «politiquement correct»).

«Annuler» et «réveiller» sont les derniers termes à provenir de la culture noire pour être ensuite appropriés dans le courant dominant blanc et ensuite battus à mort. Les jeunes Noirs ont utilisé ces mots pendant des années comme des appels sincères à la conscience et à l’action, et parfois comme un moyen de faire des blagues. Que les Blancs lèvent ces conditions pour leurs propres besoins était prévisible, sinon inévitable. La marchandisation de l’argot noir est pratiquement une tradition américaine. « L’une des plus grandes exportations de la culture américaine », a déclaré Renée Blake, professeur de linguistique à l’Université de New York, « est la langue afro-américaine. »

Des termes tels que «allumé», «bae» et «sur fleek» – ou, si vous êtes un peu plus âgé, «voler» et «funky» et «uptight» – ont été exploités par des Blancs en raison de leur proximité avec Black cool . Le mot «cool» lui-même émergé de la culture noire. « Je ne sais pas à quoi ressembleraient les Américains blancs s’il n’y avait jamais eu de Noirs aux États-Unis, » James Baldwin a écrit en 1979, « Mais ils ne sonneraient pas de la façon dont ils sonnent. »

Avec «annulé» et «réveillé», il y a une torsion: non seulement ces mots ont été appropriés à la culture noire; ils ont été armés pour se moquer des valeurs de nombreux jeunes libéraux noirs.

«Quand j’entends des trucs comme » Amérique: non annulée « , Qu’est ce que ça veut dire? De quoi parles-tu? Qu’essayez-vous vraiment de dire? »

Le scénariste et journaliste Barry Michael Cooper réfléchissait à la façon dont «annuler» s’est retrouvé à Orlando.

«C’est vraiment bizarre, mec.

Mais pour Cooper, il y a aussi de l’amusement et de la fierté, étant donné qu’il était en grande partie responsable de l’entrée du terme dans le lexique américain.

Il y a trente ans, il travaillait sur le scénario de «New Jack City», un film qui allait devenir un classique des gangsters noirs des années 1990. L’un des personnages était Nino Brown, un «narcissique malin» d’un chef de la drogue de Harlem (joué par Wesley Snipes). Après avoir sacrifié la vie d’un enfant pour sauver la sienne, Nino se retrouve à son quartier général fustigé par sa petite amie. Soudain, il l’attrape par la tête, la jette sur une table de conférence et la trempe dans du champagne.

«Annule ça, putain!» siffle-t-il, tandis qu’un lieutenant la récupère sur la table et l’emmène. «J’en achèterai un autre.»

La scène, dit Cooper maintenant, est «sur le sens du pouvoir de Nino, et c’est sur le licenciement: je n’ai pas besoin de vous. Je t’ai fait, je pourrais te briser.

Pourquoi Cooper a-t-il choisi cette mot, «annuler»? Simple: «Ton amour est annulé», sortait des haut-parleurs du scénariste au moment où il écrivait la scène. Le baiser inoffensif de Rodgers à un rendez-vous impoli s’est transformé en une profanation impitoyable de sa relation par un gangster.

Le licenciement profane de Nino s’est avéré justifiable, et il a suivi «New Jack City» dans le monde entier. En 2005, le rappeur 50 Cent a cité la réplique de sa chanson «Hustler’s Ambition». Quatre ans plus tard, Lil Wayne l’a utilisé sur «I’m Single». Les variations de l’expression sont passées à télé réalité: «Éloignez-vous de moi – vous êtes annulé», dit le producteur de musique Cisco Rosado à sa petite amie Diamond Strawberry dans un épisode de «Love & Hip Hop» de VH1. (« Je regardais juste » New Jack City « la nuit précédente, » Rosado dit plus tard.)

Finalement, l’expression a pris racine dans ce grand incubateur de créativité: Black Twitter. Et c’est là que le sens de «annuler» a commencé à évoluer.

Déclarer quelqu’un ou quelque chose «annulé» sur Twitter n’était pas vraiment une tentative d’activer un boycott ou de chasser quiconque de la place publique. Les annulations étaient plus une décision personnelle, une façon de dire que nous ne le faisons plus vraiment: vous êtes sorti de la file, et maintenant j’en ai fini avec vous. (Pensez aux fans noirs exprimant leur dégoût avec Justin Timberlake pour Prince dissing.) Dire que quelqu’un a été «annulé» revenait plus à changer de chaîne – et à en parler à vos amis et à vos abonnés – qu’à exiger que les responsables de la télévision interrompent l’émission. Le pouvoir de l’annulation appartenait à l’annuleur: combien de capital social étaient-ils en train de céder et combien d’autres suivraient-ils?

Les avis d’annulation étaient «un moyen d’exercer le pouvoir, là où nous n’avions pas vraiment pu le faire auparavant sur le plan culturel», a déclaré Cooper. «Twitter nous a permis de dire: ‘Nous sommes ici, nous n’allons pas être réduits, et si vous dites quelque chose pour essayer de nous diminuer, nous vous annulerons.’ « 

Le concept des «appels» en ligne, visant davantage la responsabilité publique que le changement discret de canaux, a vraiment pris racine au milieu des années 2010, les gens signalant des comportements ou déclarations artistiques des célébrités qu’ils jugeaient problématiques. Parfois, c’était pour leurs paroles, comme lorsque Kanye West a insisté sur le fait que l’esclavage était un choix et que Bill Cosby était innocent des accusations de viol portées contre lui. Après des décennies d’allégations d’abus sexuels contre R. Kelly, en 2017, les fans noirs ont fait un effort concerté d’avoir interdit au chanteur de se produire et de faire pression sur d’autres artistes pour qu’ils cessent de collaborer avec lui.

À la suite de #MeToo, l’atmosphère en ligne est devenue encore plus chargée, les accusations portées contre les agresseurs étant parfois suivies de répercussions rapides pour les accusés. Une dynamique similaire concernant le racisme est apparue après le meurtre de George Floyd en garde à vue – un tournant d’horreur et d’urgence face aux abus systémiques suivi d’une vague de responsabilité pour les personnes et les institutions qui ont été dénoncées comme faisant partie du problème.

Comme les appels ont eu de plus grandes conséquences, certaines personnes sont devenues nerveuses à propos de la façon dont les médias sociaux avaient changé la dynamique du pouvoir au tribunal de l’opinion publique. «Annuler la culture» était le diagnostic, et le terme est devenu une défense fourre-tout pour ceux qui essayaient d’échapper à toute critique publique.

«C’est juste une blague maintenant», a déclaré la militante des droits civiques Johnetta Elzie.

«Annuler» est maintenant juste un autre mot que les Blancs ont pris et enfoncé dans le sol.

Rodgers a écrit «Your Love is Canceled» à la suite d’un autre type d’annulation.

Chic avait été un pionnier de la musique disco, un genre associé aux communautés noire, latino et gay. À la fin des années 1970, cependant, la discothèque était confrontée à un contrecoup de fans de rock plein de ressentiment. En 1979, les White Sox de Chicago ont collaboré avec Steve Dahl, un DJ et croisé anti-disco, pour organiser «Disco Demolition Night» à Comiskey Park. Les fans ont obtenu des billets à prix réduit pour apporter des disques disco, qui seraient collectés et cérémonieusement explosés sur le terrain entre les matchs d’un double.

La foule bruyante anti-disco s’est précipitée sur le terrain et a saccagé le stade. Certaines personnes s’étaient présentées avec des disques d’artistes noirs d’autres genres, selon Vincent Lawrence, alors adolescent, qui travaillait comme huissier. «Quelqu’un est venu vers moi [and] a dit «Hey you – disco suce!» et j’ai cassé un 12 pouces en deux dans mon visage », a déclaré Lawrence au Guardian en 2019.« C’est à ce moment-là que j’ai commencé à me dire: ‘D’accord, ils me visent juste parce que je suis noir.’ « 

L’annulation de la discothèque n’a pas été totale, mais elle a frappé fort Chic. «Nous avons été fondamentalement brûlés par tout le truc du« disco suce »à l’été 1979», a déclaré Rodgers au Post.

Deux fois survivant du cancer qui travaille constamment, Rodgers dit que les médias sociaux lui permettent de rester en contact avec les fans. C’est le genre de musicien célèbre qui répond aux tweets individuels. «Si vous regardez sur mon fil Twitter, ce sont toujours les mêmes noms qui apparaissent et ils deviennent mes amis», a-t-il déclaré.

Une fois, se souvient Rodgers, quelqu’un lui a suggéré que, s’il était si important, alors il devrait être trop occupé pour répondre à «n’importe qui et à tout le monde». La femme ne l’a plus suivi, dit-il, mais pas avant de lui présenter une phrase qu’il n’avait jamais entendue auparavant.

Elle lui a dit qu’il avait été annulé.



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